Herodion, het zomerpaleis van koning Herodes uit 23 v.C. nabij Bethlehem in Judea

Aan de rand van de Judean-woestijn ligt Herodion (aka Herodium), een prachtige site die werd gebouwd door koning Herodes de Grote tussen 23 en 15 v.C. Het paleis bevat onder meer hallen, binnenplaatsen en weelderige badhuizen, naast andere pittoreske kenmerken.

Dit is de enige structuur waaraan Herodes zijn naam gaf, waaruit blijkt hoe belangrijk deze koning was in zijn tijd. Vanaf de top van het paleis kun je Jeruzalem, Bethlehem en de ongerepte Judean-woestijn zien. Het is echt majestueus om te zien.

Tijdens de Grote Revolte (66-70 n.C.), toen de Joden vochten tegen de Romeinen, hadden rebellen een basis op Herodium. De synagoge die ze hebben gebouwd, is tot op de dag van vandaag te zien. Tijdens de Bar Kokhba Revolte hebben Joodse krijgers tunnels in de berg gehouwen. De tunnels zijn gedeeltelijk verlicht en toegankelijk voor bezoekers.

Rijdend naar het zuiden vanuit de stad Jeruzalem, kijkend naar het oosten zie je een torenhoge kegelvormige heuvel. Dit is het Herodian National Park, genoemd naar het oude fort dat King Herodes op de site heeft gebouwd. Het ligt zeven kilometer voorbij de wijk Har Homa in Jeruzalem op route 398. Het park herbergt ruïnes op de locatie die ooit een prachtig uitje waren.

Begonnen in het jaar 167 v.C., eindigt de Hasmonese (Hasmonietische) Periode met de komst van de Romeinen in 63 v.C. Onder leiding van Pompeius wordt Judea onderworpen aan de Romeinse overheersing. De Romeinen gebruikten 3 strategieën om hun regel te consolideren:

1) Militaire macht
2. Technologische superioriteit
3. Architectuur, die de volgende eigenschappen moest vertonen:
a) Soliditeit – om dominantie te symboliseren
b) Functionaliteit
c) Schoonheid – die zowel de gebruiker als de toeschouwer kan verleiden en imponeren.

De Romeinen vinden een gewillige medeplichtige aan hun architecturale ambities in de persoon van Herodes – de door de Romeinen aangestelde Koning van Judea tussen 37 v.C. en 4 v.C..

Begiftigd met een architecturaal talent van geniale proporties en doordrongen van een passie voor alles wat Romeins is, is Herodes de ideale kandidaat om de Romeinse ideologie te verkondigen. Dit, in combinatie met een obsessie voor zijn persoonlijke zucht naar machtsvertoon en praalzucht, was Herodes meedogenloos in het nastreven van zijn sociaal-politieke doelen en ambities.

Herodes kiest deze site in de Judese woestijn om zijn overwinning op de Parthen in 40 voor Christus te herdenken. Hij noemt het Herodion en bouwde een paleis / fort van 23 v.C. tot 20 v.C. Paleis / forten zijn een Herodiaanse innovatie en fungeerden als administratieve, militaire en amusementscentra. Het is hier waar de bevoorrechten bijeenkwam en gesocialiseerd werd.

De Herodion bestaat uit 2 complexen, namelijk de bovenste en onderste Herodion. Beide locaties beslaan samen een oppervlakte van 20 hectare = 200.000 vierkante meter. In zowel de bovenste als onderste complexen onderwerpt en beeldhouwt Herodes het landschap om zijn ontwerpintenties te huisvesten. De Hogere Herodion herbergt een fort.

Video: Nationaal Park Herodion

Herodes verhoogde de hoogte van de berg en creëerde zijn vulkanische vorm. Dit werd bereikt door de top van de aangrenzende berg af te knippen en over te brengen naar de huidige locatie. Deze innovatie verhoogde zijn visuele controle over de omgeving. De cirkel is de geometrische generator van het ontwerp en is aantoonbaar de meest solide van alle vormen. Twee concentrische cirkels onderbroken door 3 halve cirkels en een volledige cirkel zorgen voor een structuur van immense stabiliteit en sterkte.

De twee concentrische cirkels ondersteunden een loopbrug waarboven soldaten patrouilleerden, waarbij de binnencirkel diende als de buitenste omtrek van de interne ruimte. Een weg doorsnijdt de binnenste cirkel en creëert zo een ‘openbaar’ domein en een ‘privé’ domein, waarvan de laatste het 5 verdiepingen tellende paleis van Herodes, een zuilengangentuin en een cisterne huisvestte.

Als we ons wenden tot het Lagere Herodion, zien we een pad afgebakend door kolommen die de centrale kern van het complex omringen en definiëren. De centrale kern bestaat uit een zwembad, dat een eiland herbergt dat zowel per boot als door zwemmen toegankelijk is. Het zwembad werd gevoed via een aquaduct gebouwd door Herodes, wiens bron de Salomon-poelen was, gelegen op 5 kilometer ten zuidwesten van Bethlehem.

De oostelijke rand van de aangrenzende terrasvormige tuin wordt begrensd door een gebouw in de lengterichting dat uitkijkt over de vallei beneden. De buitenste perimeter van de omringende loopbrug is bekleed met bijgebouwen met een Romeins badhuis. De bovenste en onderste complexen hebben zowel visuele beelden als fysiek door een verbindingspad met elkaar te maken.

Het is duidelijk dat dit complex is ontworpen om te voldoen aan de hedonistische behoeften van zijn gebruikers en voldoet aan de Romeinse architectonische aspiraties van degelijkheid, functionaliteit en schoonheid.


Bronnen:

♦ naar een artikel van Ron Traub “Israeli Attractions – The Herodian National Park” van 16 november 2018 op de site van MIDA

♦ naar een artikel van Aviva en Shmuel Bar-Am “Herod’s mountain hideaway – At Herodian National Park, visitors can enter the labyrinth where this wild king built a summer palace to commemorate a battle he would never forget” van 7 september 2013 op de site van The Times of Israel

♦ naar een artikelWATCH: The Herodion Like You’ve Never Seen it Before” van 12 maart 2015 op de site van Americans United with Israel

Een gedachte over “Herodion, het zomerpaleis van koning Herodes uit 23 v.C. nabij Bethlehem in Judea

Geef een reactie

Vul je gegevens in of klik op een icoon om in te loggen.

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit /  Bijwerken )

Google+ photo

Je reageert onder je Google+ account. Log uit /  Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit /  Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit /  Bijwerken )

Verbinden met %s

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.