In de VS zijn meer antisemieten dan er Joden in de wereld zijn [Manfred Gerstenfeld]

In de VS zijn veel meer antisemieten dan er Joden in de wereld zijn. Dat was al voor de actuele vloed aan dreigingen tegen joodse instellingen, schendingen van begraafplaatsen en andere blijken van antisemitisme zeer wel bekend.

Al meerdere jaren lang heeft de Anti-Defamation League in veel landen in de hele wereld opiniepeilingen over antisemitisme gehouden. Aan mensen werden vragen gesteld, die zich bijna volledig op klassiek antisemitisme concentreerden en geen relatie hebben tot het nieuwste type antisemitisme: het anti-Israëlisme.

Het onderzoek van de ADL wilde van de geënquêteerden weten of elf negatieve stereotypen “waarschijnlijk waar” of “mogelijkerwijs fout” zouden zijn. Geënquêteerden die zeiden dat minstens 6 van de 11 uitspraken “waarschijnlijk waar” zouden zijn, werden gekwalificeerd als het bezitten van antisemitische opvattingen. Het onderzoek van de ADL uit 2015 stelde zodoende vast dat er in de VS 24 miljoen volwassen antisemieten zijn, wat overeenkomt met 9% van de bevolking. Er moet aan herinnerd worden dat er in de hele wereld hoogstens 11 miljoen volwassen Joden zijn.

De negatieve opvattingen zijn veel erger als we kijken naar de antwoorden van de peiling. Het meest genoemde stereotype over Joden in de VS luidt: “Joden zijn tegenover Israël loyaler dan tegenover de Verenigde Staten”. De ADL stelde vast dat meer dan 80 miljoen Amerikanen (33%) deze mening delen. Daarna volgden de gebruikelijke stereotypen: “Joden praten nog steeds teveel over de Holocaust” (22%) en “Joden hebben teveel macht in het zakenleven” (18%). In een eerder onderzoek stelde de ADL vast dat 26% van de Amerikaanse bevolking Joden verantwoordelijk maken voor de dood van Jezus.

Ongeveer 7 van de 10 Joden in de VS zeggen dat ze of zeer (30%) of iets (39%) aan Israël hangen, terwijl 8 op de 10 zeggen dat het zich bezighouden met Israël of een fundamenteel belangrijk (43%) of belangrijk (44%) deel zou zijn van hetgeen Jood zijn voor hen persoonlijk betekent. Dat betekent niet dat deze mensen loyaler zijn tegenover Israël dan tegenover de Verenigde Staten. Omdat d elanden nauwe bondgenoten zijn, is hier geen sprake van spanningen.

Om te vragen of het aantreden van de regering-Trump tot meer antisemitisme heeft geleid, is een standaardvraag. Het antwoord is gecompliceerder dan het lijkt. De ervaring laat zien dat Joden in rustige tijden minder met antisemitische problemen te maken krijgen dan in onrustige tijden. De VS maken op dit moment een periode van polarisatie mee. Tijdens de verkiezingscampagne droegen de kampen van Sanders, Trump en Clinton allemaal aan deze polarisatie bij, die na de verkiezing niet verdween.

Er dient ook gezegd te worden dat voor de actuele uitbraak van antisemitisme lang niet alles goed was. Volgens de statistieken van de FBI over haatmisdaden was meer dan de helft van de meer dan 1200 religieus gemotiveerde incidenten tegen Joden gericht, terwijl Joden maar 2% van de Amerikaanse bevolking uitmaken.

Onder de regering-Obama schonken de media veel te weinig aandacht aan andere, gedijende vormen van het antisemitisme. Een onderzoek van het AMCHA-Initiatief uit 2016 liet voor de eerste helft van 2016 tegenover het eerste halfjaar van 2015 een toename van 45% van antisemitisme aan universiteiten zien.

In een opiniepeiling onder joodse studenten door het Center for Modern Jewish Studies van de Brandeis University gaf meer dan de helft van hen aan dat ze in 2014 en 2015 antisemitisme aan den lijve zouden hebben ondervonden of hiervan getuige waren. Meer dan een vierde deel van de bachelor-studenten omschrijft vijandigheid tegenover Israël als een “tamelijk” of “zeer” groot probleem bij hun medestudenten.

Ook andere linkse antisemitische initiatieven bloeiden op onder de regering-Obama. Deze maskeren zichzelf gewoonlijk als anti-Israëlisme. De beweging Black Lives Matter heeft in haar sociale en politieke agenda oprichtingsdocumenten die Israël beschuldigen van “volkerenmoord” en “Apartheid”. De beweging heeft zich bovendien voorstander verklaard van de BDS-campagne (Boycot, Desinvesteringen en Sancties) tegen Israël. Deze campagne is algemener gezegd nog een voorbeeld van antisemitisme dat afkomstig is van politiek links. De BDS-campagne is nadrukkelijk actief tegen Israël om het economisch, cultureel en politiek te isoleren.

Het ministerie van Buitenlandse Zaken heeft een arbeidsdefinitie voor antisemitisme, evenals de International Holocaust Remembrance Alliance (IHRA). Hiervoor was de erkenning door d eVS noodzakelijk. Volgens beide definities is BDS antisemitisch.

Op dit moment zien we andere fenomenen van hetgeen vermeend rechts antisemitisme is. Dit soort antisemitisme is al lange tijd voorhanden. Een van de ergste incidenten vond plaats in 2014, toen een blanke racist, de neonazi Frazier Glenn Miller Jr., drie mensen vermoordde – twee voor een joods gemeentecentrum en eentje in bij een bejaardentehuis in Overland Park in Kasas. In Seattle schoot in 2006 de moslim Naveed Afzal Haq op de Jewish Fedration; hij doodde een vrouw en verwondde vijf andere mensen.

Het Simon Wiesenthal Center heeft er bij de Amerikaanse hoofdofficier van Justitie en huidige minister van Justitie, Jeff Sessions, terecht op aangedrongen om een speciale arbeidscommissie in te stellen. Tot dit tijdstip was er sprake van meer dan 100 bommeldingen tegen joodse instellingen. Het is heel belangrijk om erachter te komen wie er achter deze bedreigingen zit, want zelfs al bestaan deze bommen niet echt, ze zorgen ervoor dat het joodse gemeenteleven tot stilstand komt. Tegelijkertijd creëert men door zwak gemotiveerde beschuldigingen alleen maar verwarring in de zaak.

Joden hebben vaak Amerikaans-joodse uniciteit genoemd, hoewel Joden al vele decennia gediscrimineerd worden. In de realiteit van na de oorlog is er veel voor te zeggen dat dit langzamerhand zo is ontstaan. Anders dan in Europese landen zijn de Verenigde Staten multicultureel. Joden zijn daar een “stam” onder velen, terwijl de joden in Europese landen in vergelijking met de dominerende stam een zeer kleine stam zijn.

Het zou fout zijn om te concluderen dat vanwege de jongste gebeurtenissen deze uniciteit niet bestaat. Wat in dit verband hoop geeft, zijn de vele solidariteitsmanifestaties die de joodse gemeenschap in deze benauwde situatie heeft gekregen. Daaronder bevinden zich enkele islamitische groepen. Vicepresident Pence bezocht na de schending van een joodse begraafplaats Missouri en zei: “Wij veroordelen deze afschuwelijke daad van vandalisme, en diegenen die hem begingen, op de meest scherpe wijze.”

door Dr. Manfred Gerstenfeld


bron-logoBron: in een vertaling uit het Duits door E.J. Bron van een artikel van Dr. Gerstenfeld op de site van Heplev van 13 maart 2017

Advertisements