Wie was de eerste Jood die voet aan land zette in de Amerika’s?

Een kwestie die tot op vandaag de Joodse gemeenschappen in de wereld amuseert en het voorwerp is van soms wel verhitte discussies in het bijzonder in de Verenigde Staten dat op Israël na de grootste groep Joden telt, is wie en wanneer de eerste Jood voet aan wal zette  in de Nieuwe Wereld.

Zo blijkt dat er drie ernstige kandidaten zijn voor die eretitel met name Luis de Torres uit Spanje; Joachim Gans uit Praag, Bohemen (het huidige Tsjechië) en Gaspar Castaño de Sosa uit Portugal.

Wat wel zeker is dat de oudste bekende Joodse begraafplaats bekend is als Chatham Square Cemetary. Deze bevindt zich in het New Yorkse Chinatown op St. James Place 55, VS. Hoewel er reeds sinds 1656 Joden werden begraven, werd de grond pas in 1682 aangekocht door Joseph Bueno de Mesquita. De eerste officiële begrafenis vond er plaats voor zijn familielid Benjamin Bueno de Mesquita in het jaar 1683. In 1833 werd de begraafplaats definitief gesloten.

Luis de Torres (1492)
Luis de Torres, geboren als Yosef Ben Ha Levy Haivri, was in dienst van Christopher Columbus als tolk op zijn eerste reis naar de Nieuwe Wereld. Voordien bekleedde de Torres een functie bij Juan Chacon, gouverneur van Murcia (een provincie waar een groot aantal Joden woonde), als Hebreeuwse tolk.

Omdat hij Joods was en hij leefde in het tijdperk van de Spaanse Inquisitie, was het noodzakelijk voor hem om zich te bekeren tot het katholicisme. Als een Marraan (bekeerde Jood) scheepte hij in aan een van de drie schepen van Colombus, de Nina, de Pinta en de Santa Maria, die op 2 augustus 1492 vertrokken op zoek naar een kortere verbindingsweg tussen Spanje en de Indiëen. De reis viel ook samen met de verdrijving van alle Joden uit Spanje.

Omdat hij thuis was in het Hebreeuws, Aramees, Spaans, Portugees, Frans, Latijn en een beetje Arabisch, had Columbus gedacht dat hij behulpzaam zou zijn bij hun aankomst. Vooral nuttig zou zijn kennis zijn van het Hebreeuws en Aramees zoals Columbus volledig verwachtte Aziatische nazaten aan te treffen van de Laatste Stammen van Israël.

Nadat hij Cuba had bereikt, dacht Columbus dat ze in Azië waren aangekomen. Hij had op dat ogenblik helemaal niet door dat hij in een tot dan toe onbekend werelddeel was aangekomen dat aanvankelijk de Nieuwe Wereld van de Amerika’s zou worden genoemd. Hij zond Luis de Torres uit op missie om de grote steden en rijkdommen te vinden waarvan hij verwacht had dat ze daar zouden zijn en om de ‘Grote Khan van Tartarije’ te vinden.

Na een reis van ongeveer 60 mijl vonden de Torres en zijn metgezel een Indiaas dorp met vijftig hutten en ongeveer 1.000 inwoners. Ze werden begroet met grote vriendelijkheid en door inheemse vrouwen die hun handen en voeten kusten. De Torres merkten een vreemde gewoonte van de Indianen op, die het ene uiteinde van een brandend blad in hun neusgaten zouden plaatsen en de dampen zouden inademen of gedroogde bladeren in grote rietpijpen zouden inademen en de rook zouden inademen, dit was de eerste kennismaking van Europeanen met tabak.

Op dit punt zijn er radicaal tegenstrijdige versies van wat er van de Torres is geworden: een dergelijke versie vertelt dat hij land en verschillende slaven (vijf volwassenen en een kind) kreeg van een inheemse leider en met een aantal dochters van plaatselijke leiders om allianties te sluiten. Uiteindelijk kreeg hij een jaarlijks pensioen van de koning en koningin van Spanje en noemde het een koninklijke agent, die een lang en welvarend leven leidde in Cuba.

In de andere versie staat dat toen Columbus op 4 januari 1493 terugkeerde naar Spanje, de Torres achterbleef met 39 andere bemanningsleden, die allemaal werden afgeslacht door toedoen van de inboorlingen, kennelijk als vergelding omdat de Spanjaarden een inheemse vrouw hadden ontvoerd. Vandaar dat, ongeacht zijn uiteindelijke uitkomst, door velen wordt aangenomen dat Luis de Torres de eerste Jood was die voet aan grond zette in Noord- en Zuid-Amerika.

Gaspar Castaño de Sosa (1579)
Gaspar Castaño de Sosa (ca. 1550 – Molukken, 1593) was een Portugese conquistador, gereputeerde slavenhandelaar en ontdekkingsreiziger die geprobeerd heeft om een ​​kolonie te stichten in New Mexico in 1590. Castaño de Sosa werd rond 1550 in Portugal geboren. Aangenomen wordt door veel autoriteiten dat hij een bekeerde of ‘crypto-Jood’ zou zijn geweest – en net zoals Luis de Torres een ogenschijnlijke christen was die het Jodendom bleef beoefenen.

Castaño verschijnt in de geschiedenis van noordelijk Mexico rond 1579 toen hij samen met Luis de Carabajal y Cueva een van de eerste kolonisten was in wat de Mexicaanse staat Nuevo León werd. Carbajal was gouverneur van de provincie en Castaño werd luitenant-gouverneur. De twee mannen en hun groep van meer dan zestig soldaten lijken hun kolonie gesteund te hebben door in slavernij levende indianen (Indiërs). Ze vielen ten noorden langs de Rio Grande, waarbij ze honderden Indianen gevangen namen die ze als slaaf hadden verkocht.

In 1589 werd Carabajal gearresteerd wegens ketterij en ‘Judaïseren’. Castaño, bang voor arrestatie, hoopte blijkbaar zijn fortuin terug te verdienen door een kolonie in Nieuw-Mexico op te richten, wat ook extra afstand zou creëren tussen hemzelf en de autoriteiten in Mexico. Omdat hij geen officiële toestemming voor de expeditie kon krijgen, vertrok hij zonder toestemming van Almaden (nu Monclova, Coahuila) op 27 juli 1590.

Zijn reis had dus kenmerken van zowel een vlucht van vervolging als een verkenning. Begeleidend Castaño waren de 170 Spaanse inwoners van de stad, vermoedelijk inclusief de meeste of alle vermeende slaven. De toekomstige kolonisten namen een groot aantal dieren mee en droegen hun bezittingen in een langzaam rijdende wagentrein. In tegenstelling tot de meeste expedities vergezelden geen katholieke priesters Castaño

Op 27 juli 1590 vertrokken Castaño en zijn gezelschap en reisden noordwaarts vanuit Almaden. Hij stak de Rio Grande over bij het huidige Del Rio, Texas en Ciudad Acuña. Aan de rivier de Pecos, in de buurt van wat nu Sheffield, Texas, is, koos hij ervoor om de rivier naar het noorden te volgen. Dit is de eerste bekende Spaanse expeditie die via deze route zijn weg naar de Pecos vindt.

Door de vallei van de Pecos rivier kwamen de Spanjaarden Jumano-indianen nederzettingen tegen die onlangs waren verlaten. Er wordt verondersteld dat deze gemeenschappen de aankomst van Castaño hadden verwacht en waren gevlucht. De weinige Jumanos die ze ontmoetten waren vijandig en Castano’s mannen hadden verschillende schermutselingen met hen.

Castaño wordt beschouwd als de eerste die de naam ‘Rio Grande’ toeschrijft aan de rivier die door de riviervallei van de Pueblo-indianen stroomt. De strenge winter van 1590 tot 1591 leidde Castaño’s partij om in opstand te komen tussen zijn leden. Een groep mannen probeerde terug te keren naar Mexico en een ander bedreigde zijn leven.

De ontberingen van de reis en de koude winter ontmoedigden veel van de aspirant-kolonisten en fortuinzoekers. Langs deze retraite werden twee van de gevangen Keresan-tolken van Castaño, Tomas en Cristobal, achtergelaten in de pueblo van Santo Domingo; ze werden later opnieuw ontmoet door de officiële expeditie van Juan de Oñate in de zomer van 1598.

Met opmerkelijke snelheid gaf de onderkoning in Mexico City opdracht aan kapitein Juan Morlette om 40 soldaten en een priester te verzamelen en Castaño te achtervolgen om hem te arresteren, indien nodig met geweld. Morlette kreeg ook de opdracht om de vrijlating te bewerkstelligen van Indiase slaven die hij tegenkwam. De details van Morlette’s expeditie naar New Mexico zijn meestal onbekend.

In plaats van de Pecos-rivier te volgen, gevolgd door Castaño, volgde Morlette blijkbaar de vorige route van Chamuscado / Rodriguez en Espejo langs de Conchos-rivier naar de kruising met de Rio Grande in La Junta en vervolgens de Rio Grande naar de Pueblo-indianendorpen. Eind maart 1591 arriveerde Morlete in Santo Domingo Pueblo. Hij arresteerde Castaño, die zich zonder incident aan de arrestatie overgaf. Hoewel Morlete Castaño geketend had, behandelde hij hem blijkbaar met respect en na 40 dagen waarin Morlete de Pueblo-regio voor zichzelf verkende, begeleidde hij Castaño en zijn volgelingen terug naar Mexico

Op 5 maart 1593 werd Castaño de Sosa veroordeeld voor de invasie van landen bewoond door vreedzame Indianen, troepen grootbrengend, en toegang tot de provincie New Mexico. Hij werd veroordeeld tot zes jaar ballingschap op de Filippijnen en het verrichten van taken die de gouverneur daar op straffe van de dood zou kunnen eisen als hij zijn dienstplicht niet nakwam. Castaño’s veroordeling was een beroep op de Raad van Indië en veranderde uiteindelijk. De order kwam echter te laat voor hem aan en hij werd gedood op de Molukseilanden nadat Chinese slaven aan boord van zijn schip aan het muiten gingen.

Joachim Gans (1585)
De eerste gedocumenteerde zaak van een Jood om de kusten van Amerika te bereiken is die van Joachim (Chaim) Gans die in 1585 op Roanoke Island, North Carolina aankwam als onderdeel van Sir Walter Raleigh’s expeditie in opdracht van koningin Elizabeth. (Het meest complete verslag van Gans ‘leven is te vinden in ‘The Search for the First English Settlement in America’ ​​door Gary Grassl).

Het verhaal van Gans is een fascinerend verhaal dat begint in zijn geboorteplaats Praag. Joachim was verwant aan de beroemde historicus, astronoom en talmid chacham, David Gans, die een student was van de Rama en de Maharal, en in het laboratorium werkte van de grootste astronoom van zijn tijd, Tycho Brahe, en auteur van ‘Tzemach David‘ welke kronieken Joodse geschiedenis tot aan zijn tijd.

Joachim was een scheikundige die gespecialiseerd is in metalen. Hij heeft waarschijnlijk zijn vak geleerd in het Ertsgebergte in Bohemen, dat de meest geavanceerde kopermijntechnieken van die tijd bezat. In 1581 kreeg Gans een positie aangeboden bij de mijnen Royal van Queen Elizabeth en kon hij in korte tijd de Engelse mijnwerkers laten zien hoe ze koper konden maken door het slechts vier keer te verwarmen in plaats van achttien.

Gans’ verbetering was gebaseerd op het stampen van het erts in een poeder en het vervolgens te roosteren en er water door te leiden. Naast het zuiveren van het koper, gebruikte Gans in plaats van het weggooien van de afvalproducten – namelijk kopersulfaat – dat voor het verven van textiel. (Het kan zijn dat Gans sommige van zijn ideeën hieromtrent heeft gekregen door het feit dat de dyo-inkt die door soferei stam wordt gebruikt, kopersulfaat gebruikt of wat de poskim kuper vasser noemt).

De staatssecretaris van de koningin, Sir Francis Walsingham was gouverneur van de Koninklijke Mijnen en ook een aanzienlijke investeerder in ondernemingen om de Nieuwe Wereld te verkennen en te exploiteren. Dus toen Sir Walter Raleigh op weg ging om een ​​permanente kolonie in Noord-Amerika te vestigen, was Joachim Gans, wiens mijnprestaties bekend waren bij Walsingham, de natuurlijke keuze voor de metaalexpert van de expeditie.

De koningin zou een vijfde van alle gevonden mineralen, goud of zilver ontvangen, en Gans zou worden opgeroepen om te bepalen of er in Amerika waardevol erts was. En dus bevond Gans zich in 1585 op Roanoke Island, waar hij het gebied inspecteerde en de snuisterijen van de Indianen testte om te zien of ze goud of zilver bevatten. Archeologen hebben bakstenen uit de oven en brokken koper van Gans gevonden, wat aangeeft dat Gans het vermogen had om erts te smelten bij een temperatuur van meer dan 2000 graden – genoeg om koper te laten smelten.

Je kunt je alleen maar afvragen wat Gans zo ver van huis moet hebben gevoeld, de eerste en enige Jood op het westelijk halfrond. Ik stel me voor dat hij wakker wordt met de frisse Carolina ochtenddawn op zijn talliet, terwijl de wilde kalkoenen op zijn tsitsit pikken, in de hoop dat ze een nieuwe exotische soort worm zijn. Wat dachten zijn mede-kolonisten, een groep Engelse christenen, toen ze hem in zijn tefillin zagen? En wat moeten de Indianen gedacht hebben?

In maart 1586 nam Gans deel aan een expeditie naar het binnenland om mineralen te zoeken en op typische Europese wijze brak de groep binnen in een Indiaas dorp, veroverde het opperhoofd en ondervroeg hem gedurende twee dagen, terwijl ze  zijn zoon gevangen nam. Het opperhoofd vertelde hen over prachtige en vreemde mineralen in de rivier. Ze wilden de plaatsen te bereiken, maar na vijf dagen roeien moest de expeditie terugkeren, nadat ze vijanden van de Indianen hadden gemaakt die hen voedsel konden leveren.

De groep slaagde erin terug te keren naar Roanoke Island, maar daar was het niet veel beter. Toen het bevoorradingsschip uit Engeland niet arriveerde en zij in staat van oorlog verkeerden met de lokale Indianen, besloten de leiders om in te pakken en de nederzetting in de steek te laten.

In juni 1586 kregen de kolonisten een lift met de grote Engelse ontdekkingsreiziger Sir Francis Drake, op weg terug naar Engeland, om zijn spectaculaire successen tegen de Spanjaarden in Florida nieuw leven in te blazen. Drake’s financier was niemand minder dan Walsingham, die de admiraal de boodschap moest hebben gegeven om de gestrande kolonisten op te halen en wat hij kon te redden van zijn investering.

Plaatje hierboven: Een Engels reddingsteam arriveerde in 1590 op Roanoke, maar vond slechts één enkel woord in een boom gesneden door de verlaten stad, zoals afgebeeld in deze 19de-eeuwse illustratie. Archeologen hopen de plaats van de lang ongrijpbare stad te vinden [beeldbron: Sarin Images/Granger]


Bronnen:

♦ naar een artikel van PJ Grisar “How Columbus Brought America Its First Jew” van 8 oktober 2018 op de site van The Forward

♦ naar een artikelLuis de Torres – Jewish Explorer/Interpreter : Crew member on Christopher Columbus’s 1492 voyage to the New World and also the first Jew to step foot in the Americas” op de site van J*Grit

♦ naar een artikelLuis de Torres” van 4 april 2010 op de site van Avakesh

♦ naar een artikel van Baruch Sterman “Joachim Ganz, The First Jew in America” op de site van Baruch Sterman

♦ naar een artikelJoachim Gans a Bohemian mining expert, renowned for being the first Jewish person in North America” op de site From Wikipedia, the free encyclopedia

♦ naar een artikel van Alex Schlesinger “The Mystery of Joachim Ganz of Prague, North Carolina, Keswick and…Bristol!” op de site van Park Row Bristol Synagogue

♦ naar een artikelGaspar Castano de Sosa” op de site van Jew or not Jew

♦ naar een artikelGaspar Castaño de Sosa” op de site From Wikipedia, the free encyclopedia