Bill Clinton haast op één lijn met Mitt Romney over de ‘Palestijnse cultuur’ [Seth Mandel]

Jeruzalem, 29 juli 2012. Mitt Romey, de presidentskandidaat van de Republikeinse partij: “Jeruzalem is de herenigde en ondeelbare hoofdstad van Israël”.

De voormalige president Bill Clinton loofde destijds de Palestijnse ondernemingszin tijdens een bezoek in het Saoedische Riyad zeggende: “Ik heb in de Verenigde Staten nog nooit een arme Palestijn ontmoet”. Mitt Romney in Jeruzalem op 29 juli 2012 over de grote kloof tussen enerzijds het economisch mirakel in Israël en anderzijds de grote puinhoop die de Palestijnen ervan maakten op de West Bank, ondanks de reusachtige hulpfondsen die onophoudelijk toestromen vanuit het buitenland: “Culture makes all the difference” [Cultuur maakt het hele verschil].

Clinton and Palestinian Culture: Not So Fast

door Seth Mandel

bron: www.commentarymagazine.com

Aan de overzijde van de Atlantische Oceaan, stelt Garance Franke-Ruta de mening van Mitt Romney omtrent de Palestijnse “cultuur” (of eerder hoe de media zijn commentaar heeft geïnterpreteerd) tegenover die van oud-president Bill Clinton. Dankzij een tip van Matthew Cooper van National Journal die het citaat heeft opgedolven, publiceert Franke-Ruta een commentaar die Clinton maakte in een toespraak die hij verleden jaar hield in Riyadh (Saoedi-Arabië), dat hem op sterk gespannen voet lijkt te plaatsen met Romney omtrent hun beider evaluaties over de Palestijnse cultuur.

Toen ik het citaat las, herkende ik het onmiddellijk: ik heb Clinton ooit dezelfde oneliner horen uitspreken, zij het dan tegenover een Joods publiek, en het werd bedoeld om het tegenovergestelde punt te maken van wat hij eerder tegen de Saoedi’s zei, een standpunt dat veel dichter lag bij wat Mitt Romney onlangs heeft gezegd. (Terloops, een typische Clinton alweer). Maar eerst de uitspraken van Franke-Ruta via Arab News:

Hij vertelde dat de Palestijnse President Mahmoud Abbas en premier Salam Fayyad opmerkelijk werk hebben verricht op de West Bank. “Het is slechts een voorbeeld van wat kan gedaan worden voor het Palestijnse volk als zij een kans worden gegeven om te regeren,” zei Clinton. “De Palestijnen zijn een hardwerkende en een verbluffende gemeenschap. Zij hebben in het buitenland opmerkelijk goed geboerd. Ik heb in de Verenigde Staten nog nooit een arme Palestijn ontmoet; elke Palestijn die ik ken is een universiteitsprofessor of een arts.”

“Het probleem in Israël,” zei hij, “is wat gebeurt in meerpartijen democratieën rondom de wereld. Wanneer u vandaag een opiniepeiling zou houden, zullen tweederden van de Israëliërs vrede en een vredesovereenkomst steunen,” zei Clinton. “Nochtans, is het moeilijk om een Israëlisch Parlement te vormen dat de standpunten van het volk omtrent deze kwestie weerspiegelt. Maar wij moeten met zijn allen druk blijven zetten.”

Dit was hier een knappe retorische truc. Clinton zegt niet dat het probleem in Israël is, hij schakelt enkel onmiddellijk over naar het probleem in Israël, waarmee hij de indruk geeft dat het de fout van Israël is zonder dat zo uitdrukkelijk te zeggen. (Ook is zijn commentaar over dat Israëliërs geen [vertegenwoordigers naar de] Knesset kunnen afvaardigen die de populaire mening over het vredesproces delen, volslagen onzinnig; de Israëliërs hebben thans zulk een regering.)

Die zinsnede over rijke Palestijnen in Amerika maakte het mij gemakkelijk om mijn eigen verslag terug te vinden van de toespraak van Clinton tegenover de American Jewish World Service [AJWS] in 2007. Daar maakte hij dezelfde opmerking over al de Palestijnse professoren die hij heeft gekend, maar anderzijds drukte Clinton zijn frustratie uit dat de Palestijnen in Gaza één van de mooiste stranden bezitten die hij ooit heeft gezien, stranden die via het toerisme veel geld in het laatje zouden kunnen brengen, op voorwaarde dat zij ooit orde op zaken brengen.

Hij merkte ook op dat de Palestijnen ervoor kozen om veel van de infrastructuur Israël te vernietigen die zij hadden achtergelaten na de ontruiming van de nederzettingen in Gaza in 2005 (disengagement / Gush Katif), eerder dan die aan te wenden als gekregen geld en daar op voort te bouwen.

“Hun obsessie voor geweld en oorlogsvoering,” merkte hij op – niet enkel tegen Israël maar evengoed tegenover elkaar – “vernietigde hun ontwikkeling.” Dan zei hij dit: “Diegenen onder ons die bij machte zijn om beter te weten en door de omstandigheden de vrijheid hebben om beter te doen, hebben de werkelijke plicht om te handelen op basis van wat wij weten.”

Welnu, dat is een nogal laatdunkende uitspraak. Diegenen onder ons die beter weten dan de Palestijnen – die over de middelen en de intelligentie beschikken maar, althans volgens Clinton, niet de culturele aansporing hebben om voorrang te geven aan economische ontwikkeling boven het vergeldingsconflict, hebben een verantwoordelijkheid om onze globale waarden om anderen te helpen over te nemen.

De toespraak van Clinton op het evenement van de AJWS was, terloops gezegd, onberispelijk en werd unaniem goed ontvangen. Geen enkel bezwaar klonk tijdens of na de voordracht, voor zover ik me kan herinneren, over de neerbuigende manier waarop Clinton zich uitliet over de Palestijnse cultuur of over het feit dat hij duidelijk de schuld hiervoor aan de voeten van de Palestijnen legde.

Misschien gebeurde dat zo omdat hij niet in zijn kantoor was. Of misschien is het omdat de schijnheiligheid het bloed van gekunstelde verontwaardiging is, en de reactie van de media op de opmerkingen van Romney bevatte heel wat van beiden.


Met dank aan Tiki S. voor de hint.

Een gedachte over “Bill Clinton haast op één lijn met Mitt Romney over de ‘Palestijnse cultuur’ [Seth Mandel]

  1. Je kunt een hoop zeggen maar Clinton hij heeft wel veel geleerd van zijn Arabische en Palestijnse vrienden: Naar gelang het publiek verteld hij een tegenovergestelde boodschap á la Arafat en á la Abbas. 😦

    Like

Geef een reactie

Vul je gegevens in of klik op een icoon om in te loggen.

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit /  Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit /  Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit /  Bijwerken )

Verbinden met %s

Deze site gebruikt Akismet om spam te bestrijden. Ontdek hoe de data van je reactie verwerkt wordt.