Terroristische aanslag in Moembai, 26 november een jaar geleden

Moembai, 26 november 2008. Tien Pakistaanse islamistische terroristen belegeren drie dagen de stad. Balans: 170 doden en 300 gewonden
Gavriel & Rivka Holtzberg

Op 26 november is het precies een jaar geleden dat in Moembai (Bombay/Indië) een bloedige terroristische aanslag werd gepleegd, en waar terroristen de stad belegerden waarbij 170 mensen werden vermoord en 300 andere werden gewond. Tien leden van Lashkar-e-Taiba (Leger der Rechtvaardigen) — een terreurgroep uit Pakistan – belegerden Moembai drie dagen lang, lieten bommen exploderen en beschoten twee luxe-hotels, een treinstation, een café en het Joodse Chabad Centrum. De terreur eindigde op 29 november 2008 toen een Indisch politie commando het hotel bestormde waar de overgebleven terroristen zich verschanst hadden.

In het Chabad centrum vermoordden de terroristen zes mensen: de directeur van het centrum rabbijn Gavriel Holtzberg (van Amerikaanse en Israëlische nationaliteit); zijn zwangere vrouw, Rivka Holtzberg (een Israëlische); rabbijn Leibish Teitelbaum (Amerikaanse nationaliteit); Bentzion Chroman (van Amerikaanse en Israëlische nationaliteit); Yocheved Orpaz (Israëlische nationaliteit) en Norma Shvarzblat Rabinovich van Mexicaanse nationaliteit.

Een stafmedewerker van het centrum ontsnapte op 27 november 2008 ternauwernood het gebouw en nam Moshe, het zoontje van de Holtzbergs, met zich mee die op het moment van de aanval twee jaar oud was. Sandra Samuel, 45 jaar, de kok van het centrum trok de jongen uit het gebouw en vertelde dat ze rabbijn Rabbi Holtzberg, zijn vrouw Rivka en twee andere gasten op de vloer zag liggen, blijkbaar buiten bewustzijn. Twee jaar eerder had de familie een ander kind begraven dat was overleden aan de ziekte van Tay-Sachs.

Op 12 november 2009 vervoegden de vaders van Rabbi Holtzberg en zijn vrouw de Chabad-leiders in Brooklyn om de voltooiing van een Torah-rol te vieren die gewijd is aan het echtpaar en de vier andere slachtoffers die gedood werden in het Mumbai Chabad centrum. Duizenden Chabad gezanten stopten een geschreven brief in de Torah-rol die zal worden gedoneerd aan het centrum in Mumbai. Verschillende Amerikaanse Chabad huizen sponsorden ook ‘Loaves of Love’ (Broden van Liefde), een evenement voor vrouwen ter ere van de eerste verjaardag van de dood Rivka Holtzberg. De deelnemers bakten Challah, het traditioneel Joods gevlochten brood en verdeelden het onder de aanwezigen om aldus de vrijgevigheid van Rivka Holtzberg te illustreren.

Het verwoeste interieur van het Chabad Centrum op 29 november 2008

Alhoewel de Pakistaanse regering zeven leden van Lashkar-e-Taiba heeft gearresteerd voor hulp aan het beramen van de aanslagen, heeft een Pakistaanse rechtbank in juni 2009 het vermeende meesterbrein achter de aanslagen, Hafiz Mohammed Saeed, vrijgelaten wegens gebrek aan voldoende bewijsmateriaal en een andere rechtbank liet in oktober 2009 de aanklachten tegen de verdachte vallen. Saeed is de oprichter van Lashkar-e-Taiba – die door de Pakistaanse regering werd verboden enkele maanden na de aanslagen in New York op de WTC torens (9/11) – en hij baat een islamitische liefdadigheidsinstelling uit, die door de Verenigde Naties als façade voor de terroristische groep wordt gezien.

Ajmal Kasab, de enige van de 10 terroristen die overleefde

Ajmal Kasab, de enige overlevende dader, wordt berecht in een Indiase rechtbank. Hij bekende in juli 2009 de planning en uitvoering van de aanslagen, na aanvankelijk niet-schuldig te pleiten. Kasab vertelde aan de politie dat de terroristen het bevel hadden gekregen om doelbewust Israëliërs in Moembai te viseren om – volgens The Times of India – ‘wreedheden op de Palestijnen te wreken’. Indiase troepen bestormden op 28 november het Joodse centrum en konden de terroristen overmeesteren. Kasab onthulde dat, volgens Indiase bronnen, de terroristen eerder in het Chabad Center in Mumbai verbleven hadden, een tijd vóór de aanslagen, ter voorbereiding en planning van de aanval.

Het Mumbai Chabad House is een populaire halte voor Israëlische toeristen. De Holtzbergs boden de bezoekers een aantal verschillende programma’s aan en voorzagen ook in koosjer voedsel. Chabad is een religieuze beweging die wereldwijd Joodse gemeenschappen bedient via een verscheidenheid van programma’s, diensten en instellingen. Meer dan 4.000 voltijdse zendelingen gezinnen zijn aan de slag in meer dan 3.300 Chabad instellingen verspreid over de hele wereld.

Het Chabad van Mumbai Relief Fund werd opgericht om het Chabad Center te herbouwen en om levenslange ondersteuning aan Moshe – het overlevende zoontje van de Holtzbergs – te voorzien. Wie wil doneren aan het Chabad Mumbai Relief Fund kan dat hier. Tijdens de crisis werkten de medewerkers van The Israel Project de klok rond om de internationale media te informeren over wat er gebeurde en de aandacht van de wereld gericht te houden op de tragedie en te wijzen op de noodzaak om het terrorisme te stoppen.

Bron: The Israel Project: Terrorists Attacked Mumbai One Year Ago Nov. 26 van 18 november 2009; Outlook India.com: The Faces Of Terror van 9 december 2008