Egypte worstelt met probleem van smokkeltunnels in Rafah om Hamas’ wapenhandel in te dammen

Via meer dan duizend smokkeltunnels in Rafah worden vele zogenaamde “hulpgoederen” en “diensten” de Gazastrook binnen gesmokkeld: tabak, Havana sigaren uit Cuba en Amerikaanse sigaretten, Franse champagne en sterke dranken zoals whiskey en cognac, Hollands Heineken en zelfs Belgische bieren zoals Stella Artois en Trippel Trappistenbier uit Westmalle, parfums en lingerie, condooms en viagra pillen, soft- en harddrugs zoals cocaïne, heroïne  en hasjiesj, luxewagens Mercedes en Porsche, juwelen, diamanten en goud, terroristen en hoeren.

Islamistische fundamentalisten zijn tenslotte ook maar ‘gewone’ mensen met hun heimelijke wensen en verlangens… Of dacht u werkelijk dat er alleen maar raketten, mortiergranaten, wapens en explosieven via Egypte de Gazastrook worden binnen gesmokkeld? En, zolang je er maar flink voor betaalt, is in Gaza echt àlles te koop want geld is er in Gaza in overvloed. Tenminste toch in de kassa van het Hamasregime, gespekt door de EU, de V.S. en de V.N. Dat al die hulpfondsen zelden of nooit de Gazaanse burgerbevolking bereiken zal hen worst wezen.

Egypt struggles to tackle smuggling tunnels

naar een artikel van Doron Peskin [Ynet]

De terreuraanslag in de Sinaï in het begin van augustus, heeft de kwestie van de smokkeltunnels in Rafah opnieuw onder de aandacht gebracht. Egypte, dat sinds kort door president Morsi van de Moslim Broederschap wordt geleid, heeft begrepen dat de kwestie van de illegale handel in het gebied moet aangepakt worden.

Eerder vroeg Hamas aan Egypte om de blokkade van de Gazastrook op te heffen, “dan zullen wij onze smokkeltunnels sluiten“, zei Salah Bardawil een kopstuk van Hamas op zondag 12 augustus. Echter, het nieuwe regime is daar niet zo snel toe geneigd omdat het de wapensmokkel bestemd voor het dozijn Islamistische terreurorganisaties in de Gaza onder controle wil houden. Dat is overigens identiek hetzelfde argument waarom Israël eveneens een legale blokkade van Gaza handhaaft.

Nochtans, begrijpt Egypte ook dat het volledig vernietigen van de tunnels of het verzegelen ervan, niet de beste oplossing is, gezien het feit dat de smokkeltunnels voor vele mensen aan beide zijden van de tunnels een bijzonder winstgevende handel is en voor sommigen zelfs hun enige bron van inkomsten vormt.

Het is moeilijk om een nauwkeurige schatting te geven van de algemene waarde van de tunnelhandel, maar gemaakte de schattingen van de voorbije paar jaren, wijzen erop dat de waarde ongeveer wat 800 miljard dollars per jaar is. Deze som omvat de waarde van producten die naar beide kanten worden overgebracht, mede omwille van de hoge vraag naar Israëlische producten, die vanuit Gaza naar het Egyptische deel van Rafah worden gesmokkeld. Het is onduidelijk of in het geschatte cijfer ook de “handel” in wapens en terroristen is begrepen.

In Gaza verdienen de tunneleigenaars hoofdzakelijk hun inkomen wegens hun belastingheffingsbeleid. Volgens schattingen, vormt de belasting die wordt geheven op de tunnelsmokkelaars, ca. 20 procent van de overheidsbegroting van Hamas. In onderhandelingen tussen de inwoners van Egypte en Rafah, maakten de laatstgenoemden duidelijk dat zij gekant zijn tegen de vernietiging van de smokkeltunnels zolang er geen alternatieve bron voor hun levensonderhoud wordt gevonden.

Als u in overweging neemt dat er meer dan 1.000 smokkeltunnels in het gebied zijn, lijken de recente berichten van de vernietiging van 20 smokkeltunnels, in een poging van Egypte om de Sinaï te zuiveren van terroristen, slechts een publiciteitsstunt te zijn. Bovendien gaat het Egyptische leger het niet aandurven om meer significantere tunnels te raken die door Hamas worden gecontroleerd.

Sinds de afzetting van de voormalige president Hosni Mubarak van Egypte, is de optie om de tunnels te vernietigen en een vrijhandelszone tussen Gaza en Sinaï tot stand te brengen af en toe opgedaagd. Arabische media hebben bericht dat er tussen regeringsvertegenwoordigers van Hamas en van de Egyptische overheid reeds gesprekken zijn begonnen om de kwestie van de tunnels op te lossen.

Wat er ook van zij, zijn er diegenen die het idee opperen om een vrije handelszone te creëren in het gebied, Nasser Abu Akar, Voorzitter van de Kamer van Koophandel voor Noord-Sinaï zei dat het vestigen van een vrije handelszone in Rafah, deel zou moeten uitmaken van een globaal ontwikkelingsplan voor de noordelijke Sinaï en niet enkel een alleenstaand initiatief.

Osama Salah, minister voor Investeringen van Egypte, noemde het idee een “populistische slogan,” zeggende dat “voorafgaand aan het creëren van zulk een gebied, men erover moet waken dat dit geen schade zou veroorzaken aan de locale economie.” De ambtenaren van Hamas schijnen eveneens niet erg enthousiast te zijn om de smokkeltunnels te sluiten, gezien het regeringsapparaat van Gaza van een groot deel van het belastingheffingsbeleid van de tunnels profiteert.

Het einde van de tunnel [voor de wapensmokkel] in Rafah is nog lang niet in zicht

6 gedachtes over “Egypte worstelt met probleem van smokkeltunnels in Rafah om Hamas’ wapenhandel in te dammen

  1. Ik heb niet zo lang geleden nog een parodie ingediend bij Brabosh over de “tunnelavonturen van antisemiete Anja Leugenbelt en Gretta Duizend Eurobergen.
    Ondanks m’n spottend meesterwerkje nog steeds actueel is, vond Hugo er zijn gading niet in.
    Nochtans zouden de bezoekers het bijzonder waarderen omdat beide protagonisten compleet onderuit gehaald worden in de Gazaanse tunnels.
    Beste Hugo, als sinds jaren één van uw trouwste lezers, zou u een uitzondering willen maken?
    Groeten,
    Ben

    Like

    1. Ik zie het nut niet in om te blijven doorzeuren over deze twee ouwe antisemitische wijven (67 en 70 jaar oud) , Ben. Hun rol is uitgespeeld.

      Like

  2. Ik blijf het amazing vinden: meer dan 1000 (sic!) tunnels. Het lijkt wel een zwitserse gatenkaas…
    En dan te bedenken dat in de jaren 50 (?) er nog mensen werden opgepakt voor het smokkelen van boter en sigaretten tussen grens NL-BE…
    Hier smokkelen ze de laatse modelen BMW’s en de laatste katsusja’s… Da’s het andere werk…

    Like

    1. Inderdaad. En als je dan ergens leest dat Egypte of Hamas een 10-tal tunnels heeft gesloten (omdat de smokkelaars te weinig of te laat hun smeergeld afdokten aan de corrupte Egyptische douane), dan weet je dat dit maar een schertsvertoning is. Voor elke vernietigde tunnel, gaan er de volgende dag 10 nieuwe weer open.

      Like

      1. Da’s natuurlijk de voornaamste reden waarom de grens daar ‘dicht’ blijft. Het smeergeld levert veel meer op dan gewone accijnsen bij de grens…
        Misschien moeten de Pally’s maar de Noord-Zuidlijn in Amsterdam laten graven. Die hebben meer ervaring met tunnels 🙂

        Like

  3. Beste Hugo,
    Dank voor de reactie.
    Nochtans gaat het mij niet om of hun rol al dan niet uitgespeeld is, wel dat dergelijke lui meer zouden moeten bespot worden. Gezien gegronde tegenargumenten tegen dat soort dommeriken weinig of niks uithalen omdat bij hun de “rede” compleet zoek is, is het parodiërende dikwijls heel doeltreffend.
    Zo heb ik enkele jaren geleden Anja Leugenenbelt, Gretta Duizend Eurobergen en die andere kwibus Eric Goeman, literair en niet onbelangrijk publiekelijk beschimpt.
    Hun reacties? Zoals te verwachten boos, verontwaardigd en dreigen met een klacht wegens smaad en eerroof. Man, wat heb ik achteraf gelachen.
    Het gaat je goed,
    Ben

    Like

Reacties zijn gesloten.