Eerste ruimte laboratorium van Israël succesvol gelanceerd en aan boord van het ISS

’s Werelds eerste op afstand bediende ruimtelaboratorium dat door Israël werd ontwikkeld, is op dinsdag 14 november 2017 en door onderzoekers vanop de aarde bestuurd, aan boord gebracht van het International Space Station (ISS). Gemaakt door Israel’s gespecialiseerde bedrijf Space-Pharma, heeft het de vorm van een kubus; meet 30 cm x 10 cm x 10 cm, weegt vijf kilo en bevat vier wetenschappelijke experimenten.

Het geminiaturiseerde laboratorium van Space-Pharma is  dinsdag aan boord van het International Space Station (ISS) gebracht. Het enige wat de astronauten moeten doen, is om het op het elektrische systeem van het station aan te sluiten. Ontworpen en op tijd aangepast, alle testen worden rechtstreeks gecontroleerd door onderzoekers op aarde via een website. Resultaten, afbeeldingen en gegevens worden direct in realtime naar hen verzonden, zodat ze de parameters kunnen wijzigen of zelfs opnieuw kunnen testen als bepaalde variabelen of voorwaarden niet worden gehaald.

Tot nu toe konden experimenten zoals deze alleen door mensen in het ISS worden gedaan, wat een lang bureaucratisch proces inhield, afhankelijk van de astronaut die zou moeten leren hoe ze te leiden – en aan een zeer hoog prijskaartje. Door de apparatuur te miniaturiseren tot een kubusvormige schoenendoos en de noodzaak van menselijk contact te elimineren, heeft het bedrijf de prijs van dergelijke experimenten enorm verlaagd en aanzienlijk versneld. Een van de grootste kosten is bijvoorbeeld die van de lancering, dus hoe meer experimenten je aan boord van de raket kunt doen, hoe minder ze kosten.

Space-Pharma, opgericht in 2012, is het geesteskind van twee voormalige leden van de satellieteenheid van het IDF, Yossi Yamin en Ido Priel. Ze begrepen dat de microzwaartekrachtomgeving ideaal was voor het testen van medische theorieën op gebieden als stamceltherapie en antibioticaresistentie, en voor het uitvoeren van onderzoek om bepaalde soorten nieuwe commerciële producten te ontwikkelen.

Ze hebben hun initiële financiering opgehaald bij verschillende anonieme investeerders, de Israel Innovation Authority en State of Mind Ventures, een Israëlisch startersbedrijf in een vroeg stadium. De ontwikkeling van het lab wordt ook ondersteund door de Israel Space Agency in het ministerie van Wetenschap en Technologie. SpacePharma stuurde vorig jaar zijn eerste end-to-end laboratorium de ruimte in een nanosatelliet om biologische experimenten uit te voeren.

Op zondag 12 november 2017  werd SpacePharma’s Nexus laboratorium  gelanceerd met aan boord tevens 3 ton voorraden voor de astronauten van het ruimtestation (ISS). De miniscule afmetingen van het lab, heeft de kosten van dergelijk experiment aanzienlijk verminderd.

Docking of the OA8 with SpacePharma’s Nexus Lab inside to the ISS

Advertenties