Israelische student-rabbijn wereldkampioen boksen

De student-rabbijn Yuri Foreman won zondag als eerste Israëli het wereldkampioenschap boksen. In de finale van de WBA superweltergewichten in Las Vegas versloeg hij de Puertoricaanse titelverdediger Daniel Santos. De rabbijn in spé behaalde daarmee de 28e zege uit zijn carrière. Foreman, 29, vindt zijn rabbijnenstudie en het boxen een prima combinatie.

Toen hij kort na de val van de Sovjet Unie met zijn familie naar Israël emigreerde, had hij absoluut geen belangstelling voor religie. Overdag werkte hij in de kledingindustrie en ’s avonds werkte hij aan een bokscarrière. ‘Dat is behoorlijk uitputtend’, zegt hij. ‘Daar had ik wat steun bij nodig.’ Zo raakte hij geïnteresseerd in religie, en de studie helpt hem ook als boxer om zich te concentreren en helemaal in te zetten.

Foreman begon te boxen in Belarus. Zijn moeder stuurde hem naar de sportschool omdat hij lastig werd gevallen. In zijn nieuwe woonplaats Haifa vroegen hij en een paar vrienden de burgemeester een boksschool te bouwen: die was er niet, terwijl de Arabische dorpen in de buurt er wel een hadden, zeiden ze. Ga dan bij de Arabieren boxen, kregen zij te horen. Dat gaf aanvankelijk de nodige spanning, maar “na een paar rondjes boxen vergeten ze dat je een Jood bent” en tegenwoordig vragen sommige Arabische bokspartners Foreman gewoon te eten.

Foreman wil de wereld laten zien dat een Jood ook kan vechten, “want er is een hoop antisemitisme in de wereld”, zegt hij. “Israël is klein, maar machtig”. Zijn gevecht werd in Israël uitgezonden. [bron: Cidi.nl]

The boxing Rabbi! In the Ring with Yuri Foreman