Hoezo wapenuitvoer naar Israël? En… ‘niet wettig’?

De Belgische overheid keurde in 2007 voor 5,4 miljoen euro wapenexportvergunningen goed. België is daarmee de vijfde grootste exporteur in Europa. Dat staat in een rapport van de Belgische onderzoeksinstelling Groupe de Recherche et d’Information sur la Paix et Sécurité (GRIP)”, kapittelt het VRT-journaal van heden.

Inez Lowagie
Inez Lowagie

Vervolgens mag Inez Louwagie van Vredesactie in (alweer) het VRT-journaal haar zegje doen:

Die wapenleveringen zijn niet wettig. In principe zijn leveringen aan landen die mensenrechten schenden of die territoriale aanspraak maken op een andere landen, verboden of kunnen die zeker worden tegengehouden. [..] Dat staat ook zo in onze wapenwet ingeschreven, maar we merken dat er in de praktijk weinig in huis komt van dit verbod op leveringen aan dit soort regimes. We zitten dus met een duidelijke overtreding van de principes die in onze wapenwet zijn ingeschreven.

Op zaterdag 3 januari 2009 blokletterde De Standaard: “Geen wapenuitvoer voor Israëlisch leger.” Wie spreekt hier de waarheid?

Geen wapenuitvoer voor Israëlisch leger

In 2008 werden twee uitvoervergunningen voor wapenonderdelen geweigerd, bestemd voor het Israëlisch leger. Tien bestellingen voor de Israëlische defensie-industrie mochten wel. Wapens of onderdelen daarvan die bestemd zijn voor het Israëlische leger, kregen in 2008 in Vlaanderen geen uitvoervergunning; zegt Patricia Ceysens (Open VLD), die als Vlaams minister van Economie ook de controle op de wapenhandel onder haar hoede heeft.

visualitatieschermen
visualitatieschermen

Toch kende de Vlaamse regering in 2008 tien vergunningen toe voor de uitvoer van wapens naar Israël. ‘Dat komt omdat we de defensie-industrie in Israël niet boycotten’, zegt Ceysens. ‘Het komt erop neer dat wapens of wapenonderdelen alleen een uitvoervergunning krijgen wanneer we absoluut zeker zijn dat Israël niet de eindbestemming is. Aan een onderdeel waar in een fabriek in Israël iets aan wordt toegevoegd en dat dan weer uitgevoerd naar een ander land, kennen we wel een uitvoervergunning toe. Daar moet dan wel absolute zekerheid over bestaan: Wapens uitvoeren aan Israël is in strijd met de EU-gedragscode en de Belgische wapenwet

Ceysens noemt de Belgische wetgeving rond wapenhandel één van de strengste van de Europese Unie. `We passen de wet ook zeer strikt toe,’ zegt Ceysens nog. In 2008 werden twee uitvoervergunningen voor onderdelen van gepantserde legervoertuigen geweigerd. Het waren bestellingen voor het Israëlische leger. In afwachting van haar officiële rapport over de wapenhandel, stelde Ceysens gisteren al de meeste cijfers voor. In 2008 werden 256 uitvoervergunningen goedgekeurd, voor 240.036.397 euro. Meestal ging het om visualisatieschermen (afb. rechts), gevolgd door elektronica en vliegtuigonderdelen. `De Vlaamse bedrijven die wapenonderdelen verhandelen, zijn allemaal ook sterk in burgerlijke toepassingen, aldus Ceysens.

Overigens houdt het argument van Inez Louwagie dat landen die de mensenrechten niet respecteren’ of die ‘territoriale aanspraken’ helemaal geen steek. Bekijk hieronder de lijst van Arabische landen die van België wapenvergunningen hebben gekregen. Het volstaat eenvoudig om even de rapporten van Human Rights Watch en Amnesty International even door te nemen, om te weten hoe dat in die landen zit met de mensenrechten, vrouwenrechten, rechten voor homoseksuelen, andersdenkenden enz.

Neem bijvoorbeeld een land zoals Saoedi Arabië.
Saoedi-Arabië is de belangrijkste exportbestemming van België, maar ook Europees en wereldwijd blijft het land een topper. Dit land, dat goed bevriend is met het Westen (in het bijzonder met de VS), wordt actief bevoorraad van allerhande wapens. Amnesty International rapporteert al langer mensenrechtenschendingen, geseling als straf, systematische discriminatie van de vrouw. In 2001 werden volgens A.I. alweer vermeende politieke en religieuze activisten gearresteerd en er kwam ook informatie aan het licht over het martelen van gedetineerden.

Politieke partijen, vakbonden en onafhankelijke mensenrechtenorganisaties zijn verboden in deze absolute monarchie, waarin 14,5% van het BBP naar wapens gaat. Saoedi-Arabië doet ook niet mee met de VN-registratie voor conventionele wapens. Bovendien leeft het land in zware spanning met z’n buurlanden, en dat is op de 1ste plaats Irak. Ook in de 2de Golfoorlog werd Saoedi-Arabië immers als uitvalsbasis gebruikt voor Amerikaanse en Britse troepen.

9/11 Noteer ook dat van de 19 kapers die de WTC-towers in New York in de as legden op 11 september 2001 er 15 afkomstig uit Saoedi Arabië waren. [sic]

De Belgische vergunningen voor het Midden-Oosten (cijfers 2001) Bron: Vrede.be

(Bedragen in euro’s)

Saoedi-Arabië

18 vergunningen, goed voor 191.347.342 euro
Overheid: 12 voor lichte wapens
3 voor halflichte wapens
1 voor zware wapens
1 in de cat. ‘andere’
Privé: 1 in de cat. ‘andere’
Jaarraport: 101.266.000

Verenigde Arabische emiraten
10 vergunningen, goed voor 19.922.494
Overheid: 9 voor lichte wapens
Privé: 1 in de cat. ‘andere’
Jaarrapport: 6.228.000

Qatar
Geen vergunningen
Jaarrapport: 2.241.000

Oman

7 vergunningen, goed voor 1.259.566
Overheid: 7 voor lichte wapens
Jaarrapport: 917.000

Jordanië
8 vergunningen, goed voor 353.412
Overheid: 7 voor lichte wapens
1 in de cat. ‘andere’
Privé: 1 voor persoonlijk gebruik
Jaarrapport: 589.000

Libanon

11 vergunningen, goed voor 2.773.040
Overheid: 9 voor lichte wapens
Privé: 2 voor persoonlijk gebruik
Jaarrapport: 255.000

Israël
6 vergunningen, goed voor 3.692.009
Privé: 6 in de cat. ‘individueel’
Jaarrapport: 118.000

Egypte
3 vergunningen, goed voor 297.581
Overheid: 2 voor zware wapens
Privé: 1 voor persoonlijk gebruik
Jaarrapport: 103.000

Koeweit

3 vergunningen, goed voor 355.600
Overheid: 1 in de cat. ‘andere’
Privé: 2 voor persoonlijk gebruik
Jaarrapport: 35.000

Syrië

2 vergunningen, goed voor 60.000
Overheid: 2 voor lichte wapens
Jaarrapport: 34.000

Turkije
13 vergunningen, goed voor 7.647.999
Overheid: 2 voor lichte wapens
2 in de cat. ‘andere’
Privé: 4 in de cat. ‘individueel’
5 voor persoonlijk gebruik
Jaarrapport: 496.000

Een gedachte over “Hoezo wapenuitvoer naar Israël? En… ‘niet wettig’?

Reacties zijn gesloten.