Economische ontwikkeling en innovatie als instrument om wereldwijd banden te smeden

Economisch dynamisme kan zowel vrienden als welvaart opleveren. Dat zegt Binyamin Netanyahu, eerste minister van Israël, in een column over de toekomst van zijn land.

Plaatje hierboven: In het zog van verschillende ‘lone wolve’ -aanslagen moedigt de Israëlische regering burgers aan om te allen tijde persoonlijke vuurwapens mee te nemen wanneer ze zich in het openbaar begeven. [beeldbron: theantimedia.org]

Hij ziet in de economische ontwikkeling en innoverende kracht van zijn land dan ook een instrument om wereldwijd banden te smeden en conflicten met voormalige vijanden op te lossen, aldus een bericht van Express Business van 26 december 2017.

“De toekomst behoort toe aan de innovatoren,” aldus Netanyahu. “Israël neemt die toekomst in handen. Het land heeft meer vertegenwoordigers op de Amerikaanse technologiebeurs Nasdaq dan nagenoeg elk andere natie buiten Noord-Amerika. Israël staat in de rangschikking met meest innoverende economieën van het World Economic Forum (WEF) op een derde plaats.”

“Bovendien gaan bijna 20 procent van de wereldwijde investeringen in cyberbeveiliging naar Israëlische startups. Het land recycleert 87 procent van zijn afvalwater. Dat is vijf keer meer dan de dichtste achtervolger. Zelfs de koeien produceren in Israël meer melk dan elders in de wereld.”

Netanyahu wijst erop dat de hele wereld profiteert van Israëlische innovaties op het gebied van mobiele telefonie, satellietnavigatie, geneesmiddelen, medische instrumenten en voeding. “Bovendien hebben de Israëlische veiligheidsdiensten in vele landen een groot aantal terroristische aanslagen helpen verijdelen,” betoogt de Israëlische premier.

“Die realisaties waren alleen mogelijk door universiteiten en onderzoeksinstellingen van wereldniveau, zoals het Technion, het Weizmann Institute en het Volcani Agriculture Institute. Maar om die mogelijkheden te kunnen realiseren, is ook een vrije markt noodzakelijk.”

De Israëlische premier benadrukt dat in zijn land de publiek sector teveel impact dreigde te krijgen, zodat aan het openbaar bestuur een strikt dieet diende te worden opgelegd. “Op die manier konden belangrijke barrières voor de bloei van de privésector worden weggewerkt,” aldus Netanyahu.

“Daardoor kon bijna gedurende anderhalf decennium een nagenoeg onafgebroken economische groei tussen 4 procent en 5 procent per jaar worden gemeld. De schuldgraad kon tegelijkertijd van 100 procent naar 62 procent worden teruggebracht. De voorbije twee jaar in het land in de Global Competitiveness Index van een 27ste naar een 16de plaats gestegen.”

Vrede
Hij wijst er daarbij onder meer naar de offshore-gassector. Overheidsbedrijven konden gedurende vijftig jaar geen enkele rendabele boorplaats vinden. Privébedrijven lukten er vervolgens in slechts op een fractie van die tijd voor miljarden dollar bronnen te ontwikkelen.

Een gelijkaardig fenomeen kan volgens Netanyahu in de autosector worden opgetekend. Gedurende een halve eeuw heeft het land immers tevergeefs geprobeerd een eigen autoproductie op te zetten. Het voorbije decennium konden echter vijfhonderd startups in automotive-technologie worden geregistreerd.

Voorbeelden zijn bedrijven zoals Waze of Mobileye, die de voorbije jaren voor veel geld door respectievelijk Google en Intel werden opgekocht.

“Israël toont dat innovatie noodzakelijk om te overleven,” zegt Netanyahu nog. “Bovendien kan innovatie een instrument zijn om allianties te smeden en de vrede te promoten. Zijn technologische troeven heeft Israël toegelaten om, naast een hecht bondgenootschap met de Verenigde Staten, nieuwe partners te vinden.”

“Er werden economische banden gesmeed met Japan en China, terwijl ook contacten werden gelegd in Australië en Latijns-Amerika. De meest veelbelovende verandering kan echter wellicht dichter bij huis worden gevonden. Vele Arabische landen bekijken Israël niet meer als een vijand, maar als een noodzakelijk bondgenoot in de gemeenschappelijke strijd tegen de militante islam.”

“De potentiële normalisatie met de Arabische staten zou ook een weg kunnen helpen creëren voor vrede met de Palestijnen.”


Bronnen:

♦ naar een bericht “Welk land kan zich meten met Israël?” van 26 december 2017 op de site van Express Business

♦ met dank aan Paul S. voor de hint

Advertenties