Britse socialistische Joden voeren geen campagne voor Corbyn’s Labour partij

Plaatje hierboven: Leden van de Joodse gemeenschap protesteren op 26 maart 2018 tegen de Britse oppositiepartij Labour-partijleider Jeremy Corbyn en antisemitisme in de Labour Party, buiten de Britse parlementsgebouwen in centraal Londen [beeldbron: AFP/Tolga Akmen]

De Britse Joodse socialisten die vertegenwoordigd worden door The Jewish Labour Movement (JLM), voorheen Poale Zion, hebben op donderdag aangekondigd dat het geen kandidaten zal afvaardigen naar de Labour Party van Jeremy Corbyn, in de aanloop naar de Britse verkiezingen op 12 december a.s..

Dit gebeurt uit onvrede binnen de Britse Joodse gemeenschap over de wijze waarop de Britse socialisten de beschuldigingen van antisemitisme afhandelen. JLM ligt al geruime tijd in de clinch met partijvoorzitter Jeremy Corbyn, en JLM zegt dat het enkel kandidaten zal steunen in uitzonderlijke gevallen. In een verklaring zei de beweging:

Deze crisis van antisemitisme in de Labour-partij komt voort uit een gebrek aan leiderschap van Jeremy Corbyn. Wanneer het antwoord was om snelle, beslissende actie te ondernemen, bestond dit in de realiteit uit dubbelzinnige en symbolische gebaren. We zullen geen campagne voeren tenzij in uitzonderlijke omstandigheden en voor uitzonderlijke kandidaten, zoals onze parlementaire voorzitter Ruth Smeeth, en leden van de parlementaire Labour-partij die onwrikbaar zijn geweest in hun steun aan ons. We zullen geen aanbevelingen doen aan kandidaten in niet door Labour bezette zetels. Politieke inmenging is endemisch in het systeem, dat wordt gebruikt om de vrienden en bondgenoten van de leiders te beschermen, in plaats van ervoor te zorgen dat de partij een veilige plek is voor Joden.

De ere-president van de Joodse arbeidersbeweging, Dame Louise Ellman, en voormalig parlementaire voorzitter, Luciana Berger, verlieten beiden Labour dit jaar, te midden van beschuldigingen van een mislukking door de partij en haar leiderschap om antisemitisme in haar gelederen aan te pakken.

Eerder deze maand verliet Ellman na 55 jaar de Labour-partij en zei later dat ze buitenspel werd gezet door nieuwe extreem-linkse partijactivisten die weigerden haar naam in publicaties te gebruiken en haar beschuldigden van dubbele loyaliteit aan Israël. Berger verliet de oppositiepartij in februari en noemde het ‘institutioneel antisemitisch’.

“Wanneer twee getalenteerde en toegewijde Joodse Labour-parlementsleden geen plaats meer voor zichzelf in de Labour-partij vinden, is het duidelijk dat de partij de weg is kwijtgeraakt,” zei de beweging.

JLM zei dat de intrekking van ondubbelzinnige steun voor alle Labour-kandidaten niet moet worden gezien als een teken van steun voor premier Boris Johnson van de conservatieve partij of de liberaal-democratische leider, Jo Swinson.

De partij reageerde op de aankondiging van JLM en zei dat Labour “volledig toegewijd is aan de ondersteuning, verdediging en viering van de Joodse gemeenschap en blijft krachtige actie ondernemen om antisemitisme in de partij en de bredere samenleving uit te roeien.”

Corbyn ligt reeds lang onder vuur – onder meer vanuit Labour – omdat hij beweerde dat antisemitisme zich in de partij had verspreid en omdat hij aanvankelijk weigerde de definitie van antisemitisme van de International Holocaust Remembrance Alliance (IHRA) volledig over te nemen in de gedragscode.

Als de peilingen moeten worden geloofd, is uittredende Britse premier, Boris Johnson, op weg naar een comfortabele overwinning wanneer het land stemt bij de algemene verkiezingen van december. Als dat zo is, zou die overwinning kennelijk worden verwelkomd door joodse kiezers.

Volgens enquêtes vrezen de Britse Joden voor de consequenties van de linkse oppositieleider Jeremy Corbyn die Downing Street betreedt. Volgens een peiling die vorige week werd gepubliceerd, zei slechts zeven procent van de Britse joden dat ze zelfs zouden overwegen om zijn Labour Party te steunen.

Britse Joden
Volgens de laatste volkstelling (2011) zijn er 263.346 Joden in Engeland en Wales, hoewel vanwege de vrijwillige aard van de vraag over geloof en onderrapportage het Institute for Jewish Policy Research schat dat het werkelijke aantal 284.000 is. In 1951 werd de Joodse gemeenschap van het VK geschat op 420.000.

Ongeveer de helft van alle Britse Joden behoort niet tot een synagoge. Een kwart (26%) van de Britse Joden omschrijft zichzelf als ‘traditioneel’; een vergelijkbaar percentage (24%) als ‘seculier / cultureel’; en een minderheid (16%) als ‘orthodox’ of ‘haredi’. 18% beschrijft zichzelf als ‘hervormd / progressief’.


Bronnen:

♦ naar een artikelUK Jewish Labour group won’t campaign for Corbyn-led party in December elections” en een artikel van Robert Philpot “Polls: Despite mixed opinions on Brexit, 93% of UK Jews won’t vote for Labour” van 31 oktober 2019 op de site van The Times of Israel

♦ naar een artikelJews in Numbers – Population Statistics” op de site van The Board of Deputies of British Jews