Beroemd stel nazi-jagers Beate en Serge Klarsfeld: ‘Het lijken wel de jaren 1930’

Het is geen onbekend kader om de opkomst van het nieuwe nationalisme te beschrijven: er waait een slechte wind door het Westen, en niets minder dan democratie staat op het spel. Wat het vooral verontrustend maakt voor Beate en Serge Klarsfeld is dat ze het eerder hebben meegemaakt – en hebben hun leven lang getracht om te trachten ervoor te zorgen dat de ‘slechte wind’ niet terugkeert.

Serge Klarsfeld (geboren op 17 september 1935) is een in Roemenië geboren Franse activist en nazi-jager die bekend staat om het documenteren van de Holocaust en vast te leggen om de vervolging van oorlogsmisdadigers mogelijk te maken. In 1963 huwde Serge met Beate Künzel en het koppel vestigde zich in Parijs.

Sinds de jaren zestig hebben zij opmerkelijke pogingen gedaan om de Joodse slachtoffers van het door Duitsland bezette Frankrijk te herdenken en zijn ze bekende voorstanders geworden van de staat Israël. Vanuit Parijs begonnen zij in de jaren 1960 jacht te maken op nazi’s die na de Tweede Wereldoorlog waren ontkomen aan berechtiging en verantwoording voor hun misdaden.

Er waait een slechte wind doorheen Europa en de democratie verliest zijn invloed“, vertelde Serge Klarsfeld het Joods Telegrafisch Agentschap (JTA) in een interview op maandag 29 april 2019, net voordat hij en zijn vrouw de Elie Wiesel Award ontvingen van de Amerikaanse Holocaust Memorial Museum voor hun leven als nazi-jagers en Europa dwingen zijn verleden te confronteren.

De opkomst van het nativisme in de Verenigde Staten en Europa, de persistentie van antisemitisme en een aantal spraakmakende antisemitische aanslagen – zijn elementen die het echtpaar niet verbazen. Ze kiezen voor het lange perspectief: “leef lang genoeg,” zei Serge Klarsfeld, die 83 is (Beate is 80), en ook “wat rond is gegaan komt allemaal weer terug“.

Het is een sfeer zoals het begin van de jaren ’30, en het gezag van de staat staat op het spel“, zei Serge Klarsfeld. “Het spijt ons elke zaterdag de Gilets Jaunes te zien, de populistische ‘gele hesjes’ -beweging die meer economische voordelen in Frankrijk eist,” zei hij. “Sommige van hun volgelingen omvatten nativistische en antisemitische elementen die in de straten antisemitische slogans scanderen tegen de Joden die van extreemrechts komen. Je ziet mensen die in het openbaar de Hitler-groet brengen.

Ze zijn ook niet verrast door de opleving van de blanke suprematie in de Verenigde Staten, noch door de moorddadige aanvallen van blanke nationalisten, laatstelijk op een synagoge in het gebied van San Diego afgelopen weekend. “Er was altijd de Ku Klux Klan,” zei Serge Klarsfeld. “Er waren heel veel gewelddadige acties tegen Joden en zwarte mensen en tegen anderen, zoiets kan niet binnen enkele decennia verdwijnen.”

Expliciet antisemitisme en in mindere mate racisme viel uit de gratie na de Tweede Wereldoorlog, maar bestond altijd onder de oppervlakte , het paar is het daarmee eens. “Iedereen die een vijand wil vinden, vindt een vijand in de Jood“, zei Beate Klarsfeld.

De Klarsfelds hebben de afgelopen decennia meerdere nationale prijzen gewonnen. Ze zijn misschien het best bekend voor het opsporen van Klaus Barbie, de beruchte ‘Slager van Lyon,’ in Bolivia. Ze brachten ook Kurt Lischka aan, die als chef van de Gestapo in Parijs diende. Zoals de uitgever van een recente gezamenlijke biografie, ‘Hunting the Truth,’ het zegt: “zij werden geboren aan weerszijden van de Tweede Wereldoorlog’: Beate aan een Duitse vader die in de Wehrmacht diende, Serge aan een Joodse vader die gedeporteerd werd naar Auschwitz.

De Klarsfelds gebruiken de invloed die ze hebben opgebouwd tijdens hun werk om de instellingen te helpen die volgens hen Joden en andere minderheden hebben beschermd. Ze hebben in Frankrijk advertenties gepubliceerd die de stem uitdragen voor de pro-Europese partijen bij de volgende verkiezingen voor het Europees Parlement eind mei.

De strijd tegen antisemitisme heeft niet de prioriteit“, zei Serge Klarsfeld. “De prioriteit is de verdediging van de democratie om de republikeinse staat van Frankrijk en de democratieën in andere staten in Europa te verdedigen.” Democratische instellingen, en de uitbreiding van de Europese Unie na het uiteenvallen van het Sovjet-imperium, is wat de vrede heeft bewaard voor zeven decennia op een continent dat eeuwenlang door oorlog is verwoest.

Ze verwijten ook een generatie Europeanen die vooruitgang als vanzelfsprekend beschouwden. En zij zeggen dat de erosie van vertrouwen in democratische normen uit drie richtingen komt: links en zijn anti-zionisten; rechts en zijn ultranationalisten; en islamisten die tussen de migrantengemeenschappen leven.

Er moet nog veel meer worden gedaan“, zei Beate Klarsfeld over de Holocaust-educatie, vooral onder de migrantenjongeren. “Het is vandaag geen prioriteit om met de jeugd te werken.” Haar man voegt eraan toe: “De jonge generatie heeft nooit geleden onder oorlogen, honger, ze hebben nooit geleden aan het verliezen van hun familie, ze weten niet wat oorlog is, ze zien oorlog op tv , in andere landen. Ze begrijpen het risico niet van het verliezen van democratie en het verliezen van de Europese Unie, die de beschermer is van de Joden.


Bronnen:

♦ naar een artikel van Ron Kampeas “Famed Nazi hunters Beate and Serge Klarsfeld: It feels like the 1930s” van 30 april 2019 op de site van The Jewish Telegraphic Agency (JTA)

2 gedachtes over “Beroemd stel nazi-jagers Beate en Serge Klarsfeld: ‘Het lijken wel de jaren 1930’

  1. Shalom;
    Een Engelse staatsman schreef ij de 19de eeuw:
    …….. de geschiedenis leert, dat de mensheid NIETS van de geschiedenis leert

    Like

Reacties zijn gesloten.