Een derde van de Amerikanen gelooft niet dat zes miljoen Joden werden vermoord in de Holocaust

Plaatje hierboven: Aankomst van Hongaarse Joden op het ‘Jodenperron’ (Judenrampe) van KZ Auschwitz-Birkenau op 26 mei 1944. De vrouw op de voorgrond is Geza Lajtos uit Boedapest. Hier vond het eerste selectieproces plaats van zij die (nog even) mochten blijven leven en kreperen en de anderen die direct naar de gaskamers werden gezonden [beeldbron: Yad Vashem]

Een derde van de Amerikanen denkt dat er tijdens de Holocaust maar twee miljoen Joden zijn vermoord. Waar die andere vier miljoen dan wel gebleven zijn kon niemand een sluitend antwoord op geven, volgens een uitgebreid nationaal onderzoek naar het bewustzijn en de kennis van de Holocaust onder volwassenen in de Verenigde Staten.

Bovendien heeft 66% van de millennials nog nooit van Auschwitz gehoord. Het onderzoek werd vrijgegeven door de Claims Conference, opgericht om de restitutie van Holocaust-overlevenden te regelen.

Meer dan 45% van de ondervraagden kon geen enkel van de 40.000 getto’s of concentratiekampen in Europa tijdens de Tweede Wereldoorlog opnoemen. Dat aantal is toegenomen onder mensen die zijn geboren in de jaren 80 en 90 van de 20ste eeuw.

De studie laat zien dat 68% van de Amerikanen denkt dat antisemitisme in de VS voorkomt en 37% zegt dat neo-nazi’s in grote aantallen bestaan. Zeven van de tien zeggen dat minder mensen om de Holocaust geven dan in het verleden. Een meerderheid (58%) gelooft dat een soortgelijke gebeurtenis opnieuw kan plaatsvinden.

Echter niet alle resultaten waren negatief. Negen van de tien ondervraagden (93%) vonden dat alle studenten over de Holocaust op school moesten leren en acht van de tien vonden het belangrijk om les te blijven geven over de Holocaust, zodat het niet opnieuw gebeurt.

“Deze studie onderstreept het belang van het Holocaustonderwijs op onze scholen”, aldus Greg Schneider, Executive Vice President van de Claims Conference.

“Er blijven verontrustende hiaten in het bewustzijn van de Holocaust, terwijl de overlevenden nog steeds bij ons zijn; beeld je in dat er geen overlevenden meer zijn om hun verhaal te vertellen. We moeten toegewijd zijn om ervoor te zorgen dat de gruwelen van de Holocaust en de herinnering aan degenen die zoveel hebben geleden, worden herinnerd, verteld en onderwezen door toekomstige generaties.”

Er leven vandaag ongeveer 400.000 overlevenden van de Holocaust, volgens Astor, en velen van hen bevinden zijn meer dan 80 en 90 jaar oud. Hoewel experts en voorstanders zich zorgen maken dat het bewustzijn over de Holocaust zal afnemen naarmate het aantal overlevenden afneemt.

Historicus Peter A. Schulman wijst erop dat de kennis van Amerikanen over de geschiedenis van de Holocaust – hoe onvolmaakt ook – in de loop van de decennia niet veel slechter is geworden. Uit een peiling in 1985 bleek bijvoorbeeld dat 32 procent van de mensen niet wist wat de Holocaust was, vergeleken met 11 procent vandaag.

 

Plaatje hierboven: Een Joods Sonderkommando in augustus 1944 verbrandt de lijken van vergastte Joodse mannen, vrouwen en kinderen in grote brandputten nabij Crematoria V in KZ Auschwitz-Birkenau [beeldbron: Wikimedia Commons]

Plaatje hieronder: Op 7 oktober 1944 brak een opstand uit en verwoestten mannen van een Sonderkommando de Crematoria III en IV in het kamp. Overlevende Samuel Pisar getuigde: “Ik was ook getuige van een buitengewone heldendaad. Het Sonderkommando viel hun SS-bewakers aan, gooide ze in de ovens, stak gebouwen in brand en ontsnapte. Ze werden snel gevangen en geëxecuteerd, maar hun moed versterkte ons moreel” [beeldbron: Scrapbook pages]

Crematoria IV in Auschwitz in de zomer van 1943


Bronnen:

♦ naar een artikelA third of Americans don’t believe six million Jews were killed in the Holocaust” van 15 april 2019 op de site van European Jewish Congress (EJC)

♦ naar een artikelStudy: A third of Americans think numbers of Holocaust deaths exaggerated” van 15 april 2019 op de site van The Jewish News Syndicate (JNS)

♦ naar een artikelNew Survey by Claims Conference Finds Significant Lack of Holocaust Knowledge in the United States” op de site van The Claims Conference

♦ naar een artikelAmericans Believe Holocaust Education Is Important, But Survey Finds Gaps in Their Knowledge” van 12 april 2019 op de site van Smithsonian.com

Geef een reactie

Vul je gegevens in of klik op een icoon om in te loggen.

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit /  Bijwerken )

Google photo

Je reageert onder je Google account. Log uit /  Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit /  Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit /  Bijwerken )

Verbinden met %s

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.