Prins Charles bezocht in Jeruzalem stiekem het graf van zijn grootmoeder, die Griekse Joden redde tijdens WOII

charles

Jeruzalem, 30 september 2016. De Britse Prins Charles, heeft voor het eerst een aangrijpend bezoek gebracht aan het graf van zijn grootmoeder in Jeruzalem. In de crypte van de Kerk van Sint Maria-Magdalena, legde hij bloemen neer aan het graf van Prinses Alice van Griekenland. Zij was de moeder van zijn vader Prins Filip, de Hertog van Edinburgh, die de echtgenoot is van de huidige Britse koningin Elisabeth II. Prins Charles bezocht het graf enkele uren nadat hij afgelopen vrijdag de begrafenis van Shimon Peres had bijgewoond.

alicePrinses Alice van Griekenland (plaatje rechts) stierf in 1969 en haar stoffelijke resten waren aanvankelijk begraven in de Sint George Kapel in Windsor. Echter, haar wens was om te worden begraven in het Russische orthodoxe klooster op de Olijfberg naast haar tante, de Groot-Hertogin Elizabeth Feodorovna van Rusland, Deze Hertogin werd op 18 juli 1918 op persoonlijk bevel van de bolsjevistische leider Lenin vermoord door de Russische geheime dienst.

Aldus werd Prinses Alice in 1988 herbegraven in de Russisch-Orthodoxe Kerk Sint Maria-Magdalena boven de Hof van Getsemane op de Olijfberg in Jeruzalem. Behalve bloemen voor zijn grootmoeder Alice van Griekenland, legde Prins Charles ook bloemen neer aan het graf van Groot-Hertogin Elizabeth.

Geheim
In feite werd het discrete bezoek van Prins Charles aan het graf van zijn grootmoeder aanvankelijk geheim gehouden, totdat de buitenlandse pers het toevallig oppikte en publiceerde. De Britse koninklijke familie heeft zich historisch altijd onthouden om de site te bezoeken omdat deze begraafplaats zich bevindt in het in 1967 “door Israël bezette Oost-Jeruzalem” voorbij de Groene Lijn, aka Oud-Jeruzalem of de Oude Stad. De Britse koninklijke familie tracht tot op heden neutraal te blijven in het Israëlisch-Palestijns conflict.

Yad Vashem
Aldus zal pas in 1994 Prins Filip, de Hertog van Edinburgh, het graf van zijn moeder voor het eerst bezoeken toen hij naar Israël reisde om een ceremonie bij te wonen in Yad Vashem ter ere van Prinses Alice van Griekenland voor het redden van Griekse Joodse levens tijdens de Tweede Wereldoorlog.

yad2Op 7 september 2007 bezocht Prins Edward, de broer van Prins Charles, Yad Vashem in Jeruzalem en stond even stil bij de boom van zijn grootmoeder Alice van Griekenland [bron: Yad Vashem]

Geboren als Alice Von Battenberg in Windsor in 1885 en door een ziekte tijdens haar kinderjaren erg jong doof geworden, huwde zij in 1903 met Prins Andreas van Griekenland. Na de val van de Italiaanse dictator Benito Mussolini in september 1943, bezetten de Duitse nazi’s Athene, waar een minderheid van Griekse Joden onderdak hadden gezocht. De meerderheid (ongeveer 60.000 van in het totoaal 75.000) Griekse Joden werden gedeporteerd naar de concentratiekampen. Uiteindelijk zullen slechts ca. 2.000 Joden de kampen overleven.

Tijdens deze periode hield Prinses Alice de Joodse weduwe Rachel Cohen en twee van haar vijf kinderen verborgen in haar paleis, die ontkomen waren aan de Gestapo en eventuele deportatie naar de doodskampen.

De echtgenoot van  Rachel, Haimaki Cohen, had in 1913 Koning George I van Griekenland geholpen en in ruil daarvoor had de koning hem beloofd dat, indien het ooit nodig zou zijn, hij hem zou helpen. De zoon van Cohen herinnerde zich die belofte en sprak Prinses Alice erover aan. Zij hield zich aan het gegeven woord en redde aldus het gezin Cohen van een gewisse dood. In oktober 1944 werd Griekenland bevrijd.

Voor het feit dat zij het gezin Cohen hielp onderduiken tijdens de Duitse bezetting van Athene, werd Prinses Alice door Yad Vashem in 1993 erkend als Rechtvaardige onder de Naties. Tijdens de ceremonie in Yad Vashem, die op 31 oktober 1994 plaatsvond in aanwezigheid van Prins Filip, zei de Prins over zijn moeder: “Ik vermoed dat het bij haar nooit is opgekomen dat haar actie in elk opzicht bijzonder was. Zij was een diep religieuze vrouw en zij zou dit beschouwd hebben als volledig menselijk handelen van een medemens in nood.”

door Brabosh.com

kerk2Hierboven: Postkaart uit 1900 met een afbeelding van de Russisch christen-orthodoxe Kerk van Sint Maria-Magdalena in de Hof van Getsemane op de Olijfberg in Jeruzalem. De kerk werd tijdens de Ottomaanse (Turkse) bezetting van het Heilig Land in 1886 gebouwd door de Russische Tsaar Alexander III ter ere van zijn moeder, Keizerin Maria Alexandrovna van Rusland. Hieronder: vandaag dezelfde kerk (bovenaan rechts) en links onder de Rooms-Katholieke Kerk van Alle Naties, ook wel Basiliek van de Doodsstrijd genoemd, die in 1924 werd  gebouwd en tegenwoordig door een Franciscaner Orde wordt beheerd.
sint-marie2a


Bronnen: naar een bericht van 3 oktober 2016 op de website van ITV Report en een bericht in The Jerusalem Post en andere berichten.

Advertenties