Hollywoodacteur Dustin Hoffman maakt eindelijk kennis met zijn Joodse wortels

In een uitzending van ‘Finding Your Roots‘ van 8 maart 2016 kon de 78-jarige Hollywoodacteur Dustin Hoffman, tweevoudig Oscarwinnaar en bekend van kaskrakers als Tootsie, Rainman, Kramer vs. Kramer en vele andere, zijn tranen niet meer bedwingen toen hij meer vernam over zijn Joodse wortels en in het bijzonder omtrent het tragische lot van zijn overgrootmoeder.

Tot dan had de beroemde acteur zelden of nooit gerept over zijn Joodse wortels en mijdde hij tegenover pers en publiek om te praten over zijn Joods zijn. Maar dat is door deze dramatische ‘onthullingen’ over zijn verleden, volledig omgekeerd.

Toen Dr. Henry Louis Gates, Jr., directeur van dit centrum voor genealogie, aan Dustin Hoffman vroeg of de resultaten van het onderzoek hem hadden veranderd zei een fel geëmotioneerde Hoffman: “Ik ben een Jood. Draag dat op je mouw. Het is niet zoals zwart te zijn, omdat wanneer je zwart bent dat voor zichzelf spreekt. Wanneer je een Jood bent, vraagt dat soms om een aankondiging. Dus voel ik mij een beetje dichter bij de microfoon.”

Hoffman werd op 8 augustus 1937 geboren in Los Angeles als de tweede zoon van Lillian Gold (1909-1981) en Harry Hoffman (1908-1988). Hoffman is Joods en een telg van een Askenazische familie van immigranten afkomstig uit Oekraïne, Polen en Roemenië (de familienaam Hoffman werd in het Russische Rijk gespeld als ‘Goikhman‘.)

Dustin werd samen met zijn broer Ronald Hoffman in L.A. opgevoed door zijn ouders die voordien uit Chicago waren weggetrokken om te breken met hun families en hun Joods erfgoed. Zijn vader Harry Hoffman werkte als set decorator bij Columbia Pictures. Dustin groeide op zonder de minste kennis van het Judaïsme of van zijn voorouders en noch het minst van al die aan vaders zijde.

Dankzij de opzoekingen van ‘Finding Your Roots’, ontdekte Hoffman dat hij nooit zijn grootvader had gekend omdat die door de Bolsjevisten werd vermoord tijdens de Russische Revolutie van 1917.

Hoffman’s grootvader, Frank Hoffman, had namelijk een riskante reis ondernomen naar wat tegenwoordig Oekraïne heet, om zijn ouders te redden van antisemitische pogroms. Kort nadat de Bolsjevisten Frank Hoffman vermoordden, doodden zij ook diens vader Sam Hoffman, die de overgrootvader was van de acteur.

Een artikel in een Sovjet nieuwsblad uit 1921 onthulde dat de vrouw van Sam Hoffman, Liba C. Hoffman, werd gearresteerd op verdenking van het trachten omkopen van een officier van de Tsjeka (de voorloper van de KGB, tegenwoordig de FSB) en naar een concentratiekamp werd gezonden. (Dr. Gates vermoedt dat zij had getracht uit te vinden wat haar echtgenoot was overkomen.)

Liba Hoffman, die in 1921 al op middelbare leeftijd was, slaagde er ondanks het hard labeur en erbarmelijke leefomstandigheden, het Sovjet concentratiekamp te overleven. Bijna tien jaar later slaagde zij erin om Sovjet-Rusland te verlaten en vertrok naar Argentinië.

Na enkele jaren in Zuid-Amerika te hebben gewoond slaagde zij erin om een immigratievisum voor de Verenigde Staten te bemachtigen. Daar kwam zij toe in de vroege jaren 1930 in de leeftijd van 64 jaar. Liba Hoffman ging met enkele familieleden in Chicago wonen en heeft waarschijnlijk nooit haar achterkleinzoon (Dustin Hoffman) ontmoet die dan bij zijn ouders in Los Angeles woonde.

Toen Dustin Hoffman een foto kreeg te zien van zijn achtergrootmoeder op haar Argentijnse visum en het medisch rapport las van de Amerikaanse immigratiedienst brak zijn hart. Daarin las hij dat ze aan dementie leed, extreem slecht ziende was en bovendien een prothetische arm had als gevolg van een amputatie.

De acteur noemde zijn overgrootmoeder een “heldin” omwille van haar veerkracht ten aanzien van het antisemitisch geweld dat haar en haar familie werd aangedaan. Hij drukte tevens zijn spijt uit dat het enkel pas nu gebeurde, nu hij bijna 80 jaar oud is, dat hij eindelijk iets vernam over de moedige en gedreven mensen die hun genen aan hem hadden doorgegeven.

“Zij hebben het allemaal overleefd alleen om mij te laten groeien,” zei een tot tranens toe bewogen Dustin Hoffman. Zijn tranen kwamen niet enkel uit droefheid maar ook uit diepe ontgoocheling dat hij zijn hele leven lang compleet verstoken bleef van zijn Joodse erfgoed.

Advertenties