Wat schuilt er onder de kinderspeeltuinen in Zuid-Libanon? + video

What Lurks Beneath the Playgrounds of Southern Lebanon? Wat schuilt er onder de kinderspeeltuinen in Zuid-Libanon? Het Israëlische leger maakt gebruik van ongebruikelijke methoden om onder de aandacht te brengen, wat voor soort vijand de Hezbollah-militie in Libanon is. Langs de noordgrens van Israël worden Joodse dorpen bedreigd door Hezbollahstrijders, die door Iran worden gesteund. En Hezbollah doet al het mogelijke om er voor te zorgen dat Israël de wapens, geleverd door de Islamitische Republiek, niet kan raken. De video van vandaag is een tekenfilm, die laat zien waar Hezbollah bij voorkeur zijn wapenvoorraden verbergt, in dit geval onder een … Lees verder Wat schuilt er onder de kinderspeeltuinen in Zuid-Libanon? + video

Gazaanse drugs- en wapensmokkelaars bedreigd met werkloosheid wegens Egyptische blokkade

smokkeltunnel3

Er zijn nog maar weinig tunnelarbeiders. Ze liggen op veldbedden of leunen tegen de muur en roken: de smokkeltunnels langs de Egyptische grens met de Gazastrook zijn op dit moment bijna leeg. In de zomer was het Egyptische leger ermee begonnen de meeste tunnels te vernietigen.

De Egyptenaren vrezen dat door de onderaardse verbindingen Hamas-terroristen onopgemerkt naar de Sinaï komen om de bevriende Moslimbroederschap in de strijd tegen het Egyptische leger te ondersteunen. Het logische gevolg: grote spanningen tussen de Hamas-regering in Gaza en de nieuwe Egyptische regering in Caïro.

De tunnels dienen al jarenlang als illegale verzorgingsroutes voor de mensen in de Gazastrook, waar ongeveer 1,7 miljoen “Palestijnen” leven. Nadat de radicaalislamitische Hamas de macht naar zich toe trok in de Gazastrook, werden de tunnels bijzonder belangrijk. Vanwege voortdurende raketaanvallen uit de Gazastrook op de Israëlische stad Sderot sloot Israël begin 2008 de grensovergangen.

Lees verder “Gazaanse drugs- en wapensmokkelaars bedreigd met werkloosheid wegens Egyptische blokkade”

Het is tijd om opnieuw het pad naar vrede met de Palestijnse Arabieren te herzien [James Lunney]

conference2

Deze afgelopen week maakte ik deel uit van een internationale delegatie van parlementariërs uit meer dan 20 landen, die elkaar ontmoeten in Jeruzalem voor een conferentie van International Israel Allies. Dagen van dialoog, werden aangevuld met briefings en discussies en door een blik uit eerste hand te werpen op de situatie in de industriële zones van Judea en Samaria, of de ‘West Bank’ zoals sommigen die gebieden liever noemen.

Op 23 september hebben we een rapport uitgebracht met als onderwerp de verkeerd begrepen en contraproductieve regelgeving die wordt opgedrongen door de Europese Commissie om de samenwerking te beperken, de financiering of het partnerschap met om het even welk Israëlisch agentschap of instelling die gesitueerd is voorbij de pre-’67 staakt-het-vuren lijn. Deze stap van de Commissie werd veroordeeld door de Europarlementariërs en Europese parlementariërs onder ons, zoals die werd gepromoot zonder voorafgaand debat of toestemming van het EU-parlement.

Omdat er al veel gezegd is over dit onderwerp, zal ik mij beperken tot slechts drie van de vele overtuigende argumenten tegen dergelijke maatregelen.

Ten eerste werden de wapenstilstand lijnen van ’67 nooit bedoeld om de nationale grenzen te bepalen, dat werd overgelaten om te worden uitgewerkt door middel van onderhandelingen. De Commissie plaatst zichzelf hiermede in de positie om vooraf de uitkomst van die onderhandelingen te bepalen ten koste van Israël.

Ten tweede heeft de EU geen dergelijke maatregelen getroffen tegen andere naties die betrokken zijn bij territoriale geschillen (Westelijke Sahara, Kasjmir), zelfs wanneer het om eigen lidstaten gaat (Cyprus).

Lees verder “Het is tijd om opnieuw het pad naar vrede met de Palestijnse Arabieren te herzien [James Lunney]”

Catherine Ashton, de diplomate van de EU die door de hele wereld wordt genegeerd

Catherine-Ashton3De Britse Barones Catherine Ashton, chef buitenlandse betrekkingen voor de Europese Unie, leidt een alles verkwistend, loodzwaar en ineffectief project dat de Europese belastingbetaler jaarlijks een half miljard Britse pond kost. Ze is een levende metafoor voor de EU in zijn geheel. 

Het was als een rendez-vous in een goedkope spionage thriller. Een helikopter pikte in de vroege ochtend uurtjes de vrouw van middelbare leeftijd op en vloog haar naar een geheime locatie diep in Egypte. Toen werd ze meegenomen naar een militaire basis, waar ze een beruchte Islamist ontmoette die reeds een maand voor de hele wereld verborgen werd gehouden.

Daarna confronteerde de vrouw de wereldpers met te onthullen dat Mohamed Morsi, de verkozen president die door zijn generaals werd afgezet in een controversiële coup, in goede gezondheid verkeerde. Ze weigerde details te onthullen van hun twee uur durende onderhoud – “Ik ben niet van plan om mij woorden in mijn mond te laten leggen,” zei ze een beetje hoogdravend – maar gooide wel een snoepje naar de pers zeggende dat Morsi, die met twee van zijn adviseurs wordt vastgehouden, een goed gevulde koelkast had en toegang tot televisie.

Het was het mooiste moment van barones Ashton in de vier turbulente jaren sinds ze post vatte als hoogste diplomaat van de Europese Unie en zij vervolgens ’s werelds best betaalde vrouwelijke politica werd, ondanks het feit dat zij nooit te kampen had met een electoraat. Voor alles was het bereiken om de eerste buitenlandse hoogwaardigheidsbekleder te worden die de leider van de Moslim Broederschap te zien kreeg sinds hij werd afgezet, maar laat haar staat van dienst gedurende haar hele loopbaan maar bitter weinig zien, ondanks dat ze een indrukwekkend aantal airmiles heeft laten afklokken.

Lees verder “Catherine Ashton, de diplomate van de EU die door de hele wereld wordt genegeerd”

Hamas, de grote olifant middenin de kamer van het vredesproces met de Palestijnen

Ramadan-Shallah2Ramadan Shallah (l.) leider van de Palestijnse terreurgroep Islamitische Jihad en Hamasleider Khaled Meshaal (r.), hier samen op de foto met de voormalige president van Iran, Mahmoud Ahmadinejad, zijn op 16 september 2013 akkoord gegaan om voortaan een gezamenlijk leiderschap te vormen in de Gazastrook.

Westerse leiders praten over vredesonderhandelingen tussen Israël en de Palestijnen. Maar een derde van de Palestijnen leeft onder het regime van Hamas in Gaza, dat nooit vrede zal aangaan met Israël. Wat kunnen ze hopen te bereiken?

Op 16 september 2013 liet Hamasleider Mahmoud Al-Zahar een bom vallen. Na een vergadering met de nog radicalere Islamitische Jihad beweging, besloot Hamas – dat de Gazastrook controleert sinds 2007 – om een gezamenlijke leiding te vormen met zijn islamitische tegenhanger.

Elke beweging zou vier ambtenaren afvaardigen om ‘voortdurend contact’ te onderhouden tussen Hamas en de Islamitische Jihad en om een ‘politiek plan’ te bedenken voor de toekomst. Volgens de Hamas krant Al-Resalah, hadden reeds zeven vergaderingen plaatsgehad nog vóór de officiële aankondiging. “We waren niet enkel zomaar een theoretisch onderzoek aan het schrijven,” verklaarde Al-Zahar zelfbewust.

Hij wist waarschijnlijk ook wel dat een akkoord met de Iraanse gesponsorde terreurgroep een andere stap zou inluiden verder weg van verzoening met Hamas’ seculiere rivaal Al Fatah, die de plak zwaait op de Westelijke Jordaanoever.

Lees verder “Hamas, de grote olifant middenin de kamer van het vredesproces met de Palestijnen”