Is het nog wel veilig om nu naar Israël te reizen? Ja natuurlijk is het veilig! +video


AH Israel Safe To Travel

In dit filmpje van Abraham Hostels vertellen diverse toeristen die momenteel in Israël verblijven hoe zij Israël ervaren als een veilig land om naartoe te reizen.

Vele mensen vragen zich af of het nog wel veilig is om nu naar Israël te reizen, voor zaken, op vakantie of puur uit solidariteit met de Joodse staat. Ja natuurlijk is het veilig!

Hoewel het momenteel in Gaza wel ietsjes minder veilig is. Maar binnenkort, als Hamas zijn tenten ergens anders heeft opgeslagen, is Gaza net zo veilig als Israël. ;)

Een unieke ervaring in een uniek land: Dit is Israël vandaag ! [video]

Dit is Israël vandaag

Zelden of nooit krijgen we beelden te zien op onze openbare televisie zenders over Israël. Steeds weer dezelfde beelden over Gaza en de West Bank domineren en vervormen het beeld van de Joodse staat. Deze commerciële videoclip (in feite 4 opeenvolgende spots) werd door Tifferet TV gemaakt in opdracht van de Israëlische Dienst voor Toerisme bestemd voor de Amerikaanse markt en dateert reeds uit 2005.

Exact drie jaar geleden heb ik die hier voor het eerst geplaatst en de 3 minuten durende clip loont absoluut de moeite om te herbekijken. Nog beter is om je vakantiereis voor deze zomer naar Israël te reizen. Ongelooflijk hoeveel daar te zien is en te beleven valt. Een unieke ervaring in een uniek land: Israël Vandaag!

Palestijns toerisme naar Israël zal dit jaar verdubbelen tot 60.000 toeristen

Dit jaar verdubbeling van Palestijns toerisme naar Israël

“Another Kind of Israel”

door Khaled Abu Toameh
Hudson New York

Terwijl de meeste Arabische landen strenge reisbeperkingen aan Palestijnen blijven opleggen, kondigden de autoriteiten van Israël deze week aan dat tientallen duizenden Palestijnen uit de Arabische gebieden in Judea & Jordanië [ook wel de Westelijke Jordaanoever genoemd] vergunningen kunnen verkrijgen om voor het einde van 2011 als toeristen Israël te bezoeken.

Dit kan een positieve invloed hebben op de manier hoe Palestijnse toeristen kijken naar de staat Israël. Al vele jaren onderwijzen de Palestijnen hun kinderen dat de meeste Israëliërs bloeddorstige moordenaars zijn waarvan hun enige levensdoel zou zijn zich af te maken van de Palestijnen.

Dat is de belangrijkste reden waarom zowel Hamas als Fatah zich kanten tegen dergelijke bezoeken. De twee partijen willen namelijk niet dat hun kinderen deelnemen aan de zomerkampen in Israël bezoeken als zij daarmee het risico lopen om te worden blootgesteld aan de goede dingen die de Joodse staat te bieden heeft. Hamas en Fatah zien deze bezoeken als een deel van inspanningen om de omgang tussen Israëliërs en Palestijnen te “normaliseren” – iets waarbij beide Palestijnse partijen absoluut op tegen zijn.

Precies deze week gaf het door al Fatah gecontroleerde Palestijnse Journalisten Vakbond een strenge veroordeling uit jegens een aantal Palestijnse journalisten die naar Turkije waren afgereisd om er een ontmoeting te hebben met hun Israëlische collega’s. Sommige Palestijnen wijzen erop dat de Israëlische aankondiging [van extra reisvergunningen] toevallig samenvalt met het nieuws dat Egypte strikte reisbeperkingen aan Palestijnse reizigers zal blijven opleggen, inbegrepen van hen die reizen voor een medische behandeling. De Hamasregering kondigde aan dat ze zal blijven proberen om de Egyptische overheid te overreden om hun belofte te vervullen om de beperkingen te verlichten, maar die pogingen hebben tot dusver niks opgeleverd.

De meeste Arabische landen houden hun grenzen gesloten voor Palestijnse toeristen die voor hun leven vrezen voor deze repressieve regimes.

Een andere goede zaak die Israël ook heeft gedaan is het aan de Israëlische Arabieren toelaten van zich vrij te begeven naar de Westelijke Jordaanoever. Duizenden Israëlische Arabische burgers hebben sindsdien van die mogelijkheid geprofiteerd om te gaan shoppen op de Westoever waar ze uitgebreid konden genieten van het comfort van luxehotels en dineren in  extravagante restaurants. Het zou ook geen slecht idee zijn moest Israël het aan Palestijnen van de Westoever en Israëlische Arabische burgers toelaten om de Gazastrook te bezoeken, uiteraard op voorwaarde dat het haar veiligheid niet zou compromitteren.

Dit zou zeker de economie in de Gazastrook stimuleren en hopelijk een matigend effect kunnen hebben op de Palestijnen die daar leven. Het is niet dat iedereen opeens van de bewoners van de Gazastrook moet verwachten dat ze op een bepaalde ochtend wakker worden en spontaan het Israëlische volkslied beginnen zingen als gevolg van een betere werkende economie. Maar minstens op korte termijn, zou het toch hoop kunnen geven aan sommige mensen die daar leven.

Toen het Israëlische Ministerie van Defensie vertelde dat zowat 60.000 Palestijnse toeristen Israël zouden bezoeken, bijna zo tweemaal zoveel als het jaar daarvoor, verklaarde een ambtenaar dat het besluit om het aantal Palestijnse toeristen aan Israël te verhogen, het resultaat was van de verbeterde veiligheid in Judea en Samaria en de wens van Israël om jonge Palestijnen met “een ander Israël te laten kennismaken, en niet alleen maar met militairen en kolonisten.”

Voor vele Palestijnse kinderen betekent dit concreet in dat voor het eerst in hun leven naar het strand aan de Middellandse Zee kunnen bezoeken. Het betekent ook dat zij het Safaripark van Ramat Gan dichtbij Tel Aviv zouden kunnen bezoeken. Op de Westelijke Jordaanoever zijn maar een beperkt aantal accommodaties voor toeristen voorzien vooral dan diegene die speciaal voor kinderen aantrekkelijk zijn. Vandaar dat er deze week een zucht van opluchting klonk onder een groot aantal Palestijnen toen zij de nieuwe Israëlische maatregel vernamen.

Men zou kunnen durven hopen dat er ooit een dag zal komen dat de Palestijnen zouden aankondigen dat Israëlische Joodse toeristen de Westoever of de Gazastrook zouden kunnen bezoeken en zich veilig voelen, zoals dat het geval was in die goede oude tijd toen de Oslo Akkoorden in 1993 nog niet ondertekend waren….