99 jaar geleden: De Britten veroveren Jeruzalem op de Turken (Ottomanen)

allenby2Jeruzalem, Oude Stad, 11 december 1917. De Britse commandant Edmund Allenby wordt bij zijn aankomst in de stad begroet door de sefardische rabbijn Rabbi Ben-Zion Meir Hai Uziel [beeldbron: A Picture A day]

Op de ochtend van 9 december 1917, twee dagen nadat de Turkse troepen waren weggetrokken uit het gebied na slechts een enkele dag van strijd [!], bieden de ambtenaren van de Heilige Stad van Jeruzalem  de sleutels van de stad aan de oprukkende Britse troepen.

De Britten, onder leiding van generaal Edmund Allenby, die eerder vanuit het Westelijk Front in juni was toegekomen om het commando in Egypte over te nemen, ging de heilige stad twee dagen later onder strikte instructies van Londen, hoe het niet te respectloos zou verschijnen naar de stad, haar inwoners en of haar tradities. Allenby trok Jeruzalem te voet binnen in een weloverwogen contrast bij Kaiser-Wilhelm s meer flamboyante entree te paard in 1898 – en geen geallieerde vlaggen werden over de stad opgehangen, terwijl de islamitische troepen uit India werden gezonden om het religieuze herkenningspunt met name de Rotskoepel te bewaken.

In een proclamatie werd de krijgswet voorgelezen aan de stad en haar inwoners in het Engels, Frans, Arabisch, Hebreeuws, Russisch en Grieks. Allenby verzekerde hen dat de bezettende macht geen verdere schade zou toebrengen aan Jeruzalem, haar inwoners of aan de heilige plaatsen en voegde eraan toe:

“Sinds uw stad met affectie wordt bejegend door de aanhangers van drie van de grote religies van de mensheid en de grond is ingewijd door de gebeden en de bedevaarten van de massa’s vrome mensen, maak ik het u bekend dat ieder heilig gebouw, monument, heilig plaats, heiligdom, traditionele plaats, schenking, vroom legaat, of gebruikelijke plaats van devotie en gebed worden onderhouden en beschermd volgens de bestaande gewoonten en overtuigingen van degenen tot wie het geloof zij heilig voor zijn.”

Kerkklokken in Rome en Londen luidden om de vreedzame Britse aankomst in Jeruzalem te vieren. Allenby’s succes, na zoveel ontmoediging aan het Westelijk Front, maakten de aanhangers van de geallieerden overal opgetogen en geïnspireerd.

De vlag van de Turkse Ottomanen wordt na vier eeuwen bezetting gestreken
surrender

Bron: History.com

Advertisements