Egypte bouwt nieuwe muur aan de Gazastrook om smokkeltunnels af te sluiten

gazamuur7
Hierboven: De huidige ‘Apartheidsmuur‘ tussen Gaza en Egypte voldoet al lang niet meer en wordt ondermijnd door het tunnelsysteem, die een lucratieve handel voor Palestijnse smokkelaars is in wapens, munitie, drugs en soms ook levensmiddelen, sigaretten, alcohol en medicijnen…

De enige muur – en tegelijk ook de enige échte Apartheidsmuur die ooit in Palestina/Israël werd gebouwd – is de muur die langsheen de Philadelphia Route (grens tussen Israël en Egypte) werd gebouwd ter hoogte van de Gazastrook. Echter de muur, die vooral uit plaatijzeren en betonnen segmenten bestaat en gemiddeld 15 meter hoog is, wordt regelmatig vernield door Palestijnen die er met zware vrachtwagens of bulldozers gaten in beuken. Bovendien wordt de huidige Egyptische muur ondermijnd door het tunnelsysteem.

Voor wie het mocht vergeten zijn of voor wie denkt “Waarom geven we Gaza niet gewoon weg aan Egypte?”, als dé ultieme oplossing voor het Gazaconflict, moet weten dat ook de Gazanen zélf daar niet erg happig op zijn en daar hebben ze goede redenen toe: Tot aan de Zesdaagse Oorlog in juni 1967 werd Gaza bijna 20 jaar lang bezet door Egypte. Egypte met de sovjetgezinde president dictator Gamal Nasser aan het roer, bestuurde de Gaza erg stiefmoederlijk. Gazanen stierven met bosjes van de honger en aan besmettelijke ziekten. Met brutaal en niets ontziend geweld werd de orde gehandhaafd door het Egyptische leger. Palestijnse militante arabieren werden opgesloten in concentratiekampen, hun leiders vermoord en iedereen die uit de Gazastrook trachtte te ontvluchten werd ter plaatse geëxecuteerd door Egyptische soldaten. In de smalle Gazastrook werden de Palestijnen gesandwiched tussen Israël en de Arabische wereld en hadden zelfs visa nodig om naar Egypte te kunnen reizen. De complete infrastructuur en economie in Gaza werd verwaarloosd door de Egyptenaren die hen enkel wapens verschaften voor terroristische acties.

Slechts weinig mensen weten dat de eerste Palestijnse Intifada in 1955 plaatsvond in Gaza en gericht was tegen de Egyptische autoriteiten die vele Gazanen zonder vorm van proces opsloten, eindeloos ondervraagden en folterden. Het enige waar Nasser de Gazastrook voor gebruikte, was om als uitvalsbasis te dienen om guerilla-aanvallen uit te voeren op Israël, vooral tussen 1954 en 1956. Daarvoor had Nasser de zogeheten fedajien opgericht die over de grenzen van Gaza heen terreuraanslagen uitvoerden op Israëli’s burgers. Tussen 1949 en 1956 werden ruim 1.300 Israëliërs vermoord of gewond door Arabische ‘fedajien’ terroristen. Tot 1967 werden de Gazanen door de Egyptenaren simpelweg uitgebuit en opgeofferd aan de frontlijn van de Arabische Jihad tegen Israël en de Palestijnse burgerbevolking was wat Egypte betrof geen halve cent waard.

De Egyptische Apartheidsmuur van Gaza

tunnel00Egypte is thans begonnen om de bestaande muur te vervangen door een massieve ijzeren muur langs de grens met de Gazastrook, in een poging om de smokkeltunnels in het gebied af te sluiten. De muur zal negen tot 10 kilometer lang worden en zal 20 tot 30 meter diep in de grond worden verankerd, zo hebben Egyptische bronnen medegedeeld. Het zal onmogelijk zijn er een gat in te snijden of te branden.

Het nieuwe plan is een zoveelste poging van Egypte in de strijd om de smokkelhandel in het gebied aan banden te leggen. Hoewel er enige vooruitgang was geboekt, floreert de smokkel markt in Gaza nog steeds. Egyptische troepen slopen de tunnels of lieten ze bijna elke week vol lopen met gas – vaak met de mensen er nog in – en het aantal Palestijnse slachtoffers bleef gestaag toenemen. Onlangs onderzocht Egypte de verschillende mogelijkheden om de tunnels te blokkeren en de gezamenlijke Amerikaans-Egyptische patrouilles werden in Rafah begrepen als een excuus om door middel van sensoren de ondergrondse tunnels te kunnen detecteren.

Ratna Pelle: “Eerder vulde het land [Egypte], volgens het artikel in Haaretz, de smokkeltunnels met gas, vaak als er nog mensen in de tunnels zaten. Vreemd dat we daar nooit over lazen in Nederlandse [én Belgische!]  kranten. [..] De anders zo alerte Verenigde Naties, de Organisatie van de Islamitische Conferentie, Amnesty International en Human Rights Watch hebben niet gereageerd op de muur en het gebruik van gas in smokkeltunnels, en ook Dries van Agt en andere antizionisten heb ik er nog niet over gehoord. Het is natuurlijk hardstikke goed dat Egypte de wapensmokkel eindelijk lijkt te willen aanpakken, al is het de vraag in hoeverre dit zal werken. Veel tunnels liggen dieper dan 30 meter om detectie door Egypte of Israël te voorkomen, en de kans op instorten te verkleinen. Een van de problemen is dat lokale Bedoeinen aan Egyptische kant van de smokkel profiteren en bijna iedereen die in Egypte in dienst van de overheid werkt corrupt is vanwege de lage salarissen.” [bron]

Zoals reeds gezegd zijn Egyptische bouwvakkers reeds begonnen met de oude muur te slopen en de fundamenten te leggen voor de nieuwe. Hij zal worden gemaakt van enorme staalplaten, tot diep in de grond. Het valt echter niet te verwachten dat de smokkelhandel hierdoor volledig zal stilvallen. Verschillende bronnen bij defensie hebben Haaretz verteld dat ze geloven dat wanneer Gilad Shalit, de Israëlische soldaat die al 3 ½ wordt gegijzeld door Hamas, ooit zal worden vrijgelaten, Israël opnieuw de voordelen van het afschaffen van de afsluiting van de Gazastrook zal moeten onderzoeken. De afgrendeling van Gaza wordt ondermijnd door het tunnel systeem, waardoor niet enkel maar munitie en drugs worden gesmokkeld maar ook voedsel, auto’s, motorfietsen, medicijnen en brandstof, veel meer dan wat Israël in de Gazastrook binnenlaat via de officiële grensovergang.

De smokkeltunnels tussen Gaza en Egypte breiden nog steeds uit. De sluiting ervan wordt door zowel de VN als door Israël geëist als belangrijkste voorwaarde om tot een duurzaam bestand te komen. Dit gigantische netwerk van tunnels vormt de belangrijkste aanvoerlijn van wapens en munitie voor Hamas en andere Palestijnse terreurgroepen. Zonder tunnels houdt Hamas de facto op met te bestaan. Via de tunnels worden naast raketonderdelen ook electronische apparatuur en allerhande namaakprodukten naar binnen- en buiten gesmokkeld. Daarnaast worden tevens drugs, medicijnen, voedselhulp, sigaretten, viagrapillen[!], alcohol en talloze andere produkten aangevoerd, die verdwijnen op de locale zwarte markt in Rafah en Gazacity. Een belangrijke ‘zwarte’ nevenindustrie op zich waarmee enorm veel geld wordt verdiend door locale maffiosi aan beide zijden van de Philadelphiagrens ten zuiden van de Gazastrook.

Via de tunnels kunnen ook mensen ongehinderd in en uit de Gazastrook wandelen, met inbegrip van terroristen die banden hebben met pro-Al-Qaida groepen in de Gazastrook en aanslagen probeerden uit te voeren in Egypte, zo hebben defensiebronnen gezegd. De smokkel-industrie is zo geïnstitutionaliseerd dat de tunnelexploitanten gewoon aan het loket van de gemeente Rafah [én uiteraard voor veel geld, want iedereen wil er wat aan verdienen!] licenties kunnen aankopen, zodat ze kunnen aansluiten op het elektriciteitsnet en de waterleiding. Hamas houdt er ‘zogezegd’ ook toezicht op dat er geen kinderen worden te werk gesteld in de tunnels, maar dat wordt tegensproken door de feiten, en heft een tax op de smokkelwaren. De Egyptenaren onderscheppen vaak wapens en munitie voordat die de Gazastrook hebben bereikt en hebben de wegcontroles opgevoerd aan de wegversperringen en controleposten in de Sinaï. Waarnemers vertellen dat de toenemende Amerikaanse druk gedeeltelijk verantwoordelijk is voor het verhogen van de Egyptische inspanningen om de smokkelaars te bestrijden.

Afbeelding hieronder: Met een geit op stap in de tunnels van Gazageit

Bronnen: Egypt building iron wall on Gaza border to stop smuggling door Avi Issacharoff van 9 december 2009; Israël & Palestijnen Nieuwsblog: Egypte wil tunnelsmokkel Gaza tegengaan met muur in de grond van 10 december 2009; lees ook op Brabosh: Egyptische soldaten herstellen de ‘Apartheidsmuur’ tussen Gaza en Egypte van 24 oktober 2009; Veroordeling van de ‘Veiligheidsmuur’ door Internationale Gerechtshof was FOUT van 5 augustus 2009; ‘Apartheid’ bestaat niet in Israël van 16 mei 2009; Veiligheidsmuur of Apartheidsmuur? [satire] van 19 juni 2009; Waarom de ene muur de andere niet is (Veiligheidsmuur van Israël) van 7 maart 2009