Is het nog wel veilig om nu naar Israël te reizen? Ja natuurlijk is het veilig! +video


AH Israel Safe To Travel

In dit filmpje van Abraham Hostels vertellen diverse toeristen die momenteel in Israël verblijven hoe zij Israël ervaren als een veilig land om naartoe te reizen.

Vele mensen vragen zich af of het nog wel veilig is om nu naar Israël te reizen, voor zaken, op vakantie of puur uit solidariteit met de Joodse staat. Ja natuurlijk is het veilig!

Hoewel het momenteel in Gaza wel ietsjes minder veilig is. Maar binnenkort, als Hamas zijn tenten ergens anders heeft opgeslagen, is Gaza net zo veilig als Israël. ;)

Een unieke ervaring in een uniek land: Dit is Israël vandaag ! [video]

Dit is Israël vandaag

Zelden of nooit krijgen we beelden te zien op onze openbare televisie zenders over Israël. Steeds weer dezelfde beelden over Gaza en de West Bank domineren en vervormen het beeld van de Joodse staat. Deze commerciële videoclip (in feite 4 opeenvolgende spots) werd door Tifferet TV gemaakt in opdracht van de Israëlische Dienst voor Toerisme bestemd voor de Amerikaanse markt en dateert reeds uit 2005.

Exact drie jaar geleden heb ik die hier voor het eerst geplaatst en de 3 minuten durende clip loont absoluut de moeite om te herbekijken. Nog beter is om je vakantiereis voor deze zomer naar Israël te reizen. Ongelooflijk hoeveel daar te zien is en te beleven valt. Een unieke ervaring in een uniek land: Israël Vandaag!

Palestijns toerisme naar Israël zal dit jaar verdubbelen tot 60.000 toeristen

Dit jaar verdubbeling van Palestijns toerisme naar Israël

“Another Kind of Israel”

door Khaled Abu Toameh
Hudson New York

Terwijl de meeste Arabische landen strenge reisbeperkingen aan Palestijnen blijven opleggen, kondigden de autoriteiten van Israël deze week aan dat tientallen duizenden Palestijnen uit de Arabische gebieden in Judea & Jordanië [ook wel de Westelijke Jordaanoever genoemd] vergunningen kunnen verkrijgen om voor het einde van 2011 als toeristen Israël te bezoeken.

Dit kan een positieve invloed hebben op de manier hoe Palestijnse toeristen kijken naar de staat Israël. Al vele jaren onderwijzen de Palestijnen hun kinderen dat de meeste Israëliërs bloeddorstige moordenaars zijn waarvan hun enige levensdoel zou zijn zich af te maken van de Palestijnen.

Dat is de belangrijkste reden waarom zowel Hamas als Fatah zich kanten tegen dergelijke bezoeken. De twee partijen willen namelijk niet dat hun kinderen deelnemen aan de zomerkampen in Israël bezoeken als zij daarmee het risico lopen om te worden blootgesteld aan de goede dingen die de Joodse staat te bieden heeft. Hamas en Fatah zien deze bezoeken als een deel van inspanningen om de omgang tussen Israëliërs en Palestijnen te “normaliseren” – iets waarbij beide Palestijnse partijen absoluut op tegen zijn.

Precies deze week gaf het door al Fatah gecontroleerde Palestijnse Journalisten Vakbond een strenge veroordeling uit jegens een aantal Palestijnse journalisten die naar Turkije waren afgereisd om er een ontmoeting te hebben met hun Israëlische collega’s. Sommige Palestijnen wijzen erop dat de Israëlische aankondiging [van extra reisvergunningen] toevallig samenvalt met het nieuws dat Egypte strikte reisbeperkingen aan Palestijnse reizigers zal blijven opleggen, inbegrepen van hen die reizen voor een medische behandeling. De Hamasregering kondigde aan dat ze zal blijven proberen om de Egyptische overheid te overreden om hun belofte te vervullen om de beperkingen te verlichten, maar die pogingen hebben tot dusver niks opgeleverd.

De meeste Arabische landen houden hun grenzen gesloten voor Palestijnse toeristen die voor hun leven vrezen voor deze repressieve regimes.

Een andere goede zaak die Israël ook heeft gedaan is het aan de Israëlische Arabieren toelaten van zich vrij te begeven naar de Westelijke Jordaanoever. Duizenden Israëlische Arabische burgers hebben sindsdien van die mogelijkheid geprofiteerd om te gaan shoppen op de Westoever waar ze uitgebreid konden genieten van het comfort van luxehotels en dineren in  extravagante restaurants. Het zou ook geen slecht idee zijn moest Israël het aan Palestijnen van de Westoever en Israëlische Arabische burgers toelaten om de Gazastrook te bezoeken, uiteraard op voorwaarde dat het haar veiligheid niet zou compromitteren.

Dit zou zeker de economie in de Gazastrook stimuleren en hopelijk een matigend effect kunnen hebben op de Palestijnen die daar leven. Het is niet dat iedereen opeens van de bewoners van de Gazastrook moet verwachten dat ze op een bepaalde ochtend wakker worden en spontaan het Israëlische volkslied beginnen zingen als gevolg van een betere werkende economie. Maar minstens op korte termijn, zou het toch hoop kunnen geven aan sommige mensen die daar leven.

Toen het Israëlische Ministerie van Defensie vertelde dat zowat 60.000 Palestijnse toeristen Israël zouden bezoeken, bijna zo tweemaal zoveel als het jaar daarvoor, verklaarde een ambtenaar dat het besluit om het aantal Palestijnse toeristen aan Israël te verhogen, het resultaat was van de verbeterde veiligheid in Judea en Samaria en de wens van Israël om jonge Palestijnen met “een ander Israël te laten kennismaken, en niet alleen maar met militairen en kolonisten.”

Voor vele Palestijnse kinderen betekent dit concreet in dat voor het eerst in hun leven naar het strand aan de Middellandse Zee kunnen bezoeken. Het betekent ook dat zij het Safaripark van Ramat Gan dichtbij Tel Aviv zouden kunnen bezoeken. Op de Westelijke Jordaanoever zijn maar een beperkt aantal accommodaties voor toeristen voorzien vooral dan diegene die speciaal voor kinderen aantrekkelijk zijn. Vandaar dat er deze week een zucht van opluchting klonk onder een groot aantal Palestijnen toen zij de nieuwe Israëlische maatregel vernamen.

Men zou kunnen durven hopen dat er ooit een dag zal komen dat de Palestijnen zouden aankondigen dat Israëlische Joodse toeristen de Westoever of de Gazastrook zouden kunnen bezoeken en zich veilig voelen, zoals dat het geval was in die goede oude tijd toen de Oslo Akkoorden in 1993 nog niet ondertekend waren….

Masada burcht populairste toeristische site in Israël


Klik op het plaatje om een vergroot beeld van 1200 x 811 pixels te bekijken

Masada Most Popular Pay-to-Enter Tourist Site

door Tzvi Ben Gedalyahu

De oude vesting van Masada die uitkijkt over de Dode Zee, was de drukst bezochte toeristische site [tegen betaling] van het afgelopen jaar, nog voor de Bijbelse Dierentuin in Jeruzalem en het Safari Park in Ramat Gan nabij Tel Aviv. De populairste toeristische plaats, met inbegrip van diegenen die vrij te bezoeken zijn, blijft de Klaagmuur (Kotel) in Jeruzalem.

Dun & Bradstreet in Israël rapporteerde dat meer dan 750.000 mensen een inkomticket betaalden om de Masadaburcht te bezoeken vorig jaar en aldus de Dierentuin in Jeruzalem van de eerste plaats verdreef met 720.000 [betalende] bezoekers.

De derde plaats werd ingenomen door het Nationale Park voor Antiquiteiten van Caesarea met iets minder dan 700.000 bezoekers, op de voet gevolgd door het Nationale Park Hermon (Banias), dat vorig jaar van de negende plaats in 2009 naar de vierde plaats opklom met 663.000 bezoekers.

Om de toptien van populairste toeristische plaatsen af te ronden vermelden we nog het Safaripark van Ramat Gan, het Natuurreservaat van Ein Gedi, de warmwaterbronnen van Hamat Gader, het Onderwater observatorium in Eilat, de Grotten van Qumran nabij de Dode Zee en het waterpark van Yamit 2000 in Holon in de omgeving van Tel Aviv.

Het Toerisme in Israël bereikte in 2010 de hoogste piek aller tijden, met 3.5 miljoen bezoekers waarvan meer dan tweederden onder hen zich identificeren als Christenen. Net zoals de vorige jaren voerden de Amerikanen met 625.000 bezoekers de grootste groep toeristen aan, die ruim 19 procent van al het binnenkomende toerisme vertegenwoordigen. Dat was een verhoging met 14 procent in vergelijking met het jaar ervoor en een lichte verhoging van de toerismecijfers tegenover 2008.

Het toerisme vanuit Rusland volgde op de tweede plaats met 560.000 bezoekers, meer dan 15 procent van het inkomende toerisme en 40 procent meer dan vorig jaar. Ongeveer 240.000 hiervan – zowat 40 procent – waren dagjestoeristen. De Franse toeristen vormden de 3de grootste categorie met ongeveer 285.000 bezoekers, die 9 procent meer bedraagt dan in 2009 en 7 procent meer dan in 2008.


In de jaren 1950 legden Israëlische soldaten op de Masadaburcht een eed af: “Masada shall not fall again,” [Masada zal nooit meer bezwijken]. Maar na de Zesdaagse Oorlog van 1967 kreeg Israël nieuwe heroïsche momenten te vieren die de plaats van het zelfmoordpact van Masada konden aanvullen en werden andere plaatsen gevonden om dergelijke ceremoniën te houden. Occasioneel worden er tot op vandaag speciale elite-eenheden van het IDF op de rots van Masada ingezworen.

Brabosh in Masada

Op 30 november 2009 kreeg ik – Brabosh – de ultieme gelegenheid om de burcht van Masada te bezoeken, die hoog op een rots is gelegen in het desolate landschap rondom de Dode Zee. Dat bezoek aan Masada was voor mij het absolute hoogtepunt van mijn trip naar Israël.

Na de vernietiging van de 2de Tempel in Jeruzalem in 70 na Christus, hadden zich in het voormalige paleis van koning Herodes op Masada een duizendtal Joden terug getrokken, vastbesloten om te overleven en vrij te léven bovenop Masada, het laatste bolwerk van Joods verzet. De opstand van Bar Kochba zeventig jaar later is een andere beroemde historie.

De Masada burcht werd onineembaar geacht maar na maandenlange belegering door de Romeinen en mede door het aanleggen van een helling naar de top toe, kon de burcht toch veroverd worden. Maar toen ze met geweld de verdedigingsmuren hadden ingebeukt, troffen ze alleen maar de levenloze lichamen aan van de Joden die zich hadden gezelfmoord. Eerder dan opnieuw in slavernij te gaan, kozen zij voor de de eeuwige vrijheid in de dood.

Tot op vandaag leggen elite eenheden van het Israëlische leger, na een verschikkelijke mars van 40 kilometer doorheen het barre woestijngebied, bovenop de top van Masada de eed van trouw af aan Israël en beloven haar bewoners eeuwig te beschermen met de woorden: “Masada shall not fall again” (Masada zal nooit meer wijken).

De vooral symbolische waarde die het Joodse verzet in Masada voor de Israëli’s heeft is onmogelijk in te schatten, maar gelet op met hoeveel zorg en met zoveel liefde voor details de site werd gerestaureerd en gereconstrueerd, moet het voor iedereen die er nog aan zou durven twijfelen meteen duidelijk zijn: Masada is Israëlische bodem en zal dat ook eeuwig blijven.


Bronnen: Arutz Sheva: Masada Most Popular Pay-to-Enter Tourist Site door Tzvi Ben Gedalyahu van 24 april 2011;

Lonely Planet rangschikt Tel Aviv als 3de Hottest City voor 2011

Het prachtigste strand langsheen de Middellandse Zee bevind zich in Tel Aviv

‘s Werelds bekendste uitgever van reisgidsen Lonely Planet heeft afgelopen zondag 31 oktober haar lijst van Top 10 Steden voor 2011 bekend gemaakt. Het zal niemand meer verbazen Tel Aviv op de lijst aan te treffen na New York en Tangiers meteen op de 3de plaats als Hottest City in 2011!

Lonely Planet observeert: Er zijn in Tel Aviv meer bars dan synagogen, God is a DJ en Ieders lichaam is een tempel (foto: © Copyright Lonely Planet Images 2010)

Modern Sin City – Tel Aviv

Na de horizon van de wereld te hebben afgespeurd voor de steden die het in 2011 zullen maken, hebben de uitgevers van de reisgidsen fabrikant Lonely Planet besloten om voor het komende toeristisch seizoen Tel Aviv als het hedendaags “modern Sin City” in de kijker te plaatsen.

Lonely Planet beschrijft Israël’s meest internationale stad als hedonisch, tolerant, ontwikkeld en een echt en rijk gevarieerd centrum van de 21ste eeuw. Duidelijk bekend met het uitgebreide nachtleven van Tel Aviv schrijft Lonely Planet: “Er zijn meer bars dan synagogen, God is a DJ en Ieders lichaam is een tempel.

Tel Aviv bestempelend als de meest internationale stad van Israël, wijst Lonely Planet erop dat de White City de thuis is van een grote homoseksuele gemeenschap en noemt de stad “a kind of San Francisco in the Middle East.” Op cultureel gebied worden vooral de universiteit geloofd en haar vele musea die Tel Aviv maken tot “the greenhouse for Israel’s growing art, film and music scenes.

Lonely Planet beveelt de bezoeker aan de drie stroken wegen af te slenteren die uitkomen op de Middellandse Zee en aldus uit te vinden hoe het komt dat de inwoners van Tel Aviv hun stad de beste stad van de wereld vinden.

Opmerkelijk: onze prachtig gerenoveerde stad Gent staat op de 7de plaats op diezelfde lijst! Klik hier om te lezen hoe lovend Lonely Planet over Gent schrijft.

Tel Aviv, The White City, heeft een grote homoseksuele gemeenschap (foto: © Copyright Lonely Planet Images 2010)

Nieuw record: 2,5 miljoen toeristen in Israël sinds januari

Het gaat goed met het toerisme naar Israël, ZEER GOED zelfs. Ondanks de vele en voortdurende boycotacties van linkse anti-Israëlische westerse organisaties, lijken zij maar magere resultaten te boeken. Israël is nu eenmaal het aardsparadijs voor toeristen op aarde en mensen kiezen nu eenmaal waar voor hun geld, de grootste luxe en verwenning aan de scherpste prijzen.

Bovendien is er geen enkele steen in Jeruzalem en Israël  die geen verhaal vertelt over een bepaalde periode in de duizenden jaar oude geschiedenis van het Joodse volk van Israël. Verbazend ook hoe groen Israël wel is. Israël heeft al van bij haar ontstaan miljoenen bomen geplant en dat is er aan te zien. Het toerisme zit nog steeds in de lift en voor vele Israëliërs, zowel Joden, Arabieren, Druzen als Christenen, is het toerisme nagenoeg de enige bron van inkomsten.

Stas Meseznikov, de Israëlische Minister van Toerisme, kondigt vastberaden zijn plan aan om nieuwe markten aan te boren om toeristen naar Israël te brengen inbegrepen moslims. Ongeveer 270.000 buitenlandse toeristen bezochten de voorbije maand het land, dat is een stijging met 11 procent ten opzichte van september 2009 en 2% meer dan in 2008, volgens een rapport dat deze week dinsdag werd uitgebracht door het Centraal Bureau voor de Statistiek.

Sinds het begin van het jaar hebben bijna 2,5 miljoen toeristen Israël bezocht – een stijging van 27% ten opzichte van dezelfde periode in 2009 en 9% ten opzichte van 2008, een nieuw toeristisch record voor Israël voor dit jaar tot nu toe. Twee miljoen van de bezoekers hebben de eerste negen maanden van 2010 ten minste één overnachting geboekt – een stijging met 22% ten opzichte van vorig jaar en met 5% ten opzichte van 2008.

 

Tel Aviv, 101 jaar geleden opgericht door enkele Joodse families als een 'nederzetting' in de duinen ten noorden van de havenstad Jaffa

 

“De inkomstencijfers via het toerisme voor het einde van het derde kwartaal van 2010, alsmede de gecumuleerde cijfers sinds het begin van het jaar, getuigen van het succes van de marketing activiteiten en ze zijn erg belangrijk als een hefboom voor de toeristische sector voor 2011, waarin het ministerie zich richt op de komst van 3,7 miljoen toeristen,” zei minister van Toerisme Stas Meseznikov, die momenteel een bezoek brengt aan voormalige Sovjet-Unie landen om het toerisme naar Israël te bevorderen.

 

De mooiste poort van Jeruzalem: de Damascuspoort. Noordelijke ingang tot de hoofdstad van de Joodse staat Israël, gebouwd in 1542 door de Turken (Ottomanen)

 

“Nieuwe landen en nieuwe doelgroepen leggen een toenemende belangstelling aan de dag om een bezoek te brengen aan Israël en zien het als een aantrekkelijke toeristische bestemming. In het volgende jaar, zal het Ministerie van Toerisme werken om deze nieuwe doelgroepen, met voor het eerst ook moslim groepen, aan te trekken om Israël te bezoeken,” zei Meseznikov.

 

Het prachtig gerestaureerde Romeinse amfitheater in Caesarea, gebouwd door koning Herodotus in 22 tot 10 v.C.

 

Het Ministerie van Toerisme investeert dit jaar circa 70 miljoen NIS in een waaier van marketing activiteiten in de doellanden, inclusief deelname aan toeristische beurzen, public relations activiteiten, het sluiten van marketing overeenkomsten en professionele seminaries, volgens een woordvoerster van het ministerie. “De nadruk zal worden gelegd op het aantrekken van meer groothandelaren naar de Israëlische markt, en op het vergroten van zitplaatsen en de verhoging van de frequentie op vluchten naar Israël, evenals het toevoegen van nieuwe routes, aldus de woordvoerster.

 

Een variant op het 'oranjegevoel' leeft ook sterk in Israël. Israëliërs zijn bijzonder trots - en terecht - op de verwezenlijkingen van de Joodse staat, zij zijn bijzonder gastvrij en delen hun patriottisme en liefde voor hun land graag met iedereen

 

“Ongeveer 40 miljoen NIS [van het budget van 70m. NIS] zal worden geïnvesteerd in reclame, met een vergelijkbaar budget dat werd toegewezen om de reclamecampagne die werd ingezet in het eerste kwartaal van 2011 verder te zetten. De reclamecampagnes, gericht op specifieke markten, zullen enkele maanden voortlopen in de voornaamste landen van herkomst voor inkomend toerisme, waaronder de VS, Rusland, Duitsland, Frankrijk, Engeland en Scandinavië. Daarnaast zullen marketing activiteiten plaatsvinden in de nieuwe landen die blijk hebben gegeven van een belang in Israël als een toeristische bestemming, met inbegrip van Zuid-Korea, Polen, Oekraïne en de voormalige Sovjet-Unie.

 

Uitzicht van op de burcht van Masada over de Dode Zee

 

 

Jeruzalem, de Knesset - Israëlisch parlement - met links vooraan de menorah, de zevenarmige kandelaar symbool van Jodendom en de Joodse staat

 


Bronnen: The Jerusalem Post: New record: 2.5 million tourists in Israel since January door Ron Friedman van 12 oktober 2010