9.000 jaar oude masker uit het Stenen Tijdperk ontdekt nabij Hebron

Een stenen masker uit de neolithische periode (nieuwe steentijd) werd enkele maanden geleden ontdekt in de regio Pnei Hever in het zuiden van de Hebron Berg en wordt nu bestudeerd door deskundigen van de Israel Antiquities Authority (IAA) en de Geological Survey of Israel. De resultaten van de eerste studie van het masker zullen op donderdag worden gepresenteerd tijdens de jaarlijkse bijeenkomst van de Israel Prehistoric Society.

Informatie die aan het begin van 2018 werd ontvangen door de afdeling Antiquities Theft Prevention van de IAA, leidde tot de ontdekking van het stenen masker. Hananya Hizmi, hoofd stafofficier van de afdeling archeologie van de burgerlijke overheid in Judea en Samaria, werd op de hoogte gebracht en een daaropvolgend onderzoek openbaarde de archeologische vindplaats waarin het masker was gevonden, in het Pnei Hever-gebied in het zuiden van Mt. Hebron.

Neolitische periode
Het masker is naar schatting 9.000 jaar oud, gedateerd in de Pre-Pottery Neolithic B-periode (9600 tot 8000 jaar geleden). De ontdekking versterkt de veronderstelling dat de zuidelijke Mt. Het Hebron-gebied was een centrum voor het produceren van stenen maskers en hoogstwaarschijnlijk voor rituele activiteiten in de Pre-Pottery Neolithic B-periode.

De Pre-Pottery Neolithic periode (10500 tot 7500 jaar voor Chr.) is een uiterst belangrijke periode in de geschiedenis van de mensheid waarin belangrijke veranderingen plaatsvonden in de levenspatronen, toen de nomadische samenleving van jagers-verzamelaars de overgang maakte naar een permanent gevestigde samenleving die geleidelijk haar bestaan ​​baseerde op het grootbrengen van gedomesticeerde dieren en landbouw.

Gedurende deze tijd werden de basiselementen van de menselijke cultuur gevormd, zoals de woning en het dorp; cultus, goden, mythen, religieuze rituelen, openbare centra en tempels; gespecialiseerde industrieën – vuursteen, steen, been, hout, artistieke en cultische voorwerpen; sociale stratificatie – het creëren van autoriteit in de vorm van individuen en groepen.

Het gebied van de vruchtbare Halve Maan tijdens de Neolitische periode (Pre-Pottery Neolithic B) 9600 tot 8000 jaar geleden

Het Stenen Masker
Volgens Ronit Lupu (videoverslag hieronder) van de IAA Antiquities Theft Prevention Unit, “is het masker een unieke vondst in de archeologische wereld. Het is nog ongebruikelijker dat we weten van welke site het afkomstig is. Het feit dat we informatie hebben over de specifieke plaats waar het werd ontdekt, maakt dit masker belangrijker dan de meeste andere maskers uit deze periode waarvan we momenteel weten.”

Het masker is gemaakt van roze-geel kalksteen, zorgvuldig gevormd met stenen werktuigen om op een menselijk gezicht te lijken. Vier gaten werden langs de omtrek van het masker geboord, waarschijnlijk om het vast te binden – mogelijk over het gezicht van een levend persoon, of misschien aan een paal of ander aangewezen artefact om het weer te geven.

“Het ontdekken van een masker van steen op zo’n hoog niveau is erg opwindend,’ bekende Lupu. “De steen is volledig gladgestreken en de kenmerken zijn perfect en symmetrisch en hebben zelfs een afbakening van de jukbeenderen. Het heeft een indrukwekkende neus en een mond met duidelijke tanden.”

Dr. Omry Barzilai, hoofd van de IAA Archaeological Research Department, zei dat “stenen maskers verbonden zijn met de agrarische revolutie. De overgang van een economie gebaseerd op jagen en verzamelen naar oude landbouw en domesticatie van planten en dieren ging gepaard met een verandering in de sociale structuur en een sterke toename van ritueel-religieuze activiteiten. Rituele bevindingen uit die periode omvatten menselijk gevormde figurines, gepleisterde schedels en stenen maskers.”

Voorouderverering werd in deze periode beoefend. “Het maakte deel uit van het ritueel en het behoud van familiebezit dat destijds werd aanvaard”, zei Lupu. “We zien bijvoorbeeld schedels begraven onder de vloeren van huishoudelijke huizen, evenals verschillende methoden voor het vormgeven en verzorgen van de schedels van de doden. Dit leidde tot het pleisteren van schedels, het vormgeven van gelaatstrekken en zelfs het plaatsen van schalen voor de ogen. Stenen maskers, zoals die van Pnei Hever, zijn vergelijkbaar in grootte met het menselijke gezicht, wat de reden is dat geleerden de neiging hebben om ze te verbinden met een dergelijke aanbidding.”

Er zijn momenteel vijftien bekende maskers in de wereld die dateren uit deze periode, waarvan er slechts twee in een duidelijke archeologische context zijn ontdekt – wat betekent dat we weten op welke site ze zijn gekomen. De resterende maskers bevinden zich in privécollecties, waardoor het moeilijker wordt om ze te bestuderen. Het belang van dit nieuwe masker komt voort uit het feit dat het is teruggevoerd naar een archeologische site die kan worden bestudeerd. De site kan geleerden helpen de materiële cultuur te begrijpen waarin het masker werd geproduceerd.

Dr. Omry Barzilai en Ronit Lupu zullen het eerste onderzoek met betrekking tot het masker op donderdag presenteren tijdens de jaarlijkse bijeenkomst van de Israël Prehistoric Society in het Israël Museum.


Bronnen:

♦ naar een artikel van David Israel “9,000 Year Old Stone Mask Sheds Light on Stone Age Cottage Industry” van 28 november 2018 op de site van The Jewish Press

♦ naar een artikel9,000-year-old mask from Hebron Hills sheds light on the dawn of agriculture” van 28 november 2018 op de site van The Times of Israel

Advertenties

Een gedachte over “9.000 jaar oude masker uit het Stenen Tijdperk ontdekt nabij Hebron

Geef een reactie

Vul je gegevens in of klik op een icoon om in te loggen.

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit /  Bijwerken )

Google+ photo

Je reageert onder je Google+ account. Log uit /  Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit /  Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit /  Bijwerken )

Verbinden met %s

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.