Westen kijkt passief toe hoe Syrië letterlijk terug naar het Stenen Tijdperk wordt gebombardeerd

dry-syria

Onder het toeziend oog van de westerse en de Arabische wereld, wordt de bevolking van Syrië letterlijk terug naar het Stenen Tijdperk gebombardeerd.

hugo3Terwijl een westerse alliantie er wel in slaagt om in een mum van tijd in te grijpen in Mali om islamisten terug te slaan en Israël wordt bedolven onder dozijnen resoluties van de Verenigde Naties en veroordelingen van de Europese Unie wanneer één Palestijn het loodje legt in de strijd om de vernietiging van de Joodse staat of wanneer Israël het waagt een Joodse woning te bouwen in en om Jeruzalem, blijft het oorverdovend stil als het om Syrië gaat.

De disproportionele aandacht voor Israël enerzijds en de complete apathie voor het lot van de burgerbevolking van Syrië anderzijds is mijns inziens één van de grootste schandalen van het laatste decennium. Het aantal doden wordt intussen tussen 90.000 en 100.000 geschat. Miljoenen Syriërs zijn in eigen land ontheemd en op de vlucht. The Times of Israel brengt vandaag een verhaal uit hoe Syriërs trachten te overleven, ondergronds, in Romeinse catacomben en ruïnes en in grotten die in het Stenen Tijdperk werden bewoond door de eerste mensen.

tombe01De 9-jarige Nihal stopt takken van een olijfboom in een houtstoof in een ondergrondse Romeinse tombe waar de familie ondergedoken leeft om te schuilen voor de luchtaanvallen en bombardementen van het Syrische leger, in de heuvels van Jabal al-Zaweya in de provincie Idlib, Syrië, donderdag 28 februari 2013 (foto: AP/Hussein Malla)

Zoals talloze andere Syriërs die de burgeroorlog van hun land ontvluchten, haastte Sami zich om te ontsnappen aan de bommen en artilleriegranaten die op zijn dorp vielen. Maar in plaats van zijn familie naar aan een ander land te brengen, bracht hij hen eenvoudigweg ondergronds.

De voorbije zeven maanden heeft de familie in een kamer geleefd die in een rots was uitgehouwen in de heuvels van Jebel al-Zawiya (plaatje hierboven), de muren geëtst met arabesken en uitgehakte alkoven. Sami, een 32-jarige steenhouwer, gelooft dat zijn nieuw huis een Romeins heiligdom is. Aan het ontwerp te zien zou het zelfs een graftombe kunnen zijn.

Over het hele noorden van Syrië, maken rebellen, soldaten en burgers gebruik van de rijkdom van het land aan oude en middeleeuwse overblijfselen voor bescherming. De structuren zijn gebouwd van dikke stenen die reeds eeuwenlang wisselende ravages hebben doorstaan. Zij werden vaak gevestigd op strategische plekken die steden en wegen overzien.

Sami, die net zoals vele Syriërs aarzelde om zijn volledige naam uit veiligheidsoverwegingen vrij te geven, zegt dat het leven in grotten hard is. Het ergste is het totaal gebrek aan elektriciteit of stromend water. En ook de rook van de vuren binnen.

“Wij bezoeken dagelijks de dokter voor onze kinderen,” zei hij. Het jongste kind, een 2-maanden oud meisje Abir genoemd, lijdt onder ademhalingsproblemen. Maar hij beschouwt het ongemak en de gezondheidsrisico’s van het grottenleven te verkiezen boven een de hel van het leven bovengronds, met strijdkrachten die loyaal zijn aan president Bashar Al-Assad die het luchtruim controlerende. “Op elk ogenblik kunnen zij toeslaan,” vertelt hij. “Ik heb geen andere keuze tot het regime valt.”

tombe02Sobhi al-Hamod, 60 jaar oud, leeft met zijn gezin in een ondergrondse grot om te schuilen voor de luchtaanvallen en bombardementen van het Syrische leger, in de heuvels van Jabal al-Zaweya in de provincie Idlib, Syrië, donderdag 28 februari 2013 (foto: AP/Hussein Malla)

Strijders aan beide kanten in de burgeroorlog gebruiken vaak middeleeuwse vestingwerken, vaak de erfenis van eeuwenlange strijd tussen christen en moslimimperiums voor de controle over dit gebied. In de stad Harem op de Turkse grens, vochten de rebellen in december een bloedige veldslag uit om de troepen van het regime te verdrijven van de vesting op de heuvel, die eertijds werd gebruikt door de Byzantijnen, de bondgenoten van Saladin, en door de Kruisvaarders werd gebruikt. Videobeelden tonen hoe de rebellen hun weg banen naar de top in een poging om de citadel te veroveren op de regeringssoldaten.

In de stad van Maaret al-Numan in de vlakte beneden aan de heuvels van Jebel al-Zawiya, hebben de rebellen hun hoofdkwartier ondergebracht in een 17de eeuwse karavanserai die tegenwoordig een museum is. Zijn stevige vestingsmuren lijken de bijna dagelijkse aanvallen met raketten en mortieren te hebben doorstaan, veel beter dan dat de nabijgelegen moderne gebouwen dat konden. Een wandeling door de zalen ontsteken de bewegingsgevoelige lichten die een Romeinse mozaïek verlichten van een leeuw die het vlees van een buffel verscheurt.

Archeologen maken zich terecht zorgen omtrent de schade die de oorlog aan het Syrische erfgoed teweeg brengt. De gevechten in de stad van Aleppo woedden rondom een 12de eeuwse citadel een brand die in september uitbrak vernietigde veel van een middeleeuwse souk (markt) die deel uitmaakt van het werelderfgoed van UNESCO.

Een jonge strijder in Jebel al-Zawiya die als naam Abu Mohammed opgaf, zei dat vóór de oorlog, de inwoners van dit gebied wat kleine opbrengsten vergaarden uit het toerisme dat werd aangetrokken door de ruïnes. In plaats daarvan joegen de strijdkrachten van het regime iedereen weg die te dichtbij kwam.

De inwonerswaren bevreesd om dichterbij te komen uit schrik dat zij zouden beschuldigd worden van het plunderen en gevangengenomen en gemarteld zouden worden,” vertelde hij. “Wij waren te bang om dichtbij de monumenten te gaan,” zei hij, aan een verslaggever een grot tonende die hij en mededorpelingen als schuilplaats gebruiken. “Maar thans komen zij ons goed van pas.”

door Steve Negus

tombe03Nadia, 53 jaar, staat in het deurgat van een ondergrondse Roemeinse tombe om te schuilen voor de luchtaanvallen en bombardementen van het Syrische leger, in de heuvels van Jabal al-Zaweya in de provincie Idlib, Syrië, donderdag 28 februari 2013 (foto: AP/Hussein Malla)

Bronnen:

  1. The Times of Israel: Syrians literally blasted back into Stone Age door Steve Negus [lezen]
  2. IPS: Ontheemde Syriërs worden wanhopig [lezen]

Een gedachte over “Westen kijkt passief toe hoe Syrië letterlijk terug naar het Stenen Tijdperk wordt gebombardeerd

  1. Vele onschuldige mensen zijn al de dupe geworden in dit gewelddadige land dat platgeschoten wordt door troepen van Assad met steun van Iran en Hezbollah en Al-Qaeda met steun van de VS aan de andere kant. Een geluk is dat Israel tot dusver niet in deze oorlog is betrokken omdat anders de zaak er opeens heel anders uit komt te zien. Mijn inschatting is dat dan de strijd heel gauw over is in het voordeel van Israel en dat dan de wapens zwijgen.

    Like

Reacties zijn gesloten.