1000 oude briefzegels gevonden in het Nationaal Park van Beit Guvrin

Plaatje hierboven: Een van de bulla’s (zegels) die opgegraven werd in het Nationaal Park van Beit Guvrin-Maresha [beeldbron: Jewish Press]

Wie bezat zo’n 2200 jaar geleden een archief van meer dan duizend brieven en waarom hebben ze het abrupt weggedaan? Een zeldzame en fascinerende ontdekking in Tel Marsha, gelegen in de bijbelse stad Maresha, aan de voet van de bergen van Judea, heeft de verbeelding van veel archeologen opgeroepen. Het biedt bewijs van het bestaan ​​van het archief, het tweede in zijn soort ontdekt in Israël, dateerd uit de Hellenistische periode (323 v.Chr. Tot 31 v.Chr.).

Het archief werd ontdekt als onderdeel van de archeologische opgravingen die werden uitgevoerd in het Beit Guvrin-Maresha National Park onder leiding van Dr. Ian Stern van de Archeologische Seminaries en het Hebreeuwse Union College, met toestemming van de Natuur- en Parken Autoriteit en een vergunning van de Israel Antiquities Authority (IAA).

Tijdens opgravingen in een zijkamer in een ondergrondse grot op de site werden in totaal 1.020 bullae (zegels) gemaakt van klei uit de 3de en 2de eeuw v.Chr. blootgelegd. De bullae werden in de oudheid gebruikt voor het verzegelen van brieven en rollen op papyrus. Als er een brief arriveerde met een kapotte bulla, betekende dit dat deze was geopend. Helaas overleefden die brieven en rollen niet door de 2.200 jaar die voorbij zijn gegaan, alleen de zegels bleven, om het verhaal van het archief te vertellen.

Dr. Donald Zvi Ariel van de Israel Antiquities Authority, een van ’s werelds toonaangevende experts op het gebied van bullae, onderzocht een groep van 300 bullae en identificeerde op de zegelafbeeldingen een aantal Griekse goden zoals Athena, Apollo en Aphrodite, evenals hoorn des overvloeds, erotische scènes en dieren.

Volgens de schattingen van Dr. Ariel, “duidt deze archeologische vondst van meer dan 1000 zegels op een groot archief van oude privédocumenten die op de site bestonden en mogelijk toebehoorden aan een welgestelde landgoedeigenaar. Het lijkt erop dat het archief abrupt werd achtergelaten en dit feit is bijzonder interessant tegen de achtergrond van de gebeurtenissen uit de periode die bekend is uit de Schrift, toen de Hasmonese koning Jochanan Hyrcanus de Edomieten versloeg die in dit gebied leefden en hen dwongen zich te bekeren tot het Jodendom.”

Oud Maresha, dat nu deel uitmaakt van het Beit Guvrin-Maresha National Park, is de rijkste bron voor geleerden om de multiculturele wereld van de Hellenistische periode in het land Israël te bestuderen. Volgens opgravingen directeur Dr. Stern: “Deze vondst voegt zich bij andere fascinerende vondsten die in Maresha zijn ontdekt vanaf een tijd dat de stad een centraal commercieel kruispunt was. De studie van de zegels en de verschillende afbeeldingen die erop staan, kunnen tijdens deze periode in Israël belangrijke informatie over het leven en de cultuur verschaffen.”


Bronnen:

♦ naar een artikel van JNi.Media “1,000 Ancient Letter Seals Found in Beit Guvrin National Park” van 17 september 2018 op de site van The Jewish Press

Advertenties