Nieuw geopend stadspark Ketef Hinnom voert u terug naar de Eerste Tempelperiode

Plaatje hierboven: Opgravingen in de grafgrotten bij Ketef Hinnom onthulden gebakken potten, munten, ivoren voorwerpen, kostbare oorbellen en beschreven rollen uit de 6de eeuw v.Chr. tijdens de Eerste Tempelperiode [beeldbron: Shmuel Bar-Am]

De archeologische vindplaats Ketef Hinnom (aka Gehenna of ‘schouder van Hinnom‘) bevindt zich ten zuiden van de Stad van David, ten zuidwesten van de Oude Stad van Jeruzalem, grenzend aan de Sint-Andrieskerk, nu op het terrein van het Menachem Begin Heritage Centre. Het is gelegen waar de vallei van Refaïm en de vallei van Hinnom elkaar ontmoeten, op de oude weg van Jeruzalem naar Bethlehem.

Tijdens de Eerste Tempelperiode (ca. 1000 tot 586 v.C.) waren de begraafplaatsen in het Land van Israël behoorlijk anders dan die in de huidige praktijk. Destijds werden de overledenen op een stenen bank in een grot geplaatst, waarbij de hoofden comfortabel in een hol leunden en overgelaten om te ontbinden. In een jaar of zo, toen er geen vlees meer was op de botten, werden deze verwijderd naar een lege plek in een ruimte onder de bank. Hier zouden ze voor altijd naast de familieleden rusten die voor hen waren overleden.

Meer dan een half dozijn uit de rotsen gehouwen grafgrotten diende Jeruzalemieten tijdens de Eerste Tempelperiode en gedurende enige tijd nadat de tempel verwoest was in 586 v.C., gelegen aan de hoofdweg die ooit tussen Bethlehem en Jeruzalem was gepasseerd. Tegenwoordig vind je achter het Menachem Begin Heritage Centre, aan het begin van David Remez Street, de grotten waar een van de belangrijkste archeologische vondsten van dit land te vinden is: de vroegste bijbelse tekst die ooit is ontdekt.


Kaartje hierboven: Jeruzalem tussen 44 en 66 n.C. ten tijde van de koningen van Judea, Herod Agrippa I en II. Onder de Stad van David en de Tempel op de Moriah Berg, bevindt zich de Vallei van [de zoon van] Hinnom (gele pijltje). Bezetha (de Nieuwe Stad) in het noorden is in feite de 3de uitbreiding van Jeruzalem ca. 45 n.C. en bevindt zich tegenwoordig ongeveer waar het Moslim Kwartier zich bevindt in de Oude Stad [beeldbron: Tim Hallman]

Tot voor kort moesten bezoekers de grotten doorkruisen om de grotten te verkennen. Vandaag komt u echter binnen via een prachtig klein park genaamd de Archeologische Tuin Ketef Hinnom. Ketef Hinnom betekent ‘schouder van Hinnom’, waarschijnlijk omdat hij op een hoogte ligt die een deel van de beruchte Hinnom (Hell) -vallei overziet.

Moeilijk te geloven, maar het is in deze vallei dat heidenen en Joden in de 8ste eeuw v.C. hun kinderen hebben geofferd aan de vurige Kanaänitische god Moloch. Zelfs Achaz, de koning van Juda (736-725 v.Chr.), gooide zijn zoon in de vlammen.

Het idee voor het nieuwe park ontstond in het Begincentrum, toen de arbeiders bezig waren met het opruimen van de grotten. Samen met de Israel Antiquities Authority en Keren Kayemet LeIsrael uit Frankrijk creëerden ze een prachtig stadspark, met uitstekende tekens, een met gras begroeide heuvel die overblijfselen van een Byzantijns (4de-7de eeuws) kerkcomplex bedekt, en goed onderhouden grotten compleet met hun originele banken, holtes, met onderaan ruimtes ‘repositories’ genoemd en vestibules waarin de rouwenden zich konden verzamelen.

Opgravingen werden hier sporadisch uitgevoerd tussen de jaren 1970 en 1990. Onder de vondsten bevonden zich de beenderen van 95 lang overleden mensen, samen met aardewerk, munten, ivoren voorwerpen en kostbare oorbellen. De meest opwindende items waren twee kleine beschreven zilveren rollen – misschien gedragen als geluksbrengers rondom de nek.

Ze bevatten de woorden uit de priesterlijke zegen die in veel synagogen wordt gereciteerd: “De HERE zegene u en behoede u; de HERE doe zijn aangezicht over u lichten en zij u genadig; de HERE verheffe zijn aangezicht over u en geve u vrede” [Numeri 6:24-26]. Ze dateren uit de 6de eeuw voor Christus en zijn honderden jaren ouder dan de bijbelse teksten die op de Dode Zeerollen zijn geschreven.

Net voorbij het park is het Begin Heritage Centre een gedenkteken – zelfs een schrijn – voor een van de meest invloedrijke en complexe premiers van Israël. Hoewel veel mensen het absoluut niet eens waren met de activiteiten, het beleid en de politiek van Menachem Begin, respecteerde zowat iedereen hem voor het eerlijke, nuchtere en bescheiden mens die hij was.

De archeologische vindplaats Ketef Hinnom in Jeruzalem


Bronnen:

♦ naar een artikel van Aviva en Shmuel Bar-Am “Where the ancients left their dead: A walk through history in downtown Jerusalem” van 11 mei 2019 op de site van The Times of Israel

Een gedachte over “Nieuw geopend stadspark Ketef Hinnom voert u terug naar de Eerste Tempelperiode

  1. Interresant ! maar ook hier is sprake van tekstverwarring over kinder en mensenoffers !: in de oude teksten werd vaak voor lammetje, bokje of kind hetzelfde woord gebruikt , dit gaf in veel vertalingen nogal wat misvatting en onbegrip over de hebreen en leidde later ook tot veel ongenoeg, maar tweede derde bron of tastbaar bewijs ontbreekt volledig ! ook de dierenvrienden kunnen gerust zijn ! hiervan werden alleen de oneetbare delen zoals organen en botten (slachtafval) na de gezamelijke feestmaaltijd ritueel verbrand ! de oude israelieten waren karig levende keuterboertjes en herders die bij het seizoensfeest een deel van de oogst of veestapel meebrachten ! bij hedendaagse semi-nomaden ziet men dezelfde gebruiken nog steeds !

    Like

Geef een reactie

Vul je gegevens in of klik op een icoon om in te loggen.

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit /  Bijwerken )

Google photo

Je reageert onder je Google account. Log uit /  Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit /  Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit /  Bijwerken )

Verbinden met %s

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.