Enkele Mythen & Feiten omtrent Jeruzalem door Mitchell G. Bard [deel 6]

Mitchell G. Bard publiceerde onlangs een (Engelstalig) 400 pagina’s manifest “Myths and Facts – A guide tot the Arab-Israeli Conflict” editie 2017, dat momenteel nog op de site van de Jewish Virtual Library (JVL) prijkt [zie hier: PDF file].

Bij wijze van introductie door mezelf het laatste artikel omtrent Jeruzalem uit  “Mythes & Feiten” en dat omwille van hun tegenwoordige relevantie (zie blz. 215-234 van het manifest). Dit 6de deel is het vervolg van de reeks Deel 1Deel 2Deel 3Deel 4 en Deel 5, die op deze blog zijn verschenen.

Mitchell Geoffrey Bard is een Amerikaans analist, redacteur en auteur van buitenlands beleid die gespecialiseerd is in het beleid van de VS en het Midden-Oosten. Hij is de uitvoerend directeur van de non-profit Amerikaans-Israëlische Coöperatieve Onderneming (AICE) en de directeur van de Joodse Virtuele Bibliotheek (JVL).


Mythe:

De Israëlische regering wil de Al-Aqsa-moskee vernietigen.

Feit:

In augustus 1929 verspreidde de moefti van Jeruzalem geruchten over Joden die Arabieren vermoordden en over een Joods complot om de controle over islamitische heilige plaatsen op de Tempelberg in Jeruzalem te grijpen. Met een strijdkreet om de Al Aqsa-moskee te verdedigen, plunderden Arabische mobs Joodse winkels en vielen Joodse mannen, vrouwen en kinderen door het hele land aan. Tegen het einde van de rellen werden 135 Joden (inclusief acht Amerikanen) gedood en meer dan driehonderd gewond.

Dit was de eerste keer tijdens het Britse Mandaat dat religie een directe rol speelde bij het aanwakkeren van het conflict in Palestina. Het zou echter niet de laatste zijn, omdat moslimleiders het als voordelig hebben gevonden soortgelijke beschuldigingen te maken om de lokale bevolking en de islamitische gelovigen wereldwijd wakker te maken.

“We weten allemaal heel goed dat de Al-Aqsa-moskee geen gevaar loopt. Ironisch genoeg – ik schaam me om het toe te geven – dankzij de Israëlische politie is Al-Aqsa de veiligste moskee in het Midden-Oosten.” [Bassam Tawil]

In de afgelopen jaren zijn de oproepen om Al-Aqsa te bevrijden van de Joden meer gewoon geworden. Op 29 september 2000 riep de Voice of Palestine, het officiële radiostation van de Palestijnse Autoriteit, “alle Palestijnen op om de Al-Aqsa-moskee te komen verdedigen.” De PA sloot zijn scholen en voerde Palestijnse studenten naar de Tempelberg om deel te nemen aan met voorbedachten rade rellen die escaleerden in de Palestijnse oorlog – in de volksmond bekend als de Al-Aqsa Intifada.

Het is niet verwonderlijk dat moslims buiten Israël ook Al Aqsa als verzamelpunt hebben gebruikt. Sheikh Yusuf al-Qaradawi, de geestelijke leider van de Egyptische Moslim Broederschap, zei bijvoorbeeld: “het gevaar voor Al-Aqsa is nu groter dan ooit… en daarom moeten de moslims van de wereld opstaan ​​en het verdedigen omdat het niet alleen het eigendom is van de Palestijnen, maar van de hele moslimnatie.”

Een van de meest voorkomende toepassingen van de “Al-Aqsa is in Gevaar” -laster komt voor wanneer Israël zich bezighoudt met archeologische activiteiten in Jeruzalem. De stad, die meer dan drieduizend jaar oud is, heeft een rijk verleden dat eeuwenlang onontgonnen was. In feite werden er vóór 1967 weinig opgravingen gedaan in de stad. Nadat de Moslim Waqf de verantwoordelijkheid voor de Tempelberg had gekregen, werd dit beleid voortgezet. De autoriteiten maken zich zorgen over eventuele schade aan de moslimsites. Gezien de zorg van archeologen om het gebied te beschermen, is het meer waarschijnlijke bezwaar de angst dat onderzoekers ontdekkingen doen die het bestaande bewijs van de aloude Joodse associatie met Jeruzalem ondersteunen, wat in tegenspraak zou zijn met moslimpropaganda die beweert een dergelijk verband te ontkennen.

Vanwege islamitische bezwaren tegen archeologisch onderzoek weten we relatief weinig over de geschiedenis van de Tempelberg. Erger nog, acties door de Waqf hebben bijgedragen tot de vernietiging van bewijs uit het verleden en hebben, ironisch genoeg, de grootste bedreiging voor de stabiliteit van de Tempelberg gecreëerd. Dit was met name het geval toen halverwege de jaren negentig de Israëlische Islamitische Beweging begon met het ombouwen van een gebied in de zuidoostelijke hoek van de berg die bekend staat als Solomon’s Stables (zo genoemd omdat de kruisvaarders het gebied als stallen hadden gebruikt en geloofden dat het was gelegen in de buurt van Salomo’s tempel) in een moskee.

Vaak zullen de Palestijnen de lastering opnieuw uitbraken, zelfs als Israël zich bezighoudt met activiteiten buiten de Tempelberg en nergens bij de moskeeën. Een islamitische groep protesteerde bijvoorbeeld tegen Joodse activiteiten in het nabijgelegen dorp Silwan omdat het “de poort naar de Al-Aqsa-moskee” is. De groep geloofde ook dat de Joden van plan waren de moskee te vernietigen en de Tempel te herbouwen.

In 2010 herstelde Israël de Hurva-synagoge in de Joodse wijk van de Oude Stad, die in 1948 door de Jordaniërs was verwoest. Ondanks de afgelegen locatie van de Tempelberg, veroorzaakten beschuldigingen dat de wederopbouw deel uitmaakte van een complot tegen Al-Aqsa, twee dagen rellen.

De grootste internationale opschudding vond plaats in 1996 toen Israël klaar was met het graven van een tunnel over de gehele lengte van de Westelijke Muur, waarbij tweeduizend jaar oude stenen werden onthuld waar de straat ooit was geweest. Het hele project was volledig buiten de Tempelberg en nergens dichtbij de moskeeën. Niettemin beweerden de moslimautoriteiten dat de Joden onder de berg graven met de bedoeling de moskeeën te vernietigen, of op zijn minst hun fundamenten te ondermijnen.

Terwijl het werk al enige tijd aan de gang was, was de vonk die leidde tot wijdverbreide rellen en internationale veroordeling, het besluit van premier Netanyahu om een ​​uitgang te openen van wat nu de Westwall-tunnel wordt genoemd, op een punt langsheen de Via Dolorosa in de islamitische wijk van de stad. Voorafgaand aan het openen van de uitgang moesten bezoekers van de tunnel vanaf het einde teruglopen waarna ze dor een smalle gang moesten die nauwelijks ruimte bood aan mensen die uit de andere richting kwamen om te passeren. De nieuwe uitgang maakte het mogelijk om backtracking te voorkomen, zodat duizenden bezoekers meer van de site konden genieten.

De feiten waren niet relevant voor mensen die op zoek waren naar een reden om kritiek te uiten op Israël en sympathie te tonen voor de Arabieren en moslims. De Arabische Liga claimde ten onrechte: “Het doel van Israël bij het openen van deze poort is om de ineenstorting van de Al-Aqsa-moskee te veroorzaken, zodat het de Derde Tempel in de plaats kan bouwen.” Palestijnen kwamen in opstand en aanvallen op soldaten en burgers resulteerden in de dood van vijftien Israëlische soldaten en tientallen gewonden.

Joden, net zoals andere niet-moslims, bezoeken sinds 1967 de Tempelberg, maar de Israëlische regering beperkt bezoeken van niet-Joden tot specifieke tijden en dringt erop aan dat bezoekers gevoeligheid zouden tonen voor moslims door zich bescheiden te kleden en zich te onthouden van het met zich meebrengen van Joodse heilige voorwerpen. Het Israëlische Hooggerechtshof heeft geoordeeld dat Joden mogen bidden op de Tempelberg, maar de politie kreeg de vrijheid om provocerende activiteiten te voorkomen. Extremistische Joodse groeperingen die verdacht worden van samenzwering tegen islamitische heiligdommen zijn ofwel helemaal verboden van de Tempelberg of worden geëscorteerd door de politie. Wanneer een samenzwering tegen de moskee wordt ontdekt, worden de intriganten onverbiddelijk gearresteerd.

Het negeren van het recht van de Joden om hun heiligste plaats te bezoeken, draaien de Palestijnen routinematig om tot geweld onder het voorwendsel van het verdedigen van de moskee. In 2013 escaleerden de spanningen toen Palestijnen begonnen te protesteren en, in sommige gevallen, de Joden op de Tempelberg belaagden met stenen, flessen en andere projectielen, valselijk de pelgrims beschuldigend van ontheiliging van Islam’s heilige plaats en plannen om de Derde Tempel op de site te bouwen .

De herhaling van de laster heeft zelden iets te maken met het gedrag van Joden; het wordt onvermijdelijk gebruikt voor een politiek doel, zoals het verzamelen van de massa’s, het uitlokken van geweld, of het afleiden van de aandacht van een aantal impopulaire acties van Palestijnse leiders, zoals terugkeren naar vredesbesprekingen voordat Israël aan hun voorwaarden voldoet.

Protesten gebaseerd op de laster zijn niet beperkt tot Jeruzalem. Israëlische moslims houden een jaarlijks festival ‘Al-Aqsa Is in Danger’. Duizenden mensen woonden de rally in 2013 bij in Umm al-Fahm, waar ze luisterden baar een vurige toespraak van sjeik Raed Salah, de voormalige burgemeester van de Israëlische Arabische stad. “Iedereen die één steen weggeeft van al-Aqsa, of één meter van Oost-Jeruzalem, of wie het recht op terugkeer of het recht op vrije gevangenen opgeeft”, donderde Salah, “is een verrader.”

Met de aandacht gericht op Iran en oplaaiend vuurwerk in het Midden-Oosten, voelen de Palestijnen zich blijkbaar verwaarloosd, wat vaak een goed moment is om de ‘Al-Aqsa laster’ te verslaan. Zoals te verwachten, zei sjeik Yusuf Ida, PA-minister van religieuze zaken, op officiële PA-tv op 8 juli 2015: “het Israëlische establishment staat erop het kwade plan uit te voeren om de Al-Aqsa-moskee te vernietigen en de vermeende Tempel op te richten.”

Maanden eerder had de Palestijnse president Mahmoud Abbas opgeroepen tot een verbod voor Joden die de Tempelberg willen betreden. “Dit is ons Nobele Heiligdom,” zei hij. “Ze hebben niet het recht om naar binnen te gaan en het te ontheiligen.”

Advertenties