Amerikanen verminderen jaarlijkse militaire steun aan Israël met 5 procent

hagel-netanJeruzalem, Israël, 23 april 2013. De Amerikaanse minister van Defensie Chuck Hagel, hier op bezoek bij premier Benjamin Netanjahoe om de vriendschapsbanden tussen beide landen te beklemtonen. Bibi verwelkomde Hagel toen met de woorden: “Israel appreciates deeply, the support – the military and security support – that it enjoys from the United States. It reflects a very deep alliance between our two countries and the defense of our common interests and our common values.” [bron]

De Verenigde Staten zullen hun jaarlijkse militaire pakket als steun aan Israël met vijf procent verminderen, dwz. in concrete cijfers met 175 miljoen dollar (ca. 133 miljoen euro) per jaar, als deel van een grensoverschrijdende algemene bezuiniging van de jaarlijkse uitgaven voor defensie van de V.S., zo wist een Hebreeuws-talige krant gisteren te melden.

Premier Benjamin Netanjahoe heeft zijn officiële afgevaardigden in Washington, DC, instructies gegeven om de Amerikaanse regering niét te vragen een uitzondering te maken voor Israël te maken inzake deze fiscale maatregelen, volgens de Israëlische krant Maariv. Het huidige militaire hulppakket van de Verenigde Staten aan Israël bedraagt op dit ogenblik 3,1 miljard dollar per jaar (ca. 2,36 miljard euro). De Israëlische ambassadeur in Washington, Michael Oren zei donderdag “Israël zocht niet naar een uitzondering. Wij zijn bereid om ons deel van de lasten te dragen.”

Volgens SIPRI besteedde Israël over het jaar 2012 15,2 miljard dollar (ca. 11,6 miljard euro) aan defensie uitgaven. Dat is vijf keer meer dan de militaire hulp die het krijgt van de V.S., maar minder dan België en Nederland samen (resp. 5,4 en 10,9 miljard dollar). Landen die toch al bijna zeventig jaar in vredestijd leven in tegenstelling tot Israël dat sinds zijn oprichting in 1948 enkel met Egypte (sinds 1979) en Jordanië (1994) een vredesakkoord heeft en de facto permanent bedreigd wordt door de vijandig gezinde landen van het Midden-Oosten.

In Jeruzalem hebben regeringsambtenaren, die een veel hogere vermindering in hulp hadden verwacht die zou kunnen opgelopen hebben tot een half miljard dollars, een zucht van opluchting geslaakt. De geplande Amerikaanse bezuinigingen zullen ongetwijfeld effect hebben op de mogelijkheid van Israël om de geavanceerde oorlogsvliegtuigen F-35 stealth fighters te verwerven, volgens het bericht, waarvan normaliter 19 van dergelijke vliegtuigen door de Amerikanen in 2016 zouden geleverd worden. Ingevolge de financiële besparingen in Washington, heeft het Pentagon de productie van de F-35 vliegtuigen verminderd van 2.500 naar 1.200 vliegtuigen, waarbij elk gevechtsvliegtuig tegelijk ook duurder wordt.

De besparingen zullen naar verluidt ook de gezamenlijke militaire oefeningen tussen de twee landen beïnvloeden evenals de fondsen voor de samengevoegde ontwikkelingsprogramma’s inzake anti-missile defensiesystemen – met uitzondering van het Iron Dome programma – waarin financieel zal gesnoeid moeten worden, volgens Maariv.

Al bij al toch geen goed nieuws voor Israël, dat zelf al genoodzaakt werd tot besparingen in het defensiebudget, net op een ogenblik dat de reële bedreigingen voor de Joodse staat alsmaar toenemen zowel omwille van de meer dan twee jaar durende burgeroorlog in Syrië die dreigt naar Israël over te slaan en de recente bedreiging van de Syrische president Bashar al-Assad en zijn bondgenoot en huurleger, de door Iran gesponsorde terreurorganisatie Hezbollah, die openlijk dreigen om een nieuw front op de Golanhoogtes te openen. Om nog niet te spreken over de nucleaire plannen in Iran… 😦

F-35 (USAF)_006Amerikaanse F-35 Lightning II van Lockheed Martin gebaseerd op stealth technologie


Bronnen:

  1. The Times of Israel: US cuts military aid to Israel by five percent [lezen]
  2. The Jerusalem Post: ‘Netanyahu won’t ask US to exempt Israel aid from defense cuts’ [lezen]