Aanslag in Pittsburgh één jaar later en de strijd tegen blanke supremacisten

Plaatje hierboven: Leden van de Nationaal Socialistische Beweging, een van de grootste neonazistische groepen in de VS, houden een hakenkruis in brand na een rally op 21 april 2018 in Draketown, Georgia [beeldbron: Spencer Platt/Getty Images]

Het jaar sinds de synagoge-schietpartij in Pittsburgh was een tijd van reflectie, verdriet en toegenomen angst binnen de Amerikaanse Joodse gemeenschap.

Het is ook een ongelooflijk veeleisende tijd geweest in de Anti-Defamation League, en met name in het Centre on Extremism, waar ons team van onderzoekers extremisme, antisemitisme en alle vormen van haat in realtime onderzoekt en daarop reageert – soms geweld dwarsbomen vooraleer het  gebeurt.

Hoewel de schietpartij in Pittsburgh – de dodelijkste antisemitische aanval in de Amerikaanse geschiedenis – schokkend was, verbaasde het niemand van ons die het grootste deel van onze wakkere uren doorbrengt met het volgen van haat, omdat we weten dat haat extremisten tot geweld kan bewegen .

In de jaren voorafgaand aan de schietpartij in Pittsburgh was het team van onderzoekers dat ik leidde getuige van en documenteerde een heropleving van blanke suprematie. Dit was zichtbaar in het recordaantal propagandadistributies landelijk en in talloze online ruimtes, waar geweld wordt verheerlijkt en haat half wordt gemaskeerd in ‘ironische’ memes. Zelfs toen we het bewijsmateriaal zagen groeien, hoopten we dat het ergste achter de rug was.

Amerikanen zijn geen onbekende voor blank supremacistisch bloedbad – de wrede aanvallen in Oak Creek en Charleston spreken tot zijn lange geschiedenis in dit land. Maar de schietpartij in Pittsburgh sprak over een ander soort geweld: geweld dat duidelijk werd gevierd op online platforms en fora, maar paradoxaal genoeg moeilijker te detecteren en uit te roeien was.

In het jaar sindsdien is er een patroon ontstaan ​​dat meer aandacht heeft gekregen voor bepaalde hatelijke online repositories: blanke mannen, geradicaliseerd door racisme, antisemitisme en vreemdelingenhaat, handelen gewelddadig op basis van hun overtuigingen, die ze via een laatste bericht naar hun giftige online versterken gemeenschappen, vaak met inbegrip van dringende oproepen tot actie en blauwdrukken voor dodelijk geweld.

Er is enige troost in de wetenschap dat we niet hulpeloos zijn tegenover zulke openlijke, doordringende haat en geweld. Voor elke Pittsburgh of Poway zijn verschillende moorddadige complotten verijdeld door de politie. Ons uiteindelijke doel is natuurlijk om geweld te stoppen voordat het gebeurt. Dit is niet altijd mogelijk, maar soms ook: het afgelopen jaar heeft onze analyse en bruikbare intelligentie drie keer geleid tot arrestaties en aanklachten.

In maart 2019 identificeerde ADL’s Centre on Extremism een ​​blanke supremacist die antisemitisme en racistisch geweld aanhield op het sociale mediaplatform Minds.com. Zijn schermnaam was ‘King Shekels’. We deelden de informatie met de federale en lokale wetshandhavingsautoriteiten en benadrukten zijn radicale ideologie, oproepen tot geweld, wapenbezit, criminele activiteiten en bewijs van zijn locatie. Hij is sindsdien aangeklaagd door federale officieren van justitie voor het posten van online haatberichten en bedreigingen, inclusief het overdragen van bedreigingen door de persoon om een ​​ander te verwonden, deels op basis van een digitaal beeld dat lijkt te wijzen op een AR-15 geweer gericht op een Congregatie van Joodse mannen.

Op 8 augustus arresteerde de FBI Conor Climo, een in Las Vegas gevestigde bewaker, op wapens wegens het bezit van een niet-geregistreerd vuurwapen. Naar verluidt was hij van plan om LGBTQ en Joodse gemeenschapsdoelen aan te vallen, waaronder een synagoge en een regionaal ADL-kantoor. Maanden eerder, in juni 2019, hebben mijn collega’s wetshandhavingsfunctionarissen gewaarschuwd voor Climo’s bedreigingen tegen synagogen en online links naar blanke supremacisten en bedreigingen tegen synagogen.

Dit waren slechts twee van ten minste 12 blanke supremacisten die zijn gearresteerd voor hun vermeende rol in terroristische complotten, aanvallen of bedreigingen tegen Amerikaanse Joden sinds de aanval op Pittsburgh. Maar voor elke binnenlandse extremist die we identificeren, kan het een uitdaging zijn om alle bedreigingen bij te houden. Dat is waarom het van cruciaal belang is voor federale, provinciale en lokale overheden om extra middelen te bieden om wetshandhavingsinstanties te helpen bij het onderzoeken van mogelijk gewelddadige extremisten.

Ik wou dat ik kon zeggen dat dingen beter worden. Maar hoe meedogenloos dit afgelopen jaar ook is geweest, de komende 12 maanden kunnen nog moeilijker blijken te zijn. Bigotry en regelrechte oproepen voor geweld blijven zich verspreiden op een reeks online platforms. We hopen allemaal dat dingen beter worden. We zouden allemaal willen dat het geweld zou stoppen. Maar dat ontslaat ons niet van onze verantwoordelijkheid om het werk te doen, waakzaam te blijven en te gaan waar de haat is.

Het doel van ADL is om het onzichtbare zichtbaar te maken – een schijwerper te richten op extremisme en haat om de impact ervan te verzachten. We informeren het publiek en waarschuwen wetshandhavers voor mogelijke bedreigingen. We leveren onze expertise en kwantificeren het probleem, en handhaven een H.E.A.T. Kaart die door haat gemotiveerde incidenten identificeert op geografische locatie. En wij pleiten voor wetgeving die tot doel heeft haatmisdrijven en haatgeweld te verminderen.

Er wordt mij vaak gevraagd hoe ik en mijn teamleden dit werk dag na dag doen. Eerlijk gezegd is er een psychologische tol, maar dat wordt enigszins verlicht door de inzet van mijn collega’s, die zich inzetten voor het verminderen van de dreiging van extremistisch geweld, en wiens werk een krachtige, realistische impact heeft.

Alles wat we doen is, geïnformeerd en geïnspireerd door de herinnering aan al diegenen die hun leven hebben verloren aan haat en onverdraagzaamheid, inclusief de herinnering aan de 11 die een jaar geleden hun leven hebben verloren in Pittsburgh.

Plaatje hierboven: De synagoge Tree of Life in Pittsburgh waar op 27 oktober 2018 een zware aanslag werd gepleegd. Op zaterdagochtend omstreeks 09:50 uur (locale tijd) is de dader Robert Bowers de synagoge Tree of Life in Pittsburgh binnengedrongen, gewapend met meerdere wapens, waaronder drie Glock .35 pistolen en een AR-15-style wapen. Bowers riep “alle Joden moeten sterven” en vermoordde vervolgens 11 Joodse congegranten en verwondde nog twee anderen[beeldbron: 1011 Now]


Bronnen:

♦ naar een artikel van Oren Segal “Violent white supremacy is on the rise. Here’s how we stop it” van 25 oktober 2019 op de site van The Jewish Telegraphic Agency (JTA)