Palestijns-Amerikaanse brengt #MeToo-campagne naar de Westelijke Jordaanoever

Een jonge Palestijns-Amerikaan is de drijvende kracht achter een ontluikende #MeToo-beweging in deze patriarchale hoek van de wereld op de Westelijke Jordaanoever (aka de Arabische gebieden in Judea & Samaria).

Plaatje bovenaan: Ramallah, 24 januari 2018. De Palestijns-Amerikaanse Yasmeen Mjalli toont een jasje met de slogan “Not Your Habibti (darling)” (niet jouw schatje) die zij verhandelt in haar winkel, in protest tegen ontoelaatbaar seksueel gedrag van Palestijnse mannen jegens vrouwen, in het kader van de #MeToo campagne op de Westelijke Jordaanoever [beeldbron: AP/Nasser Shiyoukhi]

Met de verkoop van T-shirts, hoodies en spijkerjassen met de slogan ‘Not your habibti [darling]’ (niet jouw schatje) antwoordt zij op het nare nafluiten door Palestijnse mannen en tevens het noteren van vrouwenklachten vanuit haar stek op een plein in Ramallah.

Yasmeen Mjalli wil de Palestijnse samenleving aanmoedigen om het hoofd te bieden aan seksuele intimidatie, een grotendeels taboe onderwerp. “Wat ik aan het doen ben, is een gesprek beginnen waarvoor mensen echt bang zijn om dat te hebben,” zei Mjalli terwijl ze haar koopwaar op hangers in een kledingwinkel zette. De 21-jarige heeft te maken gehad met een weerbots van conservatieven en van sommige activisten die zeggen dat “de strijd tegen Israëls bezetting de prioriteit is voor Palestijnen”.

Haar ouders, die opgroeiden in een Palestijnse landbouwstad, immigreerden naar de Verenigde Staten en keerden vijf jaar geleden terug naar de Westelijke Jordaanoever, waren ook niet tevreden met haar actie. “Om vrede met hen te kunnen hebben, moet ik mijn feminisme voor de deur afleggen, wat erg moeilijk is, want dat is echt wie ik ben”, zei Mjalli, die vorig jaar naar de West Bank verhuisde, na te zijn afgestudeerd aan de universiteit van North Carolina in Greensboro met een graad in de kunstgeschiedenis.

Mjalli en andere activisten zeggen dat het opstarten van een gesprek over seksuele intimidatie niet betekent dat de #MeToo-beweging moet worden gekopieerd in de Verenigde Staten, waar slachtoffers in groeiende aantallen spreken. Culturele verschillen vereisen een andere benadering. Vrouwen in de Arabische wereld hebben vooruitgang geboekt op het gebied van gelijkheid, zijn veel meer dan mannen aanwezig in vele universiteiten en in groeiende aantallen aan het werk. Toch worstelen ze om zich los te maken van de beperkingen van het patriarchaat.

Traditionele Arabische samenlevingen wijzen starre genderrollen toe, met mannen als bewakers van de ‘eer’ van hun vrouwelijke familieleden – in feite een verbod op mannelijk-vrouwelijke vriendschappen of seks buiten het huwelijk. Vrouwen die deze regels schenden, lopen het risico verbannen te worden of – in extreme gevallen – gedood te worden door mannelijke familieleden, die rekenen op clementie van de rechtbank.

Regels zijn losser onder stedelijke elites. Maar zelfs in Ramallah, de meest liberale stad op de Westoever met veel westers geschoolde Palestijnen en buitenlanders, controleren vrouwen op wat ze doen en waar ze gaan. Vrouwen riskeren de schuld te krijgen als ze klagen, zei Wafa Abdelrahman, die een gesloten Facebook-groep runt voor vrouwelijke journalisten. “De beschulddiging zal zijn ‘Natuurlijk, je hebt iets verkeerd gedaan of je gaf het verkeerde signaal, de manier waarop je je kleedt, de manier waarop je praat,'” zei ze.

Universiteitsstudente Nadine Moussa (22) zei dat vrouwen de knelpunten kennen. “Ik heb nog nooit in het centrum van Ramallah gewandeld zonder verbaal te worden lastig gevallen, maar dat gebeurt niet in de buurtwijken,” zei ze, eraan toevoegend dat de omgeving van haar campus relatief veilig is.

Palestijnse politie ontvangt weinig klachten over straat overlast, zei woordvoerder Loay Irzeqat. Hij is van mening dat sommige vrouwen onbedoelde gevolgen vrezen, zoals mannelijke familieleden die anderen aanvallen die worden beschuldigd van intimidatie van vrouwen. De politie houdt zich voornamelijk bezig met online intimidatie, waarbij ongeveer een derde van de 2000 gevallen van elektronische misdaad in 2017 draait om mannen die vrouwen chanteren voor seksueel of financieel gewin, zei hij. Doorgaans dreigen afpersers foto’s te publiceren die als compromitterend worden beschouwd, zoals het tonen van een traditionele vrouw zonder haar hoofddoek.

Vrouwen hebben geen wettelijke bescherming, ondanks verbeteringen zoals de oprichting van een eenheid voor seksuele misdaden van de politie, zei Amal Kreishe, oprichter van de Palestijnse Working Woman Society for Development, waaraan Mjalli een deel van haar opbrengst schenkt. Hervormingen van het wetboek van strafrecht zijn opgeschort door de ineenstorting van het Palestijnse parlement als gevolg van de tien jaar oude strijd tussen de Fatah-regering van PA-president Mahmoud Abbas en de terroristische Hamas-groep, die de Gazastrook controleert. Abbas negeerde in de tussentijd beroepen om de code per decreet te wijzigen.

Lees hier het hele artikel
op de site van Israel Hayom

Advertenties