40 jaar geleden: De kaping van Sabena vlucht 571 door Zwarte September

Met dit oude afgedankte vliegtoestel van onze voormalige Belgische luchtvaartmaatschappij Sabena was er 40 jaar geleden iets bijzonders aan de hand…

Men In White: The Raid on Sabena Flight 571

bron: Israel Defense Forces [IDF]

De kaping van Sabena Vlucht 571
Op 8 mei 1972, was een vliegtuig van Sabena, Vlucht 571, opgestegen vanaf de luchthaven in Wenen (Oostenrijk) en zette koers naar Tel Aviv, Israël. Twintig minuten nadat het vliegtuig was opgestegen werd het gekaapt door vier terroristen van de terreurorganisatie Zwarte September, een aftakking van de Palestijnse Bevrijdingsorganisatie (PLO). De aanslag was gepland door Ali Hassan Salameh en werd uitgevoerd door twee mannen en twee vrouwen, gewapend met pistolen en stond onder leiding van Ali Taha.

Deze kaping bracht een reeks gebeurtenissen op gang die leidde tot Operatie Isotoop, één van de meest gewaagde reddingsoperaties in de geschiedenis van Israël.

Kapitein Reginald Levy

Vervolgens trachtten de terroristen binnen te breken in de cockpit van het vliegtuig. Reginald Levy, de Britse kapitein van het vliegtuig in dienst van Sabena, hield echter het hoofd koel en poogde hen te kalmeren door hen te amuseren via de luidsprekers in gesprek met de terroristen over van alles en nog wat tot en met over seks.

Inmiddels hadden de terroristen aan boord van het gekaapte vliegtuig hun eisen bekend gemaakt en vroegen de vrijlating van 315 Palestijnse gevangenen die opgesloten zaten in Israëlische gevangenissen. Ze dreigden het vliegtuig met dynamiet op te blazen als aan hun eisen niet werd voldaan.

Kapitein Levy zond kalm signalen uit wat er gaande was die werden opgevangen door Moshe Dayan, de toenmalige Israëlische minister voor Veiligheid. Dayan begon onmiddellijk te onderhandelen met de kapers, terwijl hij simultaan een reddingsoperatie begon te plannen: Operatie Isotoop.

De Sabena vlucht bereikte veilig Tel Aviv en landde op de luchthaven van Lod (tegenwoordig Ben-Goerion luchthaven). Kapitein Levy werd door de kapers naar buiten gestuurd om de wachtende Israëliërs een staal te laten zien van de explosieven die aan boord van het vliegtuig waren, om hen aldus te overtuigen van de ernst van de dreiging. Aan boord van het vliegtuig wachten de passagiers bang af wat er te gebeuren stond. Sommigen huilden, anderen waren volkomen hysterisch.

Elite commando ‘s, vermomd als vliegtuigtechniekers gekleed in witte overalls gaan aan boord van het gekaapte vliegtuig

Een team van 16 elite commando ’s (in het Hebreeuws: Sayeret Matkal) naderden het aan de grond gezette vliegtuuig in witte overalls, vermomd als vliegtuigtechniekers. Zij konden de terroristen ervan overtuigen dat het vliegtuig toe was aan dringende reparaties en vroegen om het vliegtuig te mogen betreden. De kapers trapten nietsvermoedend in de list.

Binnen de tien minuten nadat de ‘mannen in wit’ aan boord waren gegaan, slaagden de commando ’s erin de kapers te overmeesteren. De twee mannelijke terroristen werden ter plaatse gedood en namen de twee vrouwelijke terroristen gevangen en konden aldus de geijzelde passagiers bevrijden. De meeste passagiers bleven ongedeerd behalve drie die gewond werden. Eén van hen zal later bezwijken aan haar verwondingen.

Opmerkelijk feit is dat twee van de commando ’s Ehud Barak en Benjamin Netanjahoe waren, die beiden later premier van Israël zullen worden!

Ehud Barak, de derde als technieker vermomde commando (derde van links met handwapen) verlaat het vliegtuig na de succesvolle afloop van de kaping

De overlevende vrouwelijke terroristen werden later tot levenslange gevangenisstraf veroordeeld en opgesloten in Israëlische gevangenissen. Veel later werden ze vrijgelaten in een gevangenenruil in navolging van de oorlog in Libanon van 1982.

De terreurgroep Zwarte September was later nog betrokken in verschillende aanslagen waarvan de meest dramatische enkele maanden later plaatsvond tijdens de Olympische Spelen in München toen op 5 en 6 september 1972 elf atleten werden gegijzeld en vermoord. Ook voerde de groep op 1 maart 1973 een aanslag uit in de Soedanese hoofdstad Khartoem, waarbij twee Amerikaanse en een Belgische diplomaat om het leven kwamen.

Op 9 april 1973 werd de groep Zwarte September zwaar aangepakt tijdens Operation Spring of Youth, waarbij eveneens elite Sayeret soldaten waren betrokken die in Beiroet, Libanon. Vermomd als vrouwen drongen zij het hoofdkwartier van de PLO binnen en liquideerden drie topleiders van de PLO. Zij misten op een haar na Yasser Arafat.

Wat gebeurde er nadien met het vliegtuig?
De gekaapte Boeing 707 zelf zal nog vijf jaar lang internationale vluchten uitvoeren voor Sabena tot het uiteindelijk werd verkocht aan… Israël! Het vliegtuig werd grondig onder handen genomen door Israel Aircraft Industries waarna het werd doorverkocht aan de Israëlische Luchtmacht (IAF). Daar zal het nog vele jaren bijzondere spionagevluchten uitvoeren voor de IAF!

Jeruzalem, 1 november 1972. Op het plaatje hierboven wordt de nog piepjonge luitenant Benjamin Netanjahoe, huidig premier van Israël, die tijdens Operatie Isotoop gewond raakte, gefeliciteerd door de toenmalige president van Israël, Zalman Shazar. Tijdens een plechtige ceremonie werden de commando ’s van de elite eenheid  Sayeret Matkal gelauwerd voor hun moed en onverschrokkenheid tijdens de bevrijding van de gegijzelden van Sabena vlucht 571.

4 mei 2012, 40 jaar later. Premier Benjamin Netanjahoe herdenkt samen met zijn oude makkers de gebeurtenissen met Vlucht 571 van 8 mei 1972. Op die herdenking herhaalde Netanjahoe: “Uiteindelijk zal niemand de Joden verdedigen als de Joden niet eerst zichzelf beschermen. Dat is de belangrijkste regel“.  (foto: Amos Ben-Gershom – bron)

4 gedachtes over “40 jaar geleden: De kaping van Sabena vlucht 571 door Zwarte September

  1. Netanyahu heeft niet gelijk: ook als de Joden zichzelf verdedigen zullen anderen dat niet voor hen doen. Te optimistisch mensbeeld, deze meneer. Voor de VN sprak hij eerder al over de Palestijnen als “zonen van Abraham, broeders”. Lekkere broers zijn dat, die elkaars bloed wel kunnen drinken.

    Like

  2. zou het gene idee zijn om dit toestel aan een museum te schenken/verkopen? Denk maar aan het vliegtuigmuseum in Brussel, aan een museum in Israël (Israeli Air Force Museum), etc

    Like

  3. “Eén van hen zal later bezwijken aan haar verwondingen.” Een jonge dame die uit Gent kwam

    Like

Reacties zijn gesloten.