Waarom blijft de mythe van Apartheid in Israël zo hardnekkig voortduren ? [Diane Weber Bederman]

apartheid-map2Apartheid. Enkel het woord op zich klinkt al emotief, evocatief en provocatief. Voor miljoenen Zuid-Afrikanen die onder het apartheidsregime leden, staat het woord synoniem met lijden, discriminatie en racisme. Vandaag werd het woord apartheid gekaapt door de tegenstanders van Israël als een manier om een goed georkestreerde aanval te lanceren op zijn legitimiteit als staat.

Predikant Kenneth Meshoe, leider van de Afrikaanse Christen-Democratische Partij (ACDP), had het volgende over de apartheidsanalogie van Israël te zeggen:

“Als een zwarte Zuid-Afrikaan die onder apartheid leefde, kan naar mijn mening, Israël niet vergeleken worden met apartheid in Zuid-Afrika. Diegenen die deze beschuldiging uiten, onthullen hun onwetendheid wat apartheid in werkelijkheid is.

Kenneth MeshoeDe zwarte, bruine en witte Joden en de Arabische minderheid mengen zich allen vrij in openbare plaatsen, universiteiten, restaurants, stemlokalen en in het openbaar vervoer. Alle mensen hebben het stemrecht. De Arabische minderheid heeft politieke partijen, is vertegenwoordigd in het Israëlische parlement (Knesset) en neemt standpunten in tegen ministeries van de overheid, de politiemacht en de veiligheidsdiensten.

In de ziekenhuizen liggen Palestijnse patiënten in bedden naast Israëlische Joden en de artsen en de verpleegsters zullen waarschijnlijk eveneens Israëlische Arabieren en Joden zijn… Niets van dat alles was wettelijk toegelaten in apartheid Zuid-Afrika!“

Ondanks de bewijzen en verklaringen van het tegendeel, blijft Israël het mikpunt van beschuldigingen van apartheidspraktijken. Het uitkiezen van Israël als boksbal voor de media, de Verenigde Naties, de universitaire campussen en absurde rechtbanken zoals het Russell Tribunaal versterken het idee van louter antisemitisch kabaal. Welnu, zoiets heet racisme.

Edmund Burke heeft ooit gezegd: “Om het kwaad te laten zegevieren behoeft het goede mensen die niets doen.” Deze woorden werden gedeeld door Kenneth Meshoe, een Zuid-Afrikaans parlementslid van 1994 tot 2013, sinds 1994 voorzitter van de Afrikaanse Christen-Democratische Partij, dominee van het 3000 sterke Hope and Glory Tabernakel en een voormalig leraar die door StandWithUs naar Canada werd gebracht om er over Apartheid te spreken. Ik ging naar een van de evenementen waar hij de belangrijkste spreker was.

Geboren in Pretoria in 1954, ervaarde een zwarte man de Apartheid in Zuid-Afrika samen met zijn ouders en zijn 4 broers, leerde dominee Meshoe al op zeer jonge leeftijd van zijn vader, dat men geen gevecht uit de weg gaat met een bullebak. Het was opmerkelijk om hem te horen zeggen dat hij niet zal zwijgen of zich inhouden telkens wanneer Israël wordt beschuldigd van een Apartheidsstaat te zijn.

“Deze belachelijke beschuldiging bagatelliseert het woord Apartheid, het minimaliseert en kleineert de omvang van het racisme en het lijden dat de Zuid-Afrikanen moesten doorstaan omwille van hun huidskleur,” zegt Meshoe. George Orwell zei: “In een tijd van universeel bedrog, is het vertellen van de waarheid een revolutionaire daad.”

Op basis van zijn persoonlijke ervaringen, weigert Meshoe de aanduiding van Apartheid te accepteren. Voor hem is de term apartheid is een aanfluiting van het pijnlijke onrecht dat de burgers van Zuid-Afrika werd aangedaan en dat dit de ware betekenis van het woord Apartheid ondermijnt. In plaats daarvan beschrijft hij Israël als een wonder van overleven temidden van de haat van al diegenen die rondom leeft.

Meshoe groeide op in een land waar een minderheid van blanken een meerderheid van zwarten onderdrukte en discriminatie wettelijk was vastgelegd. Scheiding op kleur: wit, gekleurd, Indisch, zwart, die gedwongen werden om in gebieden te leven op basis van die uiterlijke kenmerken. Er bestonden aanwijzingen van de overheid die het wettelijke recht voorzagen hadden om de ‘kleur’ aan te wijzen wanneer iemand vraagtekens had bij de kleur van een buurman zoals bv. een kind dat wit genoeg was voor het gebied. Gesegregeerde sportstadions, openbare toiletten, scholen, winkels, restaurants en openbaar vervoer.

Inferieure gezondheidszorg voor niet-blanken, gedwongen om de kantoren van witte artsen te bezoeken (als ze al akkoord gingen om hen te zien) via de achterdeur uit angst dat de blanke patiënten zou worden beledigd en naar een andere arts zouden trekken, niet de voordeur gebruiken van winkels, dat was enkele het ‘voorrecht’ van alleen blanken. Ieder ander ging winkelen via de achterkant. Stranden waren strikt gescheiden. Zwarte mannen mochten geen blanke vrouwen zien in bikini! Een voet op het strand zetten was een misdaad. Zo was seks of huwelijk tussen blanken en niet-blanken verboden en eveneens een misdaad.

De tekst loopt hierna verder in het oorspronkelijke Engels.

So many of these laws bring to my mind the years of Jim Crow in the southern United States. I’d love to be present at a debate between Reverend Meshoe and Alice Walker. In an attempt to make South Africa look less segregated, less racist, the government passed the Bantu Authorities Act 1951. These were Black homelands to give all tribes their own areas and a sense of independence. Except each one living in these areas lost their South African citizenship and the passport that went with it.

Meshoe acknowledged there’s a small vocal group of people in South Africa who are against Israel. The majority are not anti-Semitic. He says fear keeps people quiet and not just in South Africa. Fear of what? Fear of attack. He didn’t give examples but here are a few.

In June 2006, Professor Pieter van der Horst of Utrecht University, a member of the prestigious Royal Netherlands Academy of Arts and Sciences and a well-regarded senior Dutch scholar of early Christianity and Judaism planned to trace an antisemitic theme from its pre-Christian roots to anti-Jewish blood libels in the Arab world today. He was told to remove all references to Muslim anti-Semitism for fear of violent reactions. The university wanted nothing to interfere with their efforts at bridge-building between Muslims and non-Muslims even if it meant rewriting history or bringing a chill to publication.

Today, at Rhodes University, South Africa, there’s an intellectual organization of Zionist hatred. Jews who come out in support of Israel are branded racists, Islamophobic, and apartheid supporters. I recently learned that Rev. Meshoe and his family have been threatened for speaking up on behalf of Israel. Free speech seems not to be so free. For Meshoe, calling Israel an apartheid state exposes ignorance of the laws of the country. The Israeli Declaration of Independence proclaims, Israel will “ensure complete equality of social and political rights to all its inhabitants regardless of religion, race, or sex.”

He repeated many times that the accusation of apartheid cheapens the word and is an insult to every South African who endured the inhumanity and pain of it. President John F. Kennedy said, “No matter how big the lie; repeat it often enough and the masses will regard it as the truth.” Meshoe has chosen to take a stand to dispel “the big lie,” what he calls “the myth of apartheid,” through education.

He’s established an organization called DEISI — Defend, Embrace Invest Support Israel in response to the damage caused by Boycott Divest and Sanction. The purpose is to mobilize high school and university students from South Africa to go to Israel, because those who visit Israel know the label apartheid is a lie, and then share their personal experiences on campuses all over the world. His other hope is to bring the energy of innovation from Israel to South Africa which is now denied because of the false accusations of the BDS movement.

I hear in his words a man who cares deeply for his people; a man who wants the citizens in Africa to be healthy and prosperous, have access to clean water and good crops, to media that will open the world to them; to peace from tribal warfare. He looked around and saw Israel, a small democracy surrounded by failed autocracies, that offered to provide that help and he couldn’t accept the political machinations that would turn away from that outstretched hand. I think truth is difficult to swallow when one has spent so much time choking on lies. But truth will win out.

Meshoe shared stories of people he took on tours of Israel. They’d expected to be greeted with segregation at the Dead Sea or the beaches in Tel Aviv. Instead, they saw men, women, boys, girls, all races, colours, playing together, eating together in the same restaurants, sharing the same lavatories. They were shocked by the lies they had been fed by their own government.

Meshoe told the story of his pastor friend who’d taken a trip to Israel with friends and ended up in an Israeli hospital. On one side of him was a Muslim patient, on the other a Jewish patient and here he was a black man in the middle. Palestinians receive world-class healthcare services in hospitals throughout the country. In the first half of 2013 alone, more than 94,000 Palestinians received treatment in Israeli hospitals.

Not at all like South African apartheid health care. Meshoe spoke of the Knesset where Muslims, Jews, Christians were all represented. Not at all like apartheid in South Africa.. Reverend Meshoe suggested the 1973 Yom Kippur war a turning point for Africa. He suggested that African leaders shunned Israel, the only democracy in the Middle East, in solidarity with Egypt’s surprise attack on Israel. Meshoe believes Africans have suffered for that. He used Zambia as an example of a country with a healthy economy when trading with Israel, which fell apart after the ties were broken.

He sees the decline continuing. Even though there’s a dire need for fresh water in rural South Africa and the whole of the African continent, political leaders refuse to access Israel’s technology for purifying water. The ripple effect is poorer health and reduction in productivity which adversely affects the economy. Yet, Israel is building four electrical substations and providing more than 1,400 million gallons of clean water to the Palestinians annually.

Then he spoke of tribal ritual initiations in South Africa, which include circumcision, that has resulted in hundreds of young men dying from complications. The technology to provide safe circumcision is available from Israel as well as doctors prepared to help. But they won’t access it. Meshoe told the story of young man who needed special lenses to see. His doctor ordered them. When they didn’t arrive he contacted the customs officials in South Africa only to be told that they had been refused because they had been manufactured in Israel.

Meshoe suggested that in order to continue to rationalize the 40-year policy of shunning Israel, leaders have promoted the false accusation of Israeli apartheid. They play on the memories of apartheid which are still strong and painful. By attaching the label apartheid to Israel, these leaders can justify denying their people access to innovative Israeli technology and assistance that can lift Africa out of poverty. Politics prioritized over people. John Fitzgerald Kennedy said, “The great enemy of the truth is very often not the lie but the myth, persistent, persuasive and unrealistic.” Perhaps, dear readers, you can explain why the “myth of apartheid” persists.

door Diane Weber Bederman


Met dank aan Almar S. voor de hint.

Bronnen:

  1. The Huffington Post:
    ♦ Why Does the Myth of Apartheid Persist in Israel?; door Diane Weber Bederman [lezen]

Gerelateerd op Brabosh.com:

  • Zuid-Afrikaans parlementslid Meshoe: ‘Israël een Apartheidstaat? Ik wéét wat Apartheid werkelijk is!’ [lezen]
  • Zuid-Afrikaanse dochter van activist verwerpt mythe: ‘Geen Apartheid in Israël’ +video [lezen]
  • Het Z-Afrikaanse woord Apartheid werd gekaapt om Israël te demoniseren; door Rolene Marks [lezen]
Advertenties

5 thoughts on “Waarom blijft de mythe van Apartheid in Israël zo hardnekkig voortduren ? [Diane Weber Bederman]

  1. shapira2012 20 december 2013 / 09:35

    Waarom de mythe blijft voortbestaan.

    Mythes hebben de vervelende gewoonte om eeuwenlang te overleven en kunnen alléén verslagen worden door de feiten & de waarheid. Maar omdat een smeuige mythe makkelijker is te verkopen dan de harde waarheid zal het nog wel even duren.

    Like

  2. scubaleonard 20 december 2013 / 09:38

    De mossad heeft leden van het ANC opgeleid waaronder Nelson Mandela, waar hebben die malloten het over.

    Like

  3. Erica van Beek 20 december 2013 / 10:44

    Het is inderdaad meer dan triest dat deze mythe onverslaanbaar is. Hoe vaak ook bestreden met bewijzen en uitnodigingen om zelf te komen kijken….. vooral witte Westerlingen houden liever vast aan het verhaal, de mythe dus, over Apartheid in Israël. Zoals ook over de andere negatieve mythes. Ik dank Ref. Kenneth Weshoe dan ook van harte voor zijn poging vanuit de vroeger werkelijke toestand van Apartheid zo’n mooie analyse te geven van de toestand in het kleine Israël, dat zich zo mag verheugen in de wereldbelangstelling. Met voorbijzien alle andere landen, waar oorlogen heersen en slavernij en onderdrukking normaal is… wordt Israël, het enige ( democratische) land waar die toestanden dus niét heersen, toch als de grote schuldige van al die toestanden nagewezen.
    Ga inderdaad zelf kijken.

    Like

  4. Rob 20 december 2013 / 12:54

    Geachte,

    Mag ik uw aandacht vestigen op een onvoorstelbaar eenzijdige en partijdige reportagereeks (video en geschreven) op de sites van Gazet Van Antwerpen en Het Belang Van Limburg?
    ‘Van Nazareth naar Bethlehem.’
    Er wordt zonder meer verkondigt dat het Israëlische leger (de “joodse bezetter” genoemd) voor de pure lol -natuurlijk onschuldig rondwandelende- Palestijnse kindjes uit hun bed licht, met traangas bewerkt, in de gevangenis gooit,naakt mishandeld e.d..
    Over stenen gooien en soldaten provoceren wordt niet gesproken en vanzelfsprekende komen alleen de zgn. slachtoffers aan het woord.
    Voor mijn part een journalistieke schande.

    Rob

    Like

  5. shapira2012 20 december 2013 / 15:38

    Heb de reportage (Rob) in belang v. Limburg voor een deel gelezen, want begreep meteen uit welke hoek dit journalistische meesterwerk waaide.

    Iemand met een pen & camera is nog geen journalist.

    Al deze eenzijdige reportages zeggen meer over de journalist & zijn redacteur dan over de feiten. Het zijn gewoon inkomsten machines (goede Palestijnen > slechte Israeli’s/Joden verkopen) voor kranten die sowieso binnen niet al te lange tijd gaan omvallen.

    Gewoon laten kletsen, een verlies van tijd.

    Like

Reacties zijn gesloten.