Laatste Ethiopische zwarte Joden emigreren uit Gondar naar de Joodse staat Israël

gondar-joden

In een emotioneel gebaar waarmee een einde is gekomen van de georganiseerde Ethiopische immigratie naar Israël, heeft de voorzitter van het Joodse Agentschap [The Jewish Agency] Natan Sharansky de sleutels van de Joodse school van Gondar overhandigd aan de burgemeester van de Ethiopische stad. De ceremonie van de overdracht op maandag jongstleden, die gefinancierd en georganiseerd werd door The Jewish Agency, betekende de laatste vlucht van de Ethiopische immigranten die zich voorbereiden om naar Israël te vertrekken.

Zowat 2.500 Ethiopische kinderen die hun immigratie afwachten naar Israël hebben aan deze school gestudeerd. Het agentschap schonk alle schoolgebouwen en apparatuur aan de gemeente Gondar. “Joden hebben meer dan 2.500 jaar in Gondar geleefd, maar hun verlangen om weer naar huis te keren verzwakte nooit,” zei Sharansky tijdens de ceremonie. “Vandaag maken wij een einde aan een reis die duizenden jaren overspant; het afsluiten van operatie ‘Wings of a Dove’.”

Operatie Wings of a Dove werd gelanceerd in november 2010, toen de Israëlische regering besloot om te controleren of een bijkomende 8.000 Ethiopiërs in aanmerking kwamen voor aliyah naar Israël. De indieners zijn bekend als de Falash Mura – Ethiopiërs die zeggen banden te hebben met afstammelingen van Joden die zich generaties geleden bekeerden tot het christendom, maar thans proberen om terug te keren tot het Jodendom en te emigreren naar Israël. Ze werden door Israël geaccepteerd onder andere voorwaarden dan dewelke die normaal gelden voor andere immigranten, volgens de Israëlische Wet op Terugkeer (van 1950 en aangepast in 1970.)

Een gestage stroom van ongeveer 200 Ethiopische immigranten per maand komt al sinds 2010 naar Israël. Een laatste vlucht van 400 Ethiopische immigranten is geplant om aan te komen in Israël op 28 augustus. Bijna 7000 immigranten uit Ethiopië, van wie de meerderheid Falash Mura zijn, zijn sinds 2010 geëmigreerd naar Israël.

De afgezant van The Jewish Agency voor Ethiopië, Asher Seyum, had eerder op het jaar aangekondigd dat het agentschap zijn hulpfaciliteiten en gebouwen in Gondar zou overhandigen aan lokale overheden van de stad op het einde van augustus. Jarenlang hebben de gebouwen – oorspronkelijk opgericht door de Noord-Amerikaanse Conferentie voor Ethiopische Joden [NACOEJ] en die pas onlangs door The Jewish Agency werden overgenomen – voorzien van duizenden Ethiopiërs die wachten om te emigreren naar Israël met educatieve, levering van voedingsproducten en sommige diensten voor arbeidsvoorziening.

Na de laatste vlucht volgende week woensdag 28 augustus, zullen de Ethiopiërs die nog willen immigreren naar Israël, onderworpen worden aan dezelfde regels als potentiële immigranten uit andere delen van de wereld en wordt beschouwd op een case-by-case basis. De Israëlische regering heeft reeds meerdere malen een officieel einde aangekondigd van de massale immigratie van Ethiopische Joden. Elke keer echter werd de aliya uit Ethiopië hervat na druk door voorstanders.

In augustus 2008, bijvoorbeeld, verklaarde de regering massale Ethiopische immigratie voorbij, maar keerde enkele maanden later terug op haar beslissing en ging akkoord om de voor een voor aliyah in aanmerking komende extra groep van 3000 Ethiopiërs te controleren. Premier Benjamin Netanjahoe zei in mei 2009 dat de laatste Ethiopiërs en masse worden gecontroleerd, maar die beslissing werd ongedaan gemaakt in 2010, en opende meteen de deur voor deze laatste groep immigranten.

De beslissing om de Ethiopische aliya te beëindigen noemde Seyum, de Jewish Agency afgezant, ‘gevoelig en complex,’ en hij erkende de druk van de Ethiopische gemeenschap in Israël om voor de aliya te blijven ijveren, maar zei dat hij was gebonden door de beslissing van de regering om deze te beëindigen. Israël is de thuisbasis van ongeveer 120.000 Ethiopisch geboren Joden of hun nakomelingen, van wie de meesten kwam tijdens twee grote immigratie operaties – Operatie Mozes in 1984, en Operatie Salomon in 1991.

Eerder deze zomer, nam Israëls eerste Ethiopische geboren schoonheidskoningin, Yityish Titi Aynaw, een emotionele reis terug naar haar geboorteland, in het gezelschap van haar familie op hun aliya reis naar Israël. Aynaw, 21, uit Netanya, werd gekozen Miss Israel 2013 in februari. Ze had Ethiopië verlaten met leden van haar naaste familie op 10 jarige leeftijd.

mis-israel-obama2

“Black meets Black.” Jeruzalem, 21 maart 2013. President Barack Obama begroet hartelijk Miss Israël 2013, Yityish ‘Titi’ Aynaw. President Shimon Peres (midden) staat er maar wat bleekjes bij 😉

Titi Aynaw, een voormalige officier in het IDF (Israëlisch Leger/Tsahal) werd op woensdag 27 februari 2013, de eerste Israëlische van Ethiopische origine die de wedstrijd won om Israël’s mooiste vrouw van het jaar 2013, ofte Miss Israel 5773 (volgens de Joodse kalender.) Aynaw is een 21-jarig fotomodel uit de Israëlische badstad Netanya die met haar familie op haar twaalfde vanuit Afrika naar Israël emigreerde. Titi Aynaw is één van de ca. 121.000 Falasha Joden (Beta Israel) die thans in Israël leven.

topmodel1Israëlisch topmodel van Ethiopische origine (falasha) Esti Mamo:
“I am trained with heavy weapons; don’t try anything!” [bron]


Met dank aan Tiki S. voor de hint: “Het verschil tussen hoe Israel met vluchtelingen omgaat en hoe Arabieren dat doen!”

Bronnen:

  1. The Times of Israel:
    ♦ Gondar school closure marks end of Ethiopian aliya – Jewish Agency head Sharansky gives school keys to local mayor; final immigrant flight set for next week [lezen]
  2. The Jerusalem Post:
    ♦ ‘Wings of the Dove’ brings Ethiopia’s Jews to Israel – 237 Jews land in Tel Aviv from Addis Ababa, part of an operation that will bring the last of Ethiopia’s Jews to Israel; door Avi Hoffman [lezen]
  3. The Jewish Press:
    ♦ Operation Dove’s Wings Begins as Ethiopian Aliyah Comes to a Close [lezen]
  4. Joods Actueel:
    ♦ Laatste groep Ethiopische joden in Israël gearriveerd [lezen]