Hoe Palestijnen andere Palestijnen het zwijgen opleggen; de zaak Mohammed Al-Dayeh

De meeste mensen kennen hem waarschijnlijk niet bij naam, maar het beeld van Mohammed Al-Dayeh was vele jaren een bekend publiek gezicht. De stoere, besnorde man in militaire kledij was jarenlang in dienst als de vertrouwde bodyguard van de voormalige PLO-leider en de 1ste president van de Palestijnse Autoriteit Yasser Arafat (1929-2004).

Plaatje hierboven: Mohammed Al-Dayeh (links) poseert hier samen met zijn chef de Palestijnse terroristenleider Yasser Arafat (rechts) in diens privé-vliegtuig. Al-Dayeh werd omstreeks Kerstmis gearresteerd en ging prompt in hongerstaking [beeldbron: via twitter]

Zijn nabijheid tot Arafat maakte Al-Dayeh tot een van de machtigste figuren binnen de PLO-leiding, vooral in de jaren 1990 en 2000. Als je iets van Arafat wilde gedaan krijgen – van geld tot je zoon uit de gevangenis krijgen – was Al-Dayeh jouw man. Hij was dag en nacht aan Arafat gekluisterd. Hij vergezelde hem op zijn voortdurende wereldreizen. Je kunt nauwelijks een foto van Arafat vinden zonder Al-Dayeh erbij. Insiders zeggen dat Arafat hem ‘adopteerde’ nadat hij tijdens de burgeroorlog in Libanon zijn ouders verloor en wees was geworden.

Na de dood van zijn baas Arafat in 2004 viel Al-Dayeh snel uit de gratie. Dit is typerend voor dictatoriale regimes die worden bestuurd als een one-man show. Arafat leidde de Palestijnse Autoriteit (en PLO) alsof het zijn privéfantoom was. Wanneer de keizer valt, volgen er veel rondom hem heen, in het bijzonder met name zijn persoonlijke favorieten.

In de afgelopen week waren de Palestijnen verrast om te horen dat de man die een icoon was van de macht van het Arafat-tijdperk nu in detentie zat in een gevangenis van de Palestijnse Autoriteit in Ramallah. Berichten over de opsluiting van Al-Dayeh verschenen voor het eerst op sociale media en veel Palestijnen waren ervan overtuigd dat dit slechts geruchten en roddels waren. Hoe kon de man die ooit zo geliefd was door Arafat achter de tralies zitten? Welke misdaad had Al-Dayeh begaan, die de rang van ‘brigadegeneraal’ bekleedde in de Palestijnse Autoriteit? Dat zou een hele misstap voor Al-Dayeh moeten zijn geweest.

Het verhaal dat Al-Dayeh binnenkort zou worden vervolgd voor een ‘militaire’ rechtbank van de Palestijnse Autoriteit, wekte nog meer verbazing. Is de voormalige lijfwacht gearresteerd, vroegen velen zich af, voor het plegen van een ernstig veiligheidsgerelateerd misdrijf? Speculatie op de Palestijnse straat bereikte zelfs het punt om te overwegen of Al-Dayeh werd beschuldigd van spionage voor Israël.

Of misschien was dit wel de man die het ‘vergif’ in de soep van Arafat had gemengd en die volgens de complottheoretici leidde tot de dood van hun geliefde leider en held – Arafat. Jarenlang hebben Palestijnse leiders en functionarissen ons verteld, zonder enig bewijs, dat Israël achter de ‘moordaanslag’ van Arafat zat en dat het werd uitgevoerd met de hulp van een Palestijn, wiens identiteit tot op de dag van vandaag onbekend is. Zou het kunnen, vroegen ze zich af, dat die onbekende Palestijn  Al-Dayeh was?

Geen van de bovengenoemde. Al-Dayeh heeft kennelijk geen enkele misdaad begaan tegen de Palestijnse veiligheid. Noch was hij betrokken bij de ‘moord’ op zijn vaderfiguur en zijn baas. Volgens de advocate van Al-Dayeh, Rawya Abu Zuheiri, wordt haar cliënt verdacht van “kwaad sprekerij” over hoge functionarissen en kritiek op de corruptie van Palestijnse leiders op Facebook.

Klokkenluider Al-Dayeh, zei ze, is ondervraagd op verdenking van het instellen en beheren van twee Facebook-pagina’s – ‘Zonen van ed Martelaren’ en ‘Nee tegen corruptie’. De Palestijnse Autoriteit beweert dat beide accounts werden gebruikt om een ​​lastercampagne te voeren tegen Palestijnse topfunctionarissen en beschuldigt hen van financiële en administratieve corruptie.

Dat zijn de belangrijkste aanklachten tegen Al-Dayeh; ze zijn niet gerelateerd aan beveiligingsproblemen, volgens zijn advocaat. Hen werd bevolen om 15 dagen in hechtenis te worden genomen wegens het schenden van de controversiële wet op elektronische criminaliteit van de Palestijnse Autoriteit.

Zijn advocate zegt echter dat er slechts één klein probleem is met betrekking tot de beschuldigingen tegen Al-Dayeh: de man kan niet lezen of schrijven en als zodanig kan hij op geen enkele manier de aanstootgevende opmerkingen op Facebook geplaatst hebben. Met andere woorden, de advocaat vertelt dat de man die was belast met de persoonlijke veiligheid van Arafat en zijn beste vertrouweling was, compleet ongeletterd is.

Al-Dayeh is begrijpelijkerwijze ietwat overstuur door zijn detentie. Als reactie op de vernedering is hij in hongerstaking gegaan. Sommige rapporten, die opzettelijk overdreven lijken te zijn, beweren dat de gezondheidstoestand van Al-Dayeh is verslechterd als gevolg van de hongerstaking en dat hij nu wordt behandeld in een Palestijns ziekenhuis. Het echte verhaal hier gaat echter niet over Al-Dayeh, de man. Dit gaat over vrijheid van meningsuiting en corruptie in de Palestijnse Autoriteit. Het gaat erom hoe Palestijnse leiders elke vorm van kritiek onderdrukken.

Al-Dayeh is misschien geen heilige, maar zijn arrestatie is erop gericht om een ​​boodschap aan de Palestijnen te sturen dat niemand immuun is voor de lange arm van de Palestijnse Autoriteit. Je kunt de meest gedecoreerde Palestijn zijn en een symbool van het Arafat-tijdperk, maar zodra je kritiek hebt op Palestijnse leiders of schrijft over corruptie, zul je achter de tralies staan ​​en geconfronteerd worden met een militaire rechtszaak. Zelfs als de beschuldigingen waar zijn, zou de zaak van Al-Dayeh geregeld moeten zijn door middel van een burgerrechtelijke procedure en niet door geheime militaire processen die doen denken aan totalitaire regimes. Als iemand zich beledigd voelt door Al-Dayeh en de Facebook-pagina’s die hij naar verluidt heeft beheerd, had hij of zij een rechtszaak kunnen aanvechten

Al-Dayeh is het laatste slachtoffer van de Wet op Elektronische Criminaliteit van Abbas, die zijn veiligheidsdiensten uitgebreide bevoegdheden geeft om Facebook- en Twitter-gebruikers die hun kritische kijk op Palestijnse leiders in het openbaar durven uit te spreken, te grijpen. Verschillende journalisten en politieke activisten zijn al gearresteerd of opgeroepen voor ondervraging op verdenking van het overtreden van de nieuwe wet. Bijgevolg zijn veel Palestijnen vandaag bang om commentaar te posten op sociale media die de gevoelens van een hoge functionaris kunnen kwetsen die in het hoofdkwartier van Abbas in Ramallah zit.

Al-Dayeh is hier ver verwijderd van de belangrijkste hoofdrolspeler – hoewel zijn persoonlijke verhaal voor interessant leesvoer zou kunnen zorgen. Dit gaat over het zwijgen opleggen van critici. Dit gaat over mensenrechtenschendingen niet alleen gepleegd door de Palestijnse Autoriteit, maar ook door Hamas. Dit gaat over hoe Palestijnse leiders die hun mensen in het gareel dwingen en nog meer schade en verdriet bezorgen. Dit gaat ook over het voortdurende falen van de internationale gemeenschap om iets van het bovenstaande te onthouden. Al-Dayeh is slechts een gewone speler, een klein radertije in een veel, veel groter dictatoriaal drama.

door Khaled Abu Toameh


Bronnen:

♦ naar een artikel van Khaled Abu Toameh “How Palestinians Silence Palestinians” van 30 december 2017 op de site van The Gatestone Institute

Advertenties

2 gedachtes over “Hoe Palestijnen andere Palestijnen het zwijgen opleggen; de zaak Mohammed Al-Dayeh

  1. Opgeruimd staat netjes maar nu hij in een Palestijnse gevangenis zit kost hij de EU belastingbetaler tenminste geen geld.

    Dit ‘privilege’ is alleen voor ‘martelaren’ die Israeli’s vermoorden.

    Like

Reacties zijn gesloten.