Verplichte militaire dienst voor ultra-orthodoxe Joden zorgt voor controverse in Israël [Tommy Müller]

orthodox-soldierEen soldaat van een ultra-orthodoxe Joodse eenheid in het Israëlische leger tijdens een militaire training in de vallei van de Jordaan nabij Beit Shean (foto: AP)

In Israël is er een verhit debat over de invloed van de ultraorthodoxen. Extreme religieuzen eisen onder meer een strikte scheiding van de seksen in het openbaar vervoer. Maar een meerderheid van de acht miljoen Israëli’s willen hun levensstijl niet laten voorschrijven door de 700.000 ultraorthodoxen.

In Israël besteden 60 tot 70 procent van de ultraorthodoxe Joodse mannen hun tijd niet aan arbeid, maar uitsluitend aan het bestuderen van religieuze geschriften. Zij willen Gods inzettingen zo nauwgezet als mogelijk is volgen. Vaak werken hun vrouwen. Meestal trouwen ze op een leeftijd van 18 tot 20 jaar en ze hebben gemiddeld zeven kinderen. Ongeveer 60 procent van de ultraorthodoxe gezinnen in Israël leeft in armoede.

De geplande oproep (voor militaire of burgerdienst) van ultra-orthodoxe studenten aan yeshiva’s (Bijbelscholen) veroorzaakt heel wat opschudding in Israël. Ultra-orthodoxe politici, zoals parlementslid Meir Porush (Verenigde Torah Partij) beschuldigen de regering er van, dat deze ‘de wereld van de Torah’ zou laten instorten. Enkele verenigingen van de streng-religieuzen kondigen vastberaden tegenstand aan.

Er wordt vooral gescholden op de nieuwe minister van Financiën, Yair Lapid. Zijn seculiere partij Yesh Atid (Er is toekomst) is tot de regering toegetreden met de belofte, de lasten eerlijker te verdelen binnen de Israëlische maatschappij.

Door dit hele debat lijkt intussen zelfs de legerleiding onzeker geworden. Deze had openlijk een gelofte gedaan aan jonge ultraorthodoxen, die zich vrijwillig voor militaire dienst hadden gemeld. Omdat men echte vreesde voor massale protesten en verstoringen door ultraorthodoxe groepen heeft het leger dit weer ingetrokken, waarna de beschuldiging klonk, dat het leger voor de ultraorthodoxen door de knieën gaat.

Nu moet de beëdiging van de gelovige soldaten toch nog officieel worden gevierd en zelfs komende zondag in Jeruzalem. In het Israëlische leger bestaan speciale eenheden voor de ultraorthodoxen. Ze hoeven daar niet samen te werken met personen van het andere geslacht, krijgen kosher eten en tijd voor religieuze studies.

Een commissie van de regering heeft deze week, na maandenlange verhitte discussies, de belangrijkste punten van de geplande militaire hervorming gepresenteerd:

• de diensttijd voor mannen wordt verkort van 36 tot 32 maanden,
• de diensttijd voor vrouwen wordt verlengt van 24 tot 28 maanden,
• na een overgangstijd van drie jaar moeten ook de ultraorthodoxen worden opgeroepen.

Men gaat er voor 2016 van uit, dat van de 8000 jonge ultraorthodoxen er ongeveer 5200 worden opgeroepen voor militaire of burgerdienst; 1800 yeshivastudenten krijgen een vrijstelling, en ongeveer 1000 zullen naar verwachting als ongeschikt worden beoordeeld. Het voorstel moet nu in het parlement worden besproken.

Tot dusver hebben de ultraorthodoxen het voorrecht, dat zij niet in het leger hoeven te dienen. Veel mannen, herkenbaar aan hun zwarte kleren, baarden en zijlokken, streven naar het ideaal van een indien mogelijk levenslange full-time studie van de Heilige Schrift. Eerdere regeringen stemden daarmee in en verschaften de benodigde financiën, omdat ze de orthodoxe partijen nodig hadden voor een meerderheid in het parlement. In de huidige regering, zijn de belangenbehartigers van de ultraorthodoxen echter niet meer vertegenwoordigd.

door Tommy Müller

orthodox-armyJeruzalem, 4 juli 2012. Een ultra-orthodoxe Joodse man staat in de rij achter enkele Israëlische soldaten aan te schuiven aan de ingang van een rekruteringskantoor van het IDF (Israëlisch Leger of ‘Tsahal’ in het Hebreeuws) [foto: Baz Ratner/Reuters]


Bronnen:

  1. Israel Today Nederland:
    – Veel verzet tegen militaire dienst voor ultraorthodoxen [lezen]
    – Video van de dag: In gesprek met ultraorthodoxen [lezen]
  2. Haaretz: Yair Lapid tells ultra-Orthodox lawmakers: You don’t own Israel [lezen]
  3. Al Monitor: Lapid Plan for Ultra-Orthodox to Serve In Israeli Military Must Go Forward [lezen]
  4. NBC News: Debate over ultra-Orthodox in Israeli Army threatens Netanyahu power [lezen]
  5. The Telegraph: Israel army given one month to prepare for Orthodox conscripts [lezen]