Dapperheid in het zicht van de dood: herinner je de 35 helden van Gush Etzion, januari 1948

Zeventig jaar geleden, op de vierde van Sh’vat 5708 (die op 20 januari van dit jaar valt, maar plaatsvond op 15 januari 1948), werd een epische veldslag gevochten in het Hebron-gebergte tussen de Palmach (P’lugot Machatz, ‘Striking Force ‘), de elite-gevechtseenheid van de Haganah (de officiële ‘ondergrondse strijdmacht van de Joodse gemeenschap voorafgaand aan de Onafhankelijkheid), en de Jayish al-Jihad al-Muqqadas (Leger van de Heilige Jihad).

Het was een strijd die de Arabische strijdkrachten wonnen: alle vijfendertig Joodse soldaten werden gedood. Het was een van de cruciale gebeurtenissen in de Israëlische Onafhankelijkheidsoorlog en we leven nog steeds met de gevolgen van vandaag. Op 29 november 1947 had de VN resolutie 181 aangenomen, waarbij het door de Britten gemandateerde Palestina in twee staten werd verdeeld, een Joodse en een Arabische. De resolutie werd met een meerderheid van 33 stemmen vóór en 13 tegen, met 10 onthoudingen aangenomen.

Sinds het einde van de Eerste Wereldoorlog (1918) hebben de Europese koloniale machten in het Midden-Oosten, Groot-Brittannië en Frankrijk de regio voor hun eigen doeleinden uitgehouwen. In de loop hiervan hadden ze het grootste deel van het historische land van Israël aan de Arabieren gegeven. Ze hadden inderdaad vier complete landen uitgevonden om aan de Arabieren te geven: Irak, Trans-Jordanië (tegenwoordig Jordanië), Syrië en Libanon – de laatste drie zijn uitgehouwen in het historische Joodse vaderland.

Geen van deze landen had een geschiedenis, ze hadden nooit bestaan ​​vóór de Eerste Wereldoorlog. En dan gaf het Verdeelplan uit 1947 meer dan de helft van wat er nog overbleef van het Joodse Nationale Huis aan de Arabieren. Alles bij elkaar, gaven Groot-Brittannië, Frankrijk en de VN 92% van het historische land van Israël aan de Arabieren, waardoor slechts 8% overbleef voor een kleine, groteske Joodse staat. Zelfs dit was teveel voor de Arabieren, die hun aanvallen op de Yishuv onmiddellijk begonnen.

De dag nadat de VN besloten hadden om te verdelen, donderde de Syrische afgevaardigde naar de VN, Faris Khouri, dat “Arabieren en moslims over de hele wereld het [afscheiding] zullen blokkeren, en heel Azië met zijn duizend miljoen mensen zal zich ertegen verzetten”. Dezelfde dag, 30 november 1947, werden 7 Joden door Arabieren vermoord op bussen van Tel Aviv naar Jeruzalem. Tegen het einde van december waren meer dan 100 Joden vermoord in Arabische terroristische aanslagen in het hele land.

En dan, op 9 januari 1948, viel de Jayish al-Inqadh al-Arabi (Arabisch bevrijdingsleger aka ALA), opererend vanuit Syrië, de kibbotes Kfar Szold aan, slechts een paar honderd meter ten zuiden van de Syrische grens. De Palmach hadden oefenterreinen in en rond Kfar Szold, dus ze hadden soldaten (zij het zeer weinig) die onmiddellijk konden reageren. Maar aangezien Israël nog steeds onder Britse bezetting was, vertegenwoordigde deze aanval een aanslag op het Britse rijk. De Britten, woedend over deze invasie van Brits-gecontroleerd grondgebied, stuurden een gepantserde eenheid met artillerie om de Palmach-soldaten te helpen en weerden de Arabische aanval af. Maar elders in Israël werden de Arabische aanvallen voortgezet en geïntensiveerd.

De 35 gesneuvelde helden van de Palmach

Massacre in Kfar Etzion
Gush Etzion (het Etzion Blok), een groep van vier Joodse dorpen die zich op 23 km ten zuiden van Jeruzalem in de bergen van Judea bevonden, bevond zich precies in het oog van de storm. Met Arabische aanvallen die steeds dichterbij kwamen, werden op 5 januari alle vrouwen en kinderen door het Britse leger geëvacueerd uit Gush Etzion .

En toen, op donderdag 4 januari van Sh’vat 5708 (15 januari 1948), viel een leger van ongeveer 1.000 soldaten van de Jayish al-Jihad al-Muqqadas, onder bevel van Abd el-Kader el-Husseini, Gush Etzion aan. Gush Etzion bevond zich buiten de ‘scheidings’-grenzen afgebakend door de VN voor de Joodse staat; het was in plaats daarvan opgenomen in de Arabische staat. Toen de Arabieren echter de opkomende Joodse staat aanvielen voordat het zelfs had besloten om zijn onafhankelijkheid te verklaren, werd het duidelijk dat de grenzen van het VN-verdelingsplan irrelevant waren: de echte grenzen tussen de Joodse en Arabische staten zouden worden bepaald door welk stuk grond die de strijdkrachten aan beide zijden zouden kunnen overwinnen en vasthouden.

Gush Etzion had een enorm strategisch belang. Het was de route die de Arabische legers gebruikten om soldaten en oorlogsmateriaal naar Jeruzalem te transporteren, en een as van waaruit zij de belegering aan Jeruzalem oplegden. Gush Etzion zat schrijlings op de belangrijkste noord-zuid-slagader die door de heuvels van Judea liep en van enorm strategisch belang.

Het Leger van de Heilige Jihad (ALA) lanceerde hun hoofdaanval tegen de grootste van de vier dorpen die het blok, Kfar Etzion, omvatten met afleidingsaanvallen tegen de naburige Massuot Yitzchak en Ein Tzurim (hetzelfde slagveld waarin 10.000 Maccabische troepen 25.000 Seleucidische troepen hadden gevochten in 164 v.Chr. In een van de cruciale veldslagen van de Onafhankelijkheidsoorlog tegen het Griekse Rijk).

Abd el-Kader el-Husseini, een neef van de Moefti van Jeruzalem Haj Amin el-Husseini (die de helft van de Tweede Wereldoorlog in Berlijn had doorgebracht als Hitler’s persoonlijke gast), was een moedig en charismatische field-commandant, met de gave van het inspireren van de troepen onder zijn bevel. Abd el-Kader el-Husseini werd later gedood in gevechten in de strijd om Motza op 8 april 1948 – een strijd die de Joodse krachten wonnen. De Arabische troepen onder zijn bevel werden grondig gedemoraliseerd toen hij werd gedood, en trokken zich bijna onmiddellijk terug uit de strijd.

Gush Etzion was gedurende enkele weken belegerd door Arabische troepen, hun toevoerlijnen en communicatie waren afgesneden. Het enige contact met de buitenwereld was door middel van een Piper Cub, een licht vliegtuig, dat van start ging en landde op een geïmproviseerde landingsbaan aan de rand van Kfar Etzion. Joodse troepen hadden waargenomen dat de Arabische strijdkrachten de strijd naderden en voorbereidden, dus stonden ze op scherp en maakten ze hinderlagen op de routes waarlangs ze verwachtten dat de Arabische strijdkrachten zouden aanvallen.

De burgers in Kfar Etzion werden geconfronteerd met de belangrijkste Arabische aanval met geïmproviseerde wapens. Tegelijkertijd vielen de Palmach-strijdmacht de belangrijkste Arabische versterkingen aan die naderden voor een aanval. De Arabische strijdkracht brak en trok zich terug. Kfar Etzion was echter nog steeds onder druk, omringd, in de minderheid en outgunned. Dus organiseerde de Haganah in Jeruzalem een ​​peloton van 38 soldaten om hen te versterken.

De 38 Joodse soldaten marcheerden om 11.00 uur in de nacht van 15 januari uit, onder het bevel van Daniel ‘Dani’ Mass. In het ruige bergachtige gebied net ten zuiden van Jeruzalem, verstuikte één man zijn enkel en moest door twee andere soldaten teruggebracht worden naar de stad. De resterende vijfendertig marcheerden door de nacht zuidwaarts richting Gush Etzion. Echter, toen de dageraad om half zes opdook en de zonsopgang iets meer dan een uur later, toen ze nog enkele kilometers van hun bestemming af waren, verloren ze de dekking van de duisternis en werden ze opgemerkt door Arabische burgers.

Er zijn twee versies van het verhaal en het is onmogelijk om te vertellen wat waar is. Volgens één versie struikelde een Arabische herder over hun pad. Onwillig om een ​​burger te doden, lieten de Joodse soldaten hem vrij, waarna hij naar de dichtstbijzijnde Arabische militaire eenheid rende en hen informeerde over de naderende Joodse strijdkrachten.

Volgens de andere versie troffen twee Arabische vrouwen de troepen bij Surif en waarschuwden hun dorp. Veel Arabische dorpen gebruikten het systeem bekend als Faza’a (Arabisch voor ‘Alarm’) – een alarmsysteem waarmee de sjeik van elk dorp alle gewapende mannen van zijn dorp kon mobiliseren, hetzij voor verdediging of aanval, op een puur guerrilla-basis.

Welke versie ook de historische waarheid is (misschien zijn beide dat wel), honderden Arabische troepen uit een nabijgelegen trainingskamp stonden tegenover de vijfendertig. De Haganah-troepen vochten dapper totdat al hun munitie was verschoten en vochten vervolgens met hun handen, met stenen, met alle geïmproviseerde wapens die ze konden vinden. Het kostte de Arabische strijdkrachten de hele dag om de vijfendertig te verslaan. De laatste die gedood werd, viel om half vier ’s middags, ongeveer anderhalf uur voor zonsondergang.

De nasleep
Gush Etzion overleefde die eerste aanval. Maar uiteindelijk viel het in gevangenschap van het Arabische Legioen, het leger van Trans-Jordanië (dat later de ‘Trans-‘ van zijn naam liet vallen om Jordanië te worden). Opgeleid, gewapend, geleid door officieren en meestal onder bevel van Britse officieren in het veld, was het Arabische Legioen de best gedisciplineerde en best opgeleide van alle Arabische legers. Man-voor-man en eenheid-voor-eenheid, was het de meest formidabele Arabische strijdmacht. (Het Egyptische leger was veel groter en daarom een ​​machtiger vijand, maar toch, met alle respect voor West Point, gaf de Koninklijke Militaire Academie Sandhurst nog steeds superieure training.)

Op de 3e Iyar 5708 (12 mei 1948) vielen het Arabische Legioen en lokale Arabische ongeregeldheden opnieuw Gush Etzion aan. Met de Onafhankelijkheidsoorlog in heel Israël en reguliere Arabische legers van zeven naties (Trans-Jordanië, Syrië, Libanon, Egypte, Irak, Syrië en Saoedi-Arabië) die de grenzen binnenvielen, waren Joodse troepen niet in staat om versterkingen te sturen en het Etzion Blok was in een wanhopige situatie achtergelaten.

Overweldigd gaven de verdedigers zich de volgende dag over op de vierde Iyyar (13 mei 1948). De beschavende invloed van de Britten was ook de reden dat het Arabische Legioen slechts incidenteel oorlogsmisdaden en wreedheden beging tegen krijgsgevangenen en burgers die ze gevangen namen (zie ook: Kfar Etzion massacre).

De officieren van het Arabische Legioen eerden over het algemeen de overgave; echter, de andere rangen en de Arabische ongeregeldheden grepen de gelegenheid aan om zoveel mogelijk Joden te vermoorden als ze konden. 157 Joden werden gedood – sommigen van hen burgers, sommigen van hen hadden zich al overgegeven. Het bloedbad werd uiteindelijk gestopt door officieren van het Arabische Legioen.

Alle overlevenden werden vastgehouden als krijgsgevangenen in Trans-Jordanië tot de onafhankelijkheidsoorlog voorbij was. De lichamen van het konvooi van de Vijfendertig waren eveneens in handen van Trans-Jordanië. De dag van het bloedbad in Gush Etzion, 4th Iyar, de dag voor het einde van het Britse mandaat, dat was toen Israël formeel onafhankelijk werd, werd verankerd als Israëlische Memorial Day voor alle gevallen Israëlische soldaten en voor burgers die werden vermoord in terreuraanslagen.

Toen de overlevenden van het bloedbad in Gush Etzion en de lichamen van de Vijfendertig uiteindelijk werden gerepatrieerd, werden 23 van de 35 lichamen geïdentificeerd. De overige 12 waren buiten identificatie.

Op 2 november 1949 werden de 35 helden herbegraven
op de militaire begraafplaats Har Herzl in Jeruzalem


Bronnen:

♦ naar een artikel “Remembering the Thirty-Five” van Daniel Pinner van 20 januari 2018 op de site van Arutz Sheva

♦ naar een artikel “Thirty Five Heroic Men” van Jonathan Feldstein van januari 2016 op de site van Israel Forever

♦ naar een artikel “Bravery Fiercer than Death: 35 Heroes of Gush Etzion” van Orfan van 27 januari 2013 op de site van Frumlife

Advertenties

Een gedachte over “Dapperheid in het zicht van de dood: herinner je de 35 helden van Gush Etzion, januari 1948

Reacties zijn gesloten.