Gazaans spervuur van raketten en mortiergranaten: Wordt Ashkelon een nieuw Sderot?

De zestien-jarige Liz Sheetrit en haar familie staan in hun huizen met verschrikte gezichten ten gevolge van de shell-shock wanneer ze wijzen naar hun verbrande voortuin en kapot geslagen keukenraam. “Ik kan niet geloven dat dit ons overkomt,” zegt Liz.

Het voorbije weekeinde van 29/30 oktober 2011 explodeerde een gradraket die werd afgevuurd vanuit Gaza, in de straat waar de familie woont. Hierbij werden vier huizen in hun buurt beschadigd, bespat met gaten van granaatscherven, gebroken glas en stukken metaal die her en der in de buitenkant van de woning steken.

Liz zegt dat ze geluk heeft gehad. Zij en haar familie waren gelukkig niet thuis op het ogenblik van de explosie maar haar hondje, dat wel thuis was op het moment van de explosie, liep enkele letsels op als gevolg van de aanslag.

Ashkelon — The New Sderot?

door Anav Silverman [bron: Frontpagemag.com]

De familie Sheetrit en de andere families in de buurt hebben ook om een andere reden geluk gehad. Zij leven in vrij nieuwe huizen die schuilkelders hebben. “Onze buren gingen hun schuilplaats in zodra het alarm afging. Waren zij dichtbij de keuken of de woonkamer geweest, kon iemand ernstig verwond zijn geraakt,” zegt de vader van Liz.

Meer dan vijftig procent van de inwoners van Ashkelon woont echter in oudere gebouwen die werden gebouwd zonder schuilplaatsen, zegt Yossi Assoulin, een woordvoerder van de gemeente.  “Maar dankzij de Iron Dome [de IJzeren Koepel], hebben de inwoners hier, zelfs tijdens de raketaanvallen uit Gaza, nooit hun veiligheidsgevoel verloren,” legt Assoulin uit.

De Iron Dome is een verplaatsbaar lucht verdedigingssysteem dat in Israël werd ontwikkeld om inkomende Palestijnse raketten te onderscheppen door middel van een speciaal radar opsporingssysteem. Hoewel het systeem bekritiseerd werd voor haar hoge bedrijfskosten, is het een belangrijk hulpmiddel gebleken in de verdediging van Israëlische burgers door met succes talloze raketten neer te halen. Israël is van plan om in de komende jaren 1 miljard dollar te investeren in het Iron Dome luchtafweersysteem, waarvan het Congres van de V.S. instemde om ruim één vijfde [205 miljoen dollar] voor haar rekening te nemen.

Nochtans, biedt het afweersysteem geen garanties.

De moord op Moshe Ami
Op dezelfde dag dat het huis van de familie Sheetrit door raketgranaatscherven werd getroffen, werd een inwoner van Ashkhelon, Moshe Ami, een vader van vier kinderen, gedood in een raketaanval toen hij op weg naar huis was.

Moshe Ami

De alarmsirene, die de inwoners van Ashkelon waarschuwt voor een luchtaanval en de bewoners ongeveer 25 seconden speling laat om een veilige schuilplaats te vinden, ging af op het ogenblik dat Ami naar huis reed via de Rabindreef in het centrum van de stad. Niet in staat om tijdig een schuilplaats te vinden, vlogen granaatscherven van de raketexplosie in het rond en zeeg Ami dodelijk getroffen in elkaar. Hij overleed later aan zijn verwondingen in het Medische Centrum van Barzilai in Ashkelon.

Naast Ashkelon, een stad van meer dan 120.000 inwoners, sloeg een golf van gradraketten ook in op Beersjeba, Ofakim en Ashdod, die beschouwd worden als de belangrijkste metropoolsteden in het zuiden van Israël. De raketten raakten een school in Ashdod en veroorzaakten aanzienlijke schade aan talloze gebouwen en huizen in residentiële wijken verspreid over het gebied. Twintig Israëliërs waaronder ook een baby, werden in schoktoestand en/of aan opgelopen verwondingen voor verzorging in het ziekenhuis opgenomen.

In totaal troffen 35 projectielen, waaronder in Iran gemaakte gradraketten en mortiergranaten, de regio van zuid-Israël afgelopen zaterdag [29 oktober 2011.]

Elad, een taxichauffeur in Ashkelon, die geboren en getogen is in de stad,  vertelde dat die bewuste zaterdagnacht een verschrikkelijke nachtmerrie-achtige ervaring was. “Werken als taxibestuurder tijdens dit soort terreuraanslagen, is het ergste wat je kan meemaken. Terwijl ieder ander thuisblijft en en zich verbergt in hun schuilplaatsen, moeten wij blijven doorwerken om onze kost te verdienen. [..] Op geen enkele manier kunnen we nu vrede sluiten,” gaat de taxichauffeur verder. “Er is niemand om vrede mee te sluiten. Hoeveel meer raketaanslagen zijn nog noodzakelijk om dat te bewijzen?”

Alle scholen gesloten
Burgemeester Benny Vaknin van Ashkelon zei op zondag [30.10] dat het type raketten dat zaterdag werd afgevuurd veel groter schade veroorzaakten dan de voorbije raketten.

Burgemeester Benny Vaknin van Ashkelon

“Deze types van raketten zijn nauwkeuriger en in staat om grote verwoestingen aan te richten en  betonnen gebouwen en wegen te beschadigen. Op zes maanden tijd kregen wij drie barrages van vernietigende raketaanvallen te verduren, tijdens de maanden april, in augustus en thans in oktober. Wij moeten opnieuw overwegen hoe wij op een dergelijke situatie het best kunnen reageren.”

Vaknin weigerde dinsdag j.l. voor de derde dag op rij, om de studenten van Ashkelon weer naar hun scholen te laten gaan. Op zondag sloten de scholen in Beersjeba, Ashkelon, Ashdod,  Kiryat Malachi, Sderot en andere gemeenschappen de deuren en moesten meer dan 200.000 studenten noodgedwongen thuisblijven wegens de voortdurende raketbedreigingen. Op dinsdag [1.11.2011] zei Vaknin “dat hij niet het risico wil nemen om de levens van de kinderen in gevaar te brengen.”

De meesten van de scholen van Ashkelon zijn niet beschermd tegen raketaanvallen. De stad heeft bijna 30.000 studenten in haar onderwijssysteem waaronder 6.000 studenten aan de Academische Universiteit van Ashkelon.

Terreurgroep Islamitische Jihad
De terreurgroep Islamitische Jihad eiste de verantwoordelijkheid op voor de meeste raketaanvallen tijdens dat weekend. Volgens een analyse door Khaled Abu Tomeh van The Jerusalem Post, is de Islamitische Jihad organisatie een belangrijke speler in Gaza geworden dankzij de financiële en militaire hulp van Iran en Syrië.

Hamas heeft zich tijdens de afgelopen gevechten wat afzijdig gehouden, om in plaats daarvan Egypte de kans te geven te bemiddelen om een wapenstilstand tussen Islamitische Jihad en Israël te bereiken. “Sommige Palestijnen in de Gazastrook zeiden op zondag dat Hamas waarschijnlijk bang is om een hevige confrontatie met de Islamitische Jihad aan te gaan, van wie haar leden erin geslaagd zijn om nieuwe wapens binnen de Gazastrook te smokkelen die in Libië werden gestolen.”

De leider van de Islamitische Jihad in Syrië, Ramadan Abdullah, woonde onlangs de Vijfde Internationale Conferentie bij in Iran om er de steun te vragen voor een nieuwe Palestijnse Intifada in oktober, waar hij verklaarde dat Jihad en weerstand de enige “opties” zijn voor de Palestijnen. De Islamitische Jihad heeft bij talrijke gelegenheden tot de vernietiging van Israël opgeroepen.

De Israëlische Strijdkrachten (IDF) waren eerder op zaterdag in staat om tijdig een terreurcel van de Islamitische Jihad in Gaza te neutraliseren, waarbij vijf terroristen, met inbegrip van een belangrijke commandant, die verantwoordelijk waren voor de productie van raketten in wapenfabrieken. Het Israëlische zendstation Kanaal 10 berichtte zaterdagavond dat de eerste barrage van raketten door de Al Quds Brigades van de Islamitische Jihad, een ‘direct antwoord’ waren  op de aanval op de terreurcel en dat “de vijand de komende uren het ergste mag verwachten.”

Ondertussen hoopt Liz Sheetrit dat het leven opnieuw normaal mag worden voor haar en haar familie. “Wij proberen om terug te keren naar onze dagelijkse routine, maar niemand durft te garanderen dat de raketten hier niet nogmaals zullen inslaan.”


Met dank aan Sophie Petiet voor de hint.