Egypte mag van Israël twee extra infanteriebataljons inzetten in de Sinaï

Egypt-Tanks-Sinai

De Israëlische minister van Defensie Moshe Ya’alon heeft op maandag de toestemming verleend aan Egypte om twee infanteriebataljons in het Sinai gebied op te stellen in de gebieden van El-Arish en Rafah nabij Gaza. De nieuwe strijdkrachten zullen een groot aantal Egyptische troepen vervoegen die reeds in het gebied actief zijn en daar worden ingezet met het doel de terreuractiviteiten hardhandig neer te slaan.

Volgens het vredesverdrag tussen Egypte en Israël van 1979 werd de Sinaï gedemilitariseerd en moet Egypte telkens de toestemming hebben van Israël om daar een troepenmacht te ontplooien. Egypte diende formeel een verzoek in bij het ministerie van de Defensie in Tel Aviv, minister Ya’alon bekeek het en keurde het goed.

De extra strijdkrachten betekenen dat Egypte op dit ogenblik reeds 11 infanteriebataljons in de Sinaï heeft opgesteld evenals een tankbataljon en aanvalshelikopters – allen geplaatst met de formele goedkeuring van Israël, zoals vereist in het verdrag.

De goedkeuring van Israël kwam een dag nadat zondag jl. twee gemaskerde gewapende gangsters het vuur openden op soldaten van het IDF van over de grens. Sinds de val van voormalig president Moebarak is de veiligheidssituatie in de Sinaï aanzienlijk verslechterd.

Eerder op maandag werden minstens drie mensen gedood en 17 gewond in de noordelijke Sinaï toen terroristen granaten afvuurden op een bus die arbeiders vervoerde die onderweg waren naar El Arish om daar in een cementfabriek te werken. Twee weken geleden werden zeker acht Egyptische veiligheidsagenten gedood in gevechten met gewapende bendes, de meest recente op vrijdag. Twee christenen werden eveneens gedood en één priester.

Een aardgasleiding naar Jordanië werd het doelwit van een bomaanslag. Vorige woensdag openden gewapende bendes het vuur op het konvooi van de commandant van het 2de Leger in het Gebied, maar die kon ontkomen, echter een 5-jarig meisje werd gedood in verdere vuurgevechten.

De Egyptische legerwoordvoerder kolonel Ahmed Mohammed Ali vertelde vrijdag aan de krant Asharq al-Awsat dat “terroristen hun geplande aanslagen tegen de politie en strijdkrachten in de Sinaï in de loop van de laatste dagen nog hebben opgevoerd. Hun doel is chaos te verspreiden en de Egyptische nationale veiligheid te ondermijnen.”

Het leger en de veiligheidsdiensten hebben hun aanwezigheid de voorbije weken nog uitgebreid en een campagne ingezet om honderden smokkeltunnels te vernietigen die lopen tussen de Sinaï en Gaza, die intussen bijna volledig buiten dienst werden gesteld. Eerder al sloot Egypte de grensovergang naar Gaza ter hoogte van Rafah.

Caïro vreesde dat sommigen gewapende elementen die in Sinaï opereren een toevluchtsoord zouden vinden in de Gazastrook en de ondergrondse smokkeltunnels die onder de gedeelde grens lopen, zouden gebruiken om de Egyptische autoriteiten te ontvluchten. Zoals bekend zijn die smokkeltunnels een zeer belangrijke economische component voor het regime van Hamas.


Bronnen:

  1. The Times of Israel: Israel allows two more Egyptian battalions into Sinai; door Avi Issacharoff en Ricky Ben-David [lezen]
  2. Xander Nieuws: VS boos op Egypte en Israël om campagne tegen islamisten Sinaï [lezen]

Gerelateerd:

  • Egypte bereidt grote militaire operatie voor om Sinaï te zuiveren van terroristen +video [lezen]
  • Egypte straft de Palestijnen terwijl hun westerse ‘vrienden’ verveeld de andere kant opkijken [lezen]
  • Egyptisch leger schiet in de Sinaïwoestijn tientallen terroristen van Hamas dood [lezen]
  • Egypte grendelt Gazastrook opnieuw hermetisch af na reeks aanslagen in de Sinaï [lezen]
  • Blokkade van Gaza verder versoepeld, Egypte sluit smokkeltunnels en zendt delegatie naar Israël [lezen]