Persvrijheid en vrije meningsuiting verder aan banden gelegd in ‘Palestina’

Ramallah, 28 maart 2012. Palestijnse journalisten betogen tegen… Palestijnse censuur. De Vakbond van Palestijnse Journalisten, de belangrijkste vereniging van mediaverslaggevers, heeft opgeroepen tot een boycot van de “Prijs voor de Persvrijheid” die onlangs werd ingesteld door de PA, uit protest tegen de arrestatie van een Palestijnse journalist. Een Palestijnse rechtbank in Ramallah besliste onlangs om de Jordaans-Palestijnse journalist Youssef Al-Shayeb, een journalist van de Jordaanse krant Al Ghad, voor 15 dagen op te sluiten in afwachting van verder onderzoek omtrent een artikel dat hij schreef in januari j.l. waarin hij de Palestijnse diplomatieke missie in Frankrijk ‘beschuldigde’ van “corruptie en roekeloosheid” [bronnen: Ma’an Nieuwsagentschap en Doha Centra for Media Freedom]

Palestinian responsibility

Palestijns gevoel voor verantwoordelijkheid

bron: http://www.jpost.com/

De hypocrisie was verbijsterend. In dezelfde week dat de Palestijnse Autoriteit een nieuwe prijs voor persvrijheid introduceerde, lanceerde het een hardhandig offensief tegenover Palestijnse journalisten om hen te intimideren en hun stemmen het zwijgen op te leggen.

Youssef Al-Shayeb

Op 25 maart werd Youssef Al-Shayeb, een journalist van de Jordaanse krant Al Ghad, opgesloten op bevel van de procureur-generaal van de Palestijnse Autoriteit, nadat de journalist een artikel had gepubliceerd omtrent de vermeende corruptie binnen de diplomatieke missie van de PA in Frankrijk. Het bewuste artikel van Al-Shayeb, dat begin Januari verscheen, schreef dat de vice-ambassadeur van de missie, Safwat Ibraghit, Palestijnse studenten had gedwongen om Moslimgroepen in Frankrijk te bespioneren en hun informatie moesten doorspelen aan de Palestijnse en buitenlandse inlichtingendiensten.

Al-Shayeb berichtte eveneens dat Dr. Ramzi Khouri, de directeur van het Palestijnse Nationale Fonds, de PA-minister van Buitenlandse Zaken Riyad Al-Maliki en nog anderen Ibraghit geholpen en gesteund hadden ondanks dat tegen hem klachten waren ingediend. Minister Al-Maliki en anderen binnen de Palestijnse Autoriteit, eisen thans 6 miljoen dollar schadevergoeding van Youssef Al-Shayeb.

Drie later dagen, op 28 maart j.l., werd Ismat Abdel Khaleq, een vrouw die een aantal opmerkingen plaatste over president Mahmoud Abbas op haar Facebookprofiel, eveneens aangehouden en wordt thans naar verluidt in eenzame opsluiting vastgehouden. Volgens de procureur-generaal van de PA, schreef Khalik “Weg met de verrader Abbas” en noemde in een andere commentaar de president een “fascist”. Zij verzocht ook om de ontmanteling van de Palestijnse Autoriteit.

Terug in januari werd een andere journalist, Rami Samara, die werkt voor de officiële Palestijnse nieuwsdienst Wafa, ook gearresteerd voor een artikel dat hij op Facebook plaatste waarin de PA werd geridiculiseerd. Andere prominente Palestijnse journalisten die werden gearresteerd zijn Mamdouh Hamamreh van de Al-Quds televisiekanaal en George Canawati, de directeur van Bethlehem 2000 Radio.

Wat aan de pure absurditeit van de situatie kan worden toegevoegd is het feit dat zowel de Verenigde Staten als de Europese Unie, die tientallen miljoenen dollars per jaar aan de Palestijnse Autoriteit doneren, het brutale gebruik van geweld en intimidatie negeren die de basis vrijheden onderdrukken. Met andere woorden gebruikt de PA op cynische wijze de schaarse fondsen die door Amerikaanse en Europese belastingbetalers bij elkaar werden geschraapt om alweer een ander autocratisch regime in het Midden-Oosten te bestendigen.

De V.S. en de EU, die blijkbaar niets van de Arabische Lente hebben opgestoken en enkel de dwaze pogingen blootlegde van het Westen om dictatoriale regimes aan de macht te helpen, verkiezen nog steeds om te zwijgen omtrent deze flagrante schendingen van de rechten van de mens. Talrijke NGO ’s die beweren de rechten van de mens te verdedigen, maar het grootste deel van hun tijd en energie concentreren om Israël permanent in de kijker te houden en te geselen, zijn tot dusverre erg stil gebleven over het totalitaire gedrag van de PA. Dat deden eveneens de linkse journalisten die elke kans aangrijpen om op de fouten van Israël te wijzen.

Zo bijvoorbeeld het +972 Magazine, een online nieuwsblog die nooit een kans laat liggen om op Israël in te beuken voor zijn vermeende onrechtvaardigheden, tot dusver volledig het hardhandig optreden van de PA genegeerd. Evenzo Human Rights Watch (hoewel de NGO vorig jaar wel een kritisch rapport uitbracht over de moeilijkheden en vervolging waarmee Palestijnse journalisten te kampen hebben).

Speciale lof voor Khaled Abu Toameh, journalist voor The Jerusalem Post en naar Amira Hass, journaliste van Haaretz, die beiden zonder vrees berichtten omtrent het lot van Youssef Al-Shayeb en Samara. Reporters Without Borders hebben zich eveneens niet ingehouden om de Palestijnse Autoriteit te bekritiseren voor het vasthouden van Al-Shayeb hoewel het er niet in slaagde om de andere Palestijnse journalisten te vermelden.

Het hardhandig optreden van de PA valt samen met een vernieuwde inspanning namens de Palestijnse politieke leiding om meer en meer agressieve en unilaterale maatregelen tegen Israël goed te keuren. De oproep van de PA aan de Raad van de Rechten van de Mens van de Verenigde Naties, die overigens ook het hardhandig optreden jegens Palestijnse journalisten straal negeerde, om een ‘onderzoekscommissie’ aan te stellen om alzo het effect te onderzoeken van de nederzettingen op een toekomstige Palestijnse staat, is slechts één voorbeeld. De Global March to Jerusalem van een week geleden en de demonstraties tijdens de “Dag van het Land” zijn twee andere.

Indien de Palestijnen echt geïnteresseerd zouden zijn in het oprichten van een soevereine staat, willen zij dat dan niet op de juiste manier doen door er zich van te verzekeren dat haar instellingen – het justitiesysteem en het politieapparaat – de basisrechten van de mens zullen beschermen zoals de vrijheid van pers? En zouden ook niet de Verenigde Staten, de Europese Unie, NGO ’s en verdedigers van de vrije meningsuiting de Palestijnen moeten helpen om hun doel te bereiken door hun tijd en energie te besteden aan constructieve kritiek op de Palestijnse Autoriteit en minder aan Israëlbashen en het onder druk zetten van de Joodse staat?

Totdat die verandering zal plaatsvinden, zijn prijzen toekennen zoals een Palestijnse Prijs voor Persvrijheid niets anders dan ironische herinneringen die de afstand van het Palestijnse Volk scheidt van verantwoordelijk zelfbestuur.


Met dank aan Tiki S. voor de hint.

Een gedachte over “Persvrijheid en vrije meningsuiting verder aan banden gelegd in ‘Palestina’

Reacties zijn gesloten.