500 jaar na de Portugese Inquisitie trachten 15.000 Joodse nakomelingen terug Portugees te worden

Plaatje hierboven: Lissabon, Portugal: Een auto-da-fé (publieke verbranding van Joden op de brandstapel) vindt plaats in Terreiro do Paço in de periode van de Rooms-Katholieke Portugese Inquisitie (1536-1821) [beeldbron: naar een tekening van Joseph Lavallée uit 1822 – Stoodi]

Ergens in een stoffige hoek van de Joodse gemeenschapsgebouwen in Porto, Portugal, staan ​​dozen en dozen met oude foto’s en stambomen, onderdeel van de geschatte 15.000 aanvragen voor mensen die proberen het Joodse erfgoed van Sephardi te bewijzen om het Portugese burgerschap te verkrijgen.

Hoewel slechts een klein percentage van de aanvragen eindigt met het feit dat de aanvragers Portugese paspoorten ontvangen, vertegenwoordigen deze vakken een van de onverwachte neveneffecten van de wet die afstammelingen van Sefardische joden toestaan ​​om Portugees of Spaans staatsburgerschap te verkrijgen: een schat aan informatie en hernieuwde belangstelling in de familiegeschiedenis van Sephardi. Ye’hude Sepharad, betekent letterlijk “De Joden van Spanje.”

Vanaf 2015 kondigden Portugal en Spanje aan dat iedereen die kon bewijzen dat ze afstamden van Sephardim – Joden die vanaf 1492 als gevolg van de inquisitie van het Iberische schiereiland werden verdreven – een burgerschap konden aanvragen.

Het Spaanse proces is gecompliceerder en ingewikkelder en na oktober accepteert Spanje geen nieuwe aanvragen voor burgerschap. Om deze reden kiezen de meeste Israëli’s voor de Portugese burgerschapsroute.

Bijna van de ene op de andere dag verschenen kleurrijke internetadvertenties op de sociale media en beloofden ze een gemakkelijke weg naar een Portugees paspoort. Degenen die bij het proces betrokken zijn, zeggen dat dit geen nauwkeurige beschrijving is.

“Het is niet zoals een geldautomaat die u betaalt en u krijgt een paspoort dat onmiddellijk uitkomt”, zegt Leon Amiras, een advocaat die gespecialiseerd is in verzoeken om burgerschap en nauw samenwerkt met de Joodse gemeenschap van Portugal in Porto.

Plaatje hierboven: Antwerpen, 20 oktober 1981 in de Hoveniersstraat nr. 31 in hartje Diamantcentrum, aan de Portugese Sefardische synagoge Beith Moshe. Een bomauto vernielde de hele wijk, doodde drie mensen en 106 anderen raakten gewond. Hoewel de aanslag nooit werd opgeëist wees alles naar de Palestijnse marxistische terreurgroep het Volksfront voor de Bevrijding van Palestina (PFLP) [beeldbron: Wikipedia]

Sinds 2015 schat Amiras dat 15.000 mensen verzoeken hebben ingediend om door de Portugese Joodse gemeenschap te worden erkend als Sefardische joden, de eerste stap in het proces. Veel mensen gaan niet verder dan deze stap, gestimuleerd door de bergen documenten die nodig zijn, waaronder stambomen, huwelijkscontracten (ketubot), notariële documenten, foto’s van grafstenen en oude reisdocumenten, die allemaal in het Portugees moeten worden vertaald.

De gemiddelde aanvraag kost ten minste NIS 12.000 ($ 3.300) aan honoraria en vertalingen van advocaten. De meeste applicaties kosten uiteindelijk veel meer, afhankelijk van het soort documenten en vertalingen dat nodig is. Het duurt minstens 18 tot 24 maanden om te verwerken.

Het Portugese ministerie van Binnenlandse Zaken weigerde cijfers vrij te geven over hoeveel Israëli’s met succes Portugese paspoorten hebben verkregen of hiermee bezig zijn, maar Amiras zei dat slechts enkele duizenden verder zijn gegaan dan de eerste stap van het openen van een formeel verzoek om erkenning bij de Joodse gemeenschap .

De Spaanse krant El Pais meldde dat Spanje tussen 2015 en 2018 8.365 aanvragers naturaliseerde op basis van hun Joodse afkomst en dat er nog steeds meer dan 5.600 aanvragen worden verwerkt. De Portugese krant Lusa meldde dat 1.713 mensen met Sefardische wortels in 2017 waren ingeburgerd.

Volgens El Pais kwam het hoogste aantal nieuw naturaliseerde Spaanse burgers tussen 2015 en 2018 uit Turkije en Venezuela, met 2.693 nieuwe burgers uit Turkije en 1.487 uit Venezuela. Israël had de derde grootste groep, met 860 Sefardische joden die het Spaanse staatsburgerschap verkregen.

Dit betekent dat aanvragers over de hele wereld, waaronder landen als Turkije, die vijandig kunnen zijn tegenover het Jodendom, de facto genealogen en historici worden die diep in de Sefardische geschiedenis en cultuur duiken.

Terwijl met Oost-Europese Joden nu in Israël, die vaak een directe, levende band hebben met hun voorouderland, Sefardische Joden veel dieper moeten graven om te bewijzen dat ze afstamden van Joden die werden verdreven uit Portugal of Spanje.

Vanaf het Iberische schiereiland zijn deze families verspreid naar veel verschillende uithoeken van de wereld, en van daaruit zijn ze misschien weer naar een derde of vierde land verhuisd, waardoor de verbindingen moeilijker te ontdekken zijn.

Plaatje hierboven: Valladolid, Spanje, 21 mei 1559. Eigentijdse illustratie van een auto-da-fé (publieke verbranding van Joden op de brandstapel) vindt plaats tijdens de Spaanse Inquisitie, die werd bevolen door de Rooms-Katholieke Kerk [beeldbron: Wikicommons]

De Portugese Inquisitie
23 mei 1536 markeert de dag waarop de inquisitie formeel in Portugal werd geïntroduceerd. Dit gebeurde toen de paus, Paulus II, een wetsontwerp uitvaardigde om het tribunaal in het koninkrijk op te richten en een aantal bestaande maatregelen af ​​te schaffen die bedoeld waren om eerdere acties tegen vermoedelijke Judaïsten te verzachten.

Het instituut van de Inquisitie was opgericht in Rome aan het begin van de 13de eeuw en was bedoeld om ketterij binnen de kerk uit te roeien. Het was niet per definitie specifiek gericht op Joden, maar in landen waar Joden zich in grote aantallen tot het christendom hadden bekeerd, richtte het zich grotendeels op degenen die ervan werden verdacht het Jodendom in het geheim te blijven beoefenen.

De meeste van diegenen die ondervraagd werden door de Inquisitie werden niet geëxecuteerd. Dat was gereserveerd voor degenen die weigerden te bekennen en / of berouw tonen. Anderen werden onderworpen aan mindere straffen, naast de marteling die ze mogelijk hebben ondergaan om een ​​bekentenis van hen te krijgen.

Oprichting van de Inquisitie in Iberia, eerst in Spanje, daarna in Portugal, werd gevolgd door eerdere tribunalen in Rome zelf en ook in Frankrijk (tegen de christelijke sekte de Katharen). In Spanje kan de verdrijving van de Joden in 1492 worden gezien als een erkenning van het falen van de inquisitie, aanmoediging van bekering en andere maatregelen om de joodse aanwezigheid en invloed in de samenleving te elimineren. Duizenden joden gedwongen in ballingschap in Spanje trokken naar het westen op het schiereiland naar Portugal.

Als voorwaarde om te trouwen met de Infanta Isabella van Aragon, de dochter van de Spaanse vorsten Ferdinand en Isabella, de Portugese koning Manuel I, moest zij beloven om de Joden ook uit zijn koninkrijk te verdrijven. Hij voerde het bevel echter halfhartig uit en liet alle gedeporteerden uit Lissabon varen, waar maatregelen werden genomen om hen te overtuigen zich te bekeren in plaats van te vertrekken.

Een van die maatregelen was om hun kinderen van hen in beslag te nemen als ze niet werden gedoopt, ter adoptie door christelijke families. Tegen 1521 had koning Joao III, de opvolger van Manuel, de paus toestemming gevraagd voor de oprichting van een Portugese inquisitie. Maar de paus was terughoudend en de Joden waren bereid de kroon mooi te betalen om een ​​dergelijke beweging uit te stellen.

Uiteindelijk gaf paus Paulus op 23 mei 1536 groen licht voor de inquisitie. En in Portugal was het een inquisitie die al zijn aandacht richtte op nieuwe christenen (bekeerlingen) en crypto-joden. Hoewel de toestemming van de Heilige Stoel kwam, werd de grootinquisiteur door de koning gekozen en kwam hij altijd uit de koninklijke familie.

Het feit dat iedereen die door de inquisitie werd gearresteerd, zijn eigendommen in beslag moest nemen, verzekerde dat de campagne met enthousiasme werd uitgevoerd. Tribunalen werden opgericht in een aantal steden in Portugal, maar ook in de overzeese bezittingen van het koninkrijk, namelijk Brazilië, Goa en Port Verde.

Volgens historicus Antonio Jose Saraiva werden 40.000 personen door de Portugese inquisitie aangeklaagd. Van hen, alleen al op het vasteland, werden er 1.175 verbrand op de brandstapel, en een extra 633 verbrand in woningen. De laatste openbare auto-da-fe in Portugal vond plaats in 1765, maar de inquisitie zelf werd pas in 1821 afgeschaft, toen het land een constitutionalistische opstand doormaakte.

Plaatje hierboven: Portugal, Lissabon, 20 september 1540. De eerste auto-da-fé (publieke verbranding van Joden op de brandstapel) vindt plaats tijdens de Portugese Inquisiçao, die werd bevolen door de Rooms-Katholieke Kerk [beeldbron: Diário de uns Ateus]


Bronnen:

♦ naar een artikel van Melanie Lidman “500 years after Inquisition, 10,000 Sephardi Jews close circle with citizenships” van 31 juli 2019 en een artikelPortugal and Spain give 10,000 passports to Sephardic new citizens since 2015” van 23 november 2018 op de site van The Times of Israel

♦ naar een artikel van David B. Green “1536: The Inquisition Is Formally Introduced Into Portugal – The Church’s anti-heresy force was formed after thousands of Jews forced into exile in Spain moved westward to Portugal” van 23 mei 2014 op de site van Haaretz