El Al schrijft geschiedenis met de eerste volledig vrouwelijke cockpit

schechterDoor een lastminute wissel op een vlucht naar Cyprus zaten kapitein Smadar Schechter (l.) en co-piloot Merav Schwartz (r.) plots samen in de cockpit. [beeldbron: Israel’s Voice]

De Israëlische luchtvaartmaatschappij El Al schreef geschiedenis toen ze voor de allereerste keer alleen maar vrouwen de cockpit instuurde. In een leuke sfeer vlogen piloot Smadar Schechter en eerste officier Merav Schwartz hun passagiers van Tel Aviv naar Larnaca op Cyprus. Nochtans was het louter toeval dat beide vrouwen samen het vliegtuig bestuurden.

Schechter (44) vertelde na de terugvlucht aan de website Ynet dat de volledig vrouwelijke bemanning eerder een toevallige samenloop van omstandigheden dan een gepland opzet was. “Ik moest mijn vlucht veranderen en pas toen ik op de luchthaven aankwam, zag ik dat ik gekoppeld werd aan Merav. Net voor het opstijgen zagen we elkaar. Natuurlijk waren we allebei enthousiast.”

De hele onderneming popelde om de speciale gebeurtenis in de schijnwerpers te zetten en het duo werd bedolven onder de felicitaties van collega’s. “Het is fijn om zien dat alle afdelingen binnen El Al ook voor ons zo blij waren over deze vlucht,” legde Schechter uit. “Het doet me beseffen dat El Al echt een unieke ondernemening in de wereld is. De reacties van de mensen spraken voor zich. Echt onvergetelijk, de behandeling die we vooral achter de schermen kregen. Iedereen was overenthousiast, al onze vrienden en collega’s bleven maar foto’s maken in de controlekamer. Het was echt een unieke en spannende ervaring.”

De passagiers werden nog voor het opstijgen via de intercom van het vliegtuig op de hoogte gebracht van het historische moment. “Die aankondiging werd op luid applaus onthaald,” vertelt Schechter.

Het duo schreef dus geschiedenis voor El Al, maar het Israëlische leger telt al meer dan twintig jaar vrouwelijke piloten in haar rangen.

Alice MillerAlice Miller (plaatje rechts) was de eerste om de genderbarrière te doorbreken. Zij was in 1994 naar het Hooggerechtshof gestapt om het recht af te dwingen zich te kunnen inschrijven voor de pilotenopleiding van de IAF. Volgens het leger waren er eind 2014 al 38 vrouwen die hun pilotenvleugels behaald hadden.


Bron: Joods Actueel magazine; februari 2016, nummer 107, pag. 18

joodsactueel2

Advertenties