Het einde van de Diaspora: 50 jaar sinds de publieke ophanging van negen Joden in Bagdad, Irak

Plaatje hierboven: Executie in Irak op het Tahrirplein in Bagdad op 27 januari 1969. De openbare ophangingen van 1969 van 9 Joden in Irak die ten onrechte beschuldigd werden van spionage voor Israël.  [beeldbron: Pinterest]

Een half miljoen mensen paradeerden en dansten voorbij de steigers waar de mannen werden opgehangen, wat resulteerde in internationale kritiek. Een Iraakse Jood die later vertrok, schreef dat de stress van vervolging zweren, hartaanvallen en pannes veroorzaakte. Aan het begin van de jaren zeventig, toen de internationale regering onder druk stond, liet de Iraakse regering de meeste overgebleven Joden emigreren.

“Ik hoorde het verhaal over hoe mijn neef werd opgehangen van mijn ouders”, zegt Nitzan Hadad, verwijzend naar Daoud Ghali Yadgar, een van de negen Joden die op 27 januari 1969 op het Tahrir (Bevrijdingsplein) van de Iraakse hoofdstad werden opgehangen op beschuldiging van spionage.

“Dit was een zeer traumatische tijd voor mijn familie. Mijn ouders woonden toen al in Israël, en iedereen zat gefixeerd rond de radio te wachten op het nieuws. Kort na de aankondiging kwam een ​​vertegenwoordiger van het Israëlische ministerie van Defensie bij mijn grootvader thuis en verzocht dat niemand interviews zou geven aan de pers, uit angst dat dit de veiligheid van de andere familieleden die in Irak zijn gebleven in gevaar zou kunnen brengen. Hij zei ook dat er pogingen worden ondernomen om de resterende gedetineerden vrij te laten.”

Eerder deze maand vond een seminarie plaats in het Babylonische Jodendom Erfgoedcentrum in Or Yehuda, getiteld “Het einde van de diaspora – 50 jaar sinds de executie van de Negen Joden in Irak.” Veel tweede generatie leden en Joodse Iraakse gemeenschapsleiders die de vervolging ondervonden onder het Ba’ath-regime in Irak, wat leidde tot het uiteenvallen van de Iraakse Joodse gemeenschap, namen deel aan het seminarie.

Yadgar was slechts 21 jaar oud toen hij werd gegrepen en beschuldigd van spionage voor Israël. “Ik ben pas 47, dus ik kende hem nooit persoonlijk”, legt Hadad uit. “Mijn tante heeft nooit over de ophangingen in Bagdad gesproken. Mijn oma ook niet. Niemand deed het. Pas onlangs, nadat het monument in hun geheugen was gebouwd, begonnen de verhalen te verschijnen.

Mijn ouders vertelden me hoe de ophangingen grote schade aanrichtten in het gezin en in de Iraakse Joodse gemeenschap als geheel. De meeste van mijn moeders familie hadden alijah gemaakt in 1950 en 1951 – alleen haar zuster en zwager waren in Irak gebleven. Hij was een bankier en ze waren heel rijk en dachten dat ze niets ergs zouden overkomen.

Toen mijn neef werd meegenomen, schakelde het gezin over op traumamodus. Soldaten waren hun huis binnengekomen op zoek naar de oudste zoon, die in Londen studeerde. Toen ze vroegen wie er thuis was, antwoordde mijn tante dat haar andere zoon, Daoud, thuis was. Dus namen ze Daoud in zijn plaats mee en beschuldigden hem van spionage voor Israël.

Hadad beschrijft hoe zijn tante er alles aan deed om haar zoon te redden. “Ze was een zeer sterke vrouw, met een enorme vastberadenheid. De dag voor de ophanging wist ze haar connecties te gebruiken om een ​​afspraak te maken voor zichzelf en de moeder van een andere gedetineerde met Saddam Hoessein in zijn huis in Bagdad. De vrouw van Saddam verwelkomde hen met open armen in haar huis en toonde hen veel mededogen.

Toen Saddam arriveerde, verzocht hij hen om hem te ontmoeten in zijn studeerkamer. Mijn tante herinnert zich nog dat hij op zijn bureau een lijstje zag met namen van mannen die ter dood waren veroordeeld. De naam van mijn neef Daoud, evenals de naam van de zoon van de andere vrouw, stonden op de lijst. Saddam keek haar recht in de ogen en zei: ‘Alles komt goed. Ga nu naar huis, moeder. Morgen komt je jongen naar huis.’

Plaatje hierboven: Egyptisch president Hosni Moebarak (gestorven aan maagkanker in 2011), president van Irak Saddam Hoessein (opgehangen in 2006) en de Palestijnse aartsterrorist Yasser Arafat (gestorven aan AIDS in 2004) poseren hier lachend, gezond en wel, voor een foto tijdens een ontmoeting in Bagdad, 1988

“Het was te laat in de nacht om naar Basra te rijden, dus de twee vrouwen sliepen in het huis van een vriend in Bagdad. De volgende ochtend vonden ze een taxi en vertrokken naar huis. Maar voordat ze erin waren geslaagd de stad te verlaten, vertelde de taxichauffeur dat het gekkenwerk was vanwege de ophangingen van de joodse spionnen op het Tahrir-plein.”

“Mijn tante heeft de chauffeur opgedragen om ze meteen naar het plein te brengen. Toen ze aankwamen, zagen de twee vrouwen hun zonen op het plein hangen. In 1971 slaagde mijn tante erin uit Irak te ontsnappen door de Koerden te betalen om haar familie door Noord-Irak te smokkelen, en van daaruit reisden ze naar Londen, waar haar oudste zoon woonde.”

“Op 27 januari 1969 werden negen Joden opgehangen door de Ba’ath-regering in Bagdad – acht daarvan op het Tahrir-plein – het grootste plein in de stad – en één in Basra“, zegt Dr. Nissim Kazaz, een historicus die zich specialiseert over Iraaks Jodendom. “In die tijd was Saddam Hoessein het hoofd van de verhoren en werd hij beschouwd als de onofficiële vice-president van Irak.”

De ophanging veranderde in een soort festival, een massale publieke manifestatie. De galg was opgezet in een groot park, met 70 meter tussen elke paal. Er werden hele klassen schoolkinderen en jeugdgroepen naar toe gebracht en op de radio werden aankondigingen uitgezonden om het publiek te vragen de verraderlijke spionnen op het plein te zien hangen. Alle Iraakse instellingen stuurden telegrammen en feliciteerden de regering met haar acties, waaronder PLO-leider Yasser Arafat.

Kazaz vertelt hoe de terreurdaden tegen Joden en andere burgers die tegen het Iraakse regime waren, in 1969 werden voortgezet. “De Joden waren echter de grootste slachtoffers”, vervolgt Kazaz. “De propaganda portretteerde de Joden als verraders en het ophangen van deze jonge mannen was een gemakkelijke manier om mensen aan een muur te laten wennen.”

“In feite waren tegen het einde van het jaar nog vier joden in gevangenissen opgehangen. Ongeveer een jaar later begonnen Joden ook te verdwijnen. Gedurende de vier jaar dat het regime van Ba’ath regeerde in Irak, werden 52 Joden (van een gemeenschap met een getal tussen 5.000 en 6.000) gemarteld en opgehangen of verdwenen. Bovendien werden veel Joden vele jaren gevangen gezet, op beschuldiging van spionage voor Israël en het westerse imperialisme.”


Bronnen:

♦ naar een artikel van Ilana Stutland “Baghdad hangings: When Jews were snatched and accused of spying for Israel” van 1 maart 2019 op de site van The Jerusalem Post

♦ naar een artikelEshkol Outraged, Denounces Hangings, and Denies Iraqi Jews Were Israeli Spies” van 28 januari 1969 op de site van The Jewish Telegraphic Agency (JTA)

♦ een artikel op deze blog “De Farhoed in Bagdad, vijfenzeventig jaar geleden: herinner de vernietiging van het Iraakse Jodendom” van 7 juli 2016 en een artikelDe Farhoed: Wortels van het Arabisch-Nazi Verbond tijdens de Holocaust” van 28 januari 2011